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银河系外奇观:发现最亮星系及不寻常分子

大麦哲伦云星系中的伽玛射线双星系统。(NASA Goddard Space Flight Center/Scott Wiessinger)
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【大纪元2016年10月03日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)天文学家首次在银河系外发现极为明亮的伽玛射线双子星系统,以及提示存在生命的不同寻常分子成分。

科学家将此伽玛射线双子星系统编号为LMC P3的双星系统,位于16.3万光年外的大麦哲伦云(LMC)星系中。LMC P3伽玛射线双星系统的中心含有一颗质量为太阳25~40倍的恒星,周围有一颗围绕其旋转的中子星,运转周期为10.3天。

据澳洲科技网站ScienceAlert 10月1日报导,美国航空航天局(NASA)戈达德航天中心(Goddard Space Flight Center)的研究者罗宾·高伯特(Robin Corbet)说:“在如此遥远的地方发现如此明亮的发出伽玛射线的星系,让人非常兴奋。”

LMC P3伽马射线双星系统(NASA Goddard Space Flight Center视频截图)
LMC P3伽玛射线双星系统。(NASA Goddard Space Flight Center视频截图)

这是有史以来科学家发现的最明亮恒星系统,但因为距离遥远而肉眼无法看到。如果能看到的话,我们会发现在伽玛射线、X射线、无线电以及可见光等各个光波的波段中,LMC P3都是最明亮的恒星系。迄今为止,科学家使用费米望远镜,在银河系中仅发现5座这样的星系,发出大量的伽玛射线。

费米望远镜在银河系中发现伽玛射线双星系统。(NASA Goddard Space Flight Center视频截图)
费米望远镜在银河系中发现伽玛射线双星系统。(NASA Goddard Space Flight Center视频截图)

高伯特表示,发现这种伽玛射线双子星系统的意义重大,有助于了解其它伽玛射线源的发射过程。伽玛射线是宇宙中能量最强的肉眼不可见光线,大多和中子星、黑洞等能量极强的天体或星体爆炸等剧烈活动有关。

实际上,科学家在2012年用钱德拉X射线望远镜注意到LMC P3,但直到2015年根据费米望远镜的最新观测数据判断它是一个含中子星的双星系统。

报导说,令人更为惊奇的是,在大麦哲伦云星系中,日本东北大学的天文学家宣布发现一颗恒星ST11,含有不同寻常的分子,提示太阳系之外可以存在生命。

科学家观测到ST11有一个温度高的分子核,里面的分子成分和银河系星体所含的不同。ST11富含二氧化硫、氧化氮和甲醛,而有机化合物甲醇的量极低。

大麦哲伦云星系的不同寻常分子提示有生命存在。[FRIS/Tohoku University以及ESO/M. Kornmesser; NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), HUDF, NASA/ESA以及 Hubble Heritage Team (AURA/STScI)/HEI].
大麦哲伦云星系的不同寻常分子提示有生命存在。[FRIS/Tohoku University以及ESO/M. Kornmesser; NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), HUDF, NASA/ESA以及 Hubble Heritage Team (AURA/STScI)/HEI].
进行该研究的东北大学天文学家下西隆(SHIMONISHI Takashi)说:“该发现说明,形成恒星和行星的物质分子成分比我们想像的更为复杂多变。”#

责任编辑:林琮文

 

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2016-10-03 12:28 PM
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