【文史】罗马帝国兴衰记(13) 繁荣期结束

文宇

鉴于罗马论坛在罗马,意大利

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5马可‧奥勒留(Marcus Aurelius)(161~180年)

马可‧奥勒留是一个具有极大争议的“贤帝”。在一般社会史学家和基督徒史学家眼中,马可‧奥勒留是完全不同的两般面貌。

一般史学家把马可‧奥勒留称为五贤帝中最贤的一位,因为他是罗马皇帝中著名的哲学家皇帝,著有《沉思录》流传于世。他的哲学思想属斯多葛派,此派相较柏拉图的二元论,推崇一元论,宣称人要回归自然,爱人如己、对他人负责。这里不讨论此哲学派系的具体内容,只是针对马可‧奥勒留的言行进行罗列分析,展现历史真实。

马可‧奥勒留(Steerpike/维基百科)

史学家记载了一个表现马可‧奥勒留性格温和待人宽厚的经典事件:公元175年,叙利亚总督卡修斯起兵反叛,企图篡位,不久被士兵所杀。但奥勒留并不因此而感到高兴,相反,他却叹息“失去了一个化干戈为玉帛的好机会”。如此“仁爱”的皇帝,对反叛者都加以宽恕,但他的“仁慈”却从未惠及那些善良的基督徒。

史书记载,奥勒留非常憎恨基督徒们对信仰的坚定,与他之前的几位皇帝相比,他不仅不疏导禁止那些误解基督徒的暴民们的疯狂暴行,还鼓励煽动民众以各种方式残害屠杀基督徒。

他下诏将基督徒的财产归给那些卑鄙的告密之徒,不少教父为自己的信仰据理力争、努力阐释,他却充耳不闻。

前文说过,任何灾难都是上天对人类的警示,中国古代的皇帝在遭遇天灾时会斋戒沐浴、祷告上天、发罪己诏反省自身。马可‧奥勒留统治期间,罗马帝国地震、瘟疫、火灾、水灾接连不断、频频发生,奥勒留从未反躬自省,反而认为这些灾难都是基督徒的存在所造成,不仅命令政府官方大肆抓捕基督徒,施以酷刑后处死,还鼓动不明真相的暴民屠杀基督徒。

史学家沙夫在书中描述当时的惨状:“殉道者的尸首布满街头,那些尸首被肢解后焚烧,余下的骨灰则散入河中,以免这些‘神的仇敌’沾污大地。”

也正由于迫害惨烈,奥勒留时代的教会充满基督徒们感天动地的殉道故事:洗弗连纳的一位年轻信徒为坚持信仰而被处死,行刑前,母亲鼓励他:“我儿要坚强,不要惧怕,它将领你到真正生命去。仰望天上掌权的。你在地上生命不是被取去,只不过是被转化成天上的生命。”

公元161年,马可‧奥勒留继位之初便遭外敌入侵,罗马帝国的宿敌帕提亚国(安息国)首先发难。公元167年,击败帕提亚班师罗马的维鲁斯皇帝(两帝共治)不仅带回胜利,同时还带回一场闻名后世的大瘟疫,史称“安敦尼瘟疫(安东尼瘟疫)”。

维鲁斯(ChrisO/维基百科)

有些历史文章把安敦尼瘟疫当作安敦尼‧庇护时期发生的瘟疫,实在是冤枉了那位敦厚的贤帝,这是发生于马可‧奥勒留时代的瘟疫,只因这个时期被史学家统称为“安敦尼王朝”,才以此命名这场大瘟疫。

史书上描述这场瘟疫的文字,看上去是如此恐怖,“因无人埋葬而在街道上开裂、腐烂的尸体──腹部肿胀,大张著嘴里如洪流般喷出阵阵脓水,眼睛通红,手则朝上高举。尸体重叠著尸体,在角落里、街道上、庭院的门廊里以及教堂里腐烂。”

当时罗马一天就有2千人因染病而死,相当于被传染人数的四分之一。据估算当时受瘟疫感染而死亡的人数高达5百万。在有些地方,瘟疫造成总人口的三分之一死亡,田里的庄稼成熟却无人收获。

马可‧奥勒留(Jean-Pol GRANDMONT/维基百科)

