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慢性疼痛会加速脑部老化 影响认知能力

研究发现,慢性疼痛会加速脑部老化,对大脑的影响即使疼痛停止后仍会持续,造成增加罹患忧郁症、认知功能障碍的风险。(iStock)

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【大纪元2016年11月17日讯】(大纪元记者林永清编译报导)慢性疼痛除了使患者的身体长期承受疼痛之外,思考速度、心情跟记忆都会受到影响。而且最近有研究发现,慢性疼痛会加速脑部老化,对大脑的影响即使疼痛停止后仍会持续,增加了罹患忧郁症、认知功能障碍的风险。

美国西北大学(Northwestern University)的研究人员针对患有慢性疼痛的人及老鼠进行研究,例如长期背痛或坐骨神经痛的病患(6个月以上),发现慢性疼痛患者脑部的海马回(Hippocampus)及大脑灰质会缩小。

慢性疼痛造成大脑灰质层每年缩小量多达11%,比起健康状况下约0.5%要高出许多。而海马体在脑中是负责学习与记忆,也就是说,长期的慢性疼痛会加速老化,并影响学习与控制情绪的能力。

动物实验发现,患有慢性疼痛的实验鼠,脑中海马回不容易生长新的神经连结,在与情绪有关的记忆测试中会较为困难,比起对照组也明显较为焦虑。在一般情况下,人类与老鼠的海马回可以产生新的神经连结,在生活中持续学习新知识与技能。当海马回无法顺利制造新的神经连结时,智力表现就会受到影响。

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人脑内的海马回(Hippocampus)及杏仁核(Amygdala) (图片来源:wiki)

 

研究人员发现除了海马回,另一个在脑部会受到影响的是杏仁核(Amygdala),杏仁核对控制恐惧的情绪相当重要,这也是慢性疼痛患者容易出现忧郁症的原因之一。

至于为什么慢性疼痛会导致灰质层缩小呢?可能的原因是当慢性疼痛持续时,脑部的神经细胞处于异常高负担的情况,也就比较不容易与其他细胞产生新的连结,而如果疼痛持续,治疗效果也会因脑部区域改变而疗效降低。

因此,最好能尽早控制慢性疼痛。除了西药之外,诸如针灸、按摩、催眠、中药、认知行为治疗、瑜珈及静坐等都是可以减少疼痛的疗法,但接受新的疗程前应与医师讨论,以确保其可行性。

责任编辑:唐依旋

 

 

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2016-11-17 11:18 AM
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