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美国科学家:生命起源永远是难解之谜

生命来自何处 (NASA/AFP)

生命来自何处 (NASA/AFP)

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【大纪元2016年10月05日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)美国一项最新分子生物学指出,RNA和DNA两种基因物质可能在原始地球上同时出现。研究者表示,该实验结果将推翻目前流行的RNA先出现的观点,更显示生命起源之谜难解。

据美国斯克利普斯研究所(TSRI)近日发布的科研消息,在探索地球生命来源的试验中,该机构的科学家发现 RNA和DNA都具有很不稳定的分子骨架,因此无法确定这两种分子先后出现次序的差别,极有可能两种分子同时出现,而且各自有独立的变化过程。

也就是说,RNA和DNA这两种与遗传有密切关系的基因分子很可能同时出现,而不是已经流行30多年的“RNA世界假说”(RNA world hypothesis)设想的那样RNA先出现,之后转化为DNA,进而DNA指导蛋白质合成。

该研究所的分子生物学家拉马·克里斯南(Ramanarayanan Krishnamurthy)说:“我们很惊讶,它们的‘热力学不稳定性’如此之大。”

RNA和DNA都有很不稳定的特性

报导说,这项实验类似以前诺贝尔获奖者、哈佛医学院遗传学家杰克·索斯塔克(Jack Szostak)的研究所见。索斯塔克也曾注意到这两种基因物质的不稳定特性。

DNA分析显示该骨骼是人类。(Fotolia)
DNA具有特殊的双螺旋结构。(Fotolia)

研究者所说的热力学不稳定性是指,DNA(全称为“脱氧核糖核酸”)与RNA(“核糖核酸”)虽然只有微小的氧原子组成差异,但它们都是非常不稳定的,因此无法确保“RNA世界假说”所设想的那样:RNA一定先于DNA出现,之后转化为DNA。

研究者认为,这种分子的不稳定性质决定了RNA不会与DNA形成稳定结合,而且那些参与这两种基因物质代谢的酶系统(具有特定功能的蛋白质)也不大可能在那个时间存在,因此进一步说明两种基因相互转化的可能性很小。

克里斯南解释:“在不存在这些酶系统的情况下,RNA更不应该轻易地转化为DNA,之后两者独立存在。”因此,在40亿年前的地球,RNA及DNA很可能同时出现。

一种RNA分子的结构模式图。RNA有mRNA、tRNA及rRNA三种,分别在遗传中行使不同的功能。(flickr)
一种RNA分子的结构模式图。RNA有mRNA、tRNA及rRNA三种,分别在遗传中行使不同的功能。(flickr)

克里斯南强调,他们的研究不是首次提出这种看法,但是他们的实验结果却提供证据,支持RNA和DNA同时出现的观点。DNA可能比RNA更早具备自己的合成途径,而RNA是在遇到DNA之后才具备转化为DNA的能力。

克里斯南还表示,这些实验会让科学家更加深入地思考生物学的基本问题,但是科学永远不会明白生命的来源。该研究发表于9月21日刊的学术杂志《应用化学》(Angewandte Chemie)。

凸显生命之谜

此前,美国著名化学家詹姆斯•托尔(James Tour)博士也认为,科学界中无人能清楚生命的起源,更谈不上进化论所说的物种起源。

托尔博士在《一位合成化学家的点评》(Animadversions of a Synthetic Chemist)中论述:“生命需要碳水化合物、核酸、脂质和蛋白质。这些物质起源的化学基础是什么?生物学家好像认为自己明白所谓生命起源的分子机制及其合成。”实际上不是。

地球生命有人、植物、动物、微生物等等 (维基百科组图)
生命有人、植物、动物、微生物等等,种类繁多,无法计量。 (维基百科组图)

合成化学家不知道怎样合成最原始的化学物质,和生命有关的原始化学物质合成仍是科学之谜。

托尔博士引用2012年诺贝尔奖得主瑞士化学家阿尔伯特•艾申莫瑟(Albert Eschenmoser)的实验例子,来说明实验室从未成功合成真正意义的生命分子。

这位获得诺贝尔化学奖得主因为一直不能在创造生命成分的试验中得到理想的结果,而转向其它研究领域。

托尔博士严肃地指出,科普在误导大众,没有讲述学术界的真实情况。人们被灌输“科学家了解生命起源”、“进化论”这些错误的概念。事实上,科学界的很多人包括那些诺贝尔奖得主,都知道诸如生物进化是可笑的谬误。

责任编辑:林琮文

 

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2016-10-05 3:20 PM
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