这场可怕的瘟疫直接造成罗马帝国兵力空虚、财政拮据。公元168年,日耳曼人趁虚而入,维鲁斯皇帝带兵征讨,中途却感染瘟疫而死。奥勒留接替指挥,终于平息了日耳曼部落的侵扰,但由于帝国已现颓势,国库匮空异常,连皇帝的日常生活都见拮据,奥勒留只得与这些北方蛮族签署协议,让那些愿意为罗马帝国服兵役的族群定居帝国北部边境。此举虽暂时解决了当时战乱和兵员不足的问题,但却为日后蛮族灭亡帝国埋下隐患。

公元178年,北方再起战乱,奥勒留率兵征讨,却于180年亦感染瘟疫,死于军中。两位皇帝相继感染瘟疫而死,当年大瘟疫的严重程度可见一斑。

史载,奥勒留的皇后品性不端,儿子康茂德平庸无能。奥勒留在位时,一反安敦尼时代,举贤不举亲的养子传统,极力栽培自己无能的亲生儿子,为他招聘名师,并带着他一起参与日耳曼战争以增加儿子在军中的威望。

康茂德5岁时便列名为恺撒,16岁受封为统帅,17岁便得到与皇帝父亲相同的称号奥古斯都,成为帝国的共治者。

一般史学家,把康茂德定位为造成罗马帝国衰亡的第一人,但纵览史实可以看出,罗马帝国的衰落真正始于奥勒留时期。

奥勒留统治末期,经年的战争、大瘟疫、地震、火灾、水灾,不断的天灾人祸的蹂躏下,帝国民穷财尽、满目疮痍。上任皇帝安敦尼‧庇护留下的充盈国库已被消耗一空,人口因瘟疫战争等锐减,帝国已无昨日繁荣。

6康茂德(Commodus)(177~192年)180年前与马可‧奥勒留共治

好莱坞大片《角斗士》中,康茂德杀父篡位的情节纯属虚构。康茂德没有杀父,也不存在篡位,他的父亲也从未想过把王位传给自己亲儿子之外的人,况且康茂德在父亲病死之前的177年便已得到奥古斯都称号,成为与父并列的帝国统治者。

公元180年,马可‧奥勒留在军中感染瘟疫死去,随军的康茂德继任并成为罗马帝国唯一的统治者。

康茂德扮成海格力斯神的雕像(Marie-Lan Nguyen/维基百科)

其时,帝国正在进行与北方蛮族的战争,奥勒留死后,康茂德立刻改变父亲的战争方针,放弃将波希米亚并入帝国的计划,与地方和谈,签订宽大的停战合约后,带军队返回罗马。

自此,康茂德时期,罗马帝国没有再发生对外战争。有史学家认为康茂德力排众议坚持停战的决定应算明智之举。因当时罗马帝国财政拮据、民生颓败,和平可以给国家百姓以休养生息的机会。

182年,康茂德的姐姐发动政变刺杀康茂德,失败后被康茂德流放并处死。自此,康茂德开始怠政,将国事交给近卫军长官处理,自己终日沉溺游乐,尤其热衷角斗活动,经常亲自下到竞技场与角斗士或猛兽搏斗。

康茂德时期,帝国政治腐败,大权独揽的近卫军长官克里安德原是一名被释放的奴隶,他为中饱私囊而大量出售官职,使得罗马一年中出现了25位执政官的可笑情形。

整个官场乌烟瘴气,康茂德与元老院关系极差。近卫军、元老院频频谋划刺杀无能怠政的皇帝,而皇帝也经常以谋反罪,不经审判便处死元老级帝国高层人员,使得矛盾日益激化,混乱的政局也直接影响到百姓生活,引起民愤。

公元192年的最后一天,康茂德在其情妇与近卫军长官莱图斯的合谋下,被一名角斗士掐死在皇宫浴场。康茂德死后,元老院决定对其实行“记忆抹杀”。

史学家以康茂德之死,安敦尼王朝灭亡,作为罗马繁荣期结束的标识。与尼禄死后,罗马帝国进入“四帝内乱”期一样,康茂德死后第二年(193年),帝国出现5个皇帝,称为“五帝之年”。@*

责任编辑:毕卉

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