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逃税上百万 美华人餐馆业主或判刑四年半

芝加哥餐馆业主胡晓军因瞒报近千万美元现金收入,上周五5月13日被控“欺诈”和“洗钱”两项罪名。本周一5月16日,胡晓军在联邦法庭上认罪。 (大纪元资料图)

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【大纪元2016年11月03日讯】(大纪元记者唐明镜芝加哥报导)芝加哥中国城最著名的中餐馆“老四川”自2014年遭美国联邦调查局突袭后,以往一向以社区侨领、慈善大使等出面的老板胡晓军,现在则以逃税成为媒体焦点。芝加哥论坛报11月1日报导,胡晓军因瞒报近千万美元的现金收入,逃税上百万而将于11月18日受审,检察官建议4年半囚禁的惩罚。

胡晓军已经于今年5月在法庭认罪,承认从2010年1月到2014年9月瞒报了近1千万美元的现金收入,因此逃税1百万美元。

联邦助理检察官William Ridgway说,他建议法官判处胡晓军入狱四年半。胡晓军将于11月18日受审。

2012年开始调查

法庭文件中说,警方在胡晓军位于南环( south loop)公寓的客厅中发现了大量文件,“仿佛一条装配线”:沙发上是成堆的改动过的收据,地板上是待销毁的收据 。警方拿走了三个损坏的硬盘,上面有用锤子敲打的痕迹,电路板被毁。

芝加哥论坛报报导称,对胡的调查从2012年中期就开始了。警方获得批准,监控胡的一个电邮账号,派便衣到胡的两家餐馆吃饭,观察餐馆如何处理交易记录,询问餐馆服务员等,并跟踪他的黑色奔驰车从南环公寓出发到餐馆。

2014年10月,FBI和国税局突袭了胡在芝加哥市的8家餐馆和在Downers Grove的第9家餐馆,拿走了成箱的收据记录,餐馆被迫关闭了数小时。

胡晓军旗下的芝加哥华埠广场“老四川”餐厅。(Suzi Edwards-Alexander/Flickr[CC BY-NC-ND 2.0])
胡的辩护律师Sheldon Zenner称,商人们在中国经常逃税,“这个文化也渗透到大部分的中国城中,包括芝加哥”。

Zenner在42页的辩护中说,是胡的一个商业合伙人教给他这种逃税方法:餐馆每天把现金收据销毁,保持现金收入不超过信用卡收入的20%。这些现金用于付税,瞒报的现金收入用于支付员工和供应商、以及个人花费,并不计入餐馆的财报中。

Zenner说,胡晓军愿意承担全部责任,这样政府就不会追诉他的商业合伙人和餐馆经理等。

曾经是“中国城市长”

胡晓军在芝加哥中国城十分活跃,曾任大芝加哥地区华联会会长,现为理事长,曾被称为“中国城市长”(Mayor of Chinatown),和芝加哥各级官员都有合影。他还拥有全国政协海外特邀委员等头衔,曾被特邀回国参加中共人大政协会议。

49岁的胡晓军来自四川,毕业于厨技学校,在成都一家酒店成为主厨。25岁时来美创业,在高峰期,胡晓军曾经拥有十多家中餐馆,大部分在中国城,包括2011年他曾写了一张5万美元支票购买22街夹永活街(Wentworth)的“老湖南”。他也在郊区有两家餐馆,甚至康州和拉斯维加斯都有餐馆在他名下。

芝加哥论坛报曾经在2012年撰写过胡的一篇专题,胡当时吹嘘说将在5年内把餐馆开到纽约、旧金山、洛杉矶,甚至把他的“晓军美食集团”上市。

胡晓军的辩护律师争取缓刑。律师称,胡晓军努力工作,还积极回馈社区,他在中国大陆的餐饮界颇有名气,也是芝加哥华人社区侨领。他们还呈交了数十封来自胡家人、朋友、侨领的陈情信,请求对他宽大处理。

律师在辩护书中称:“他(胡)本质上是一个好人,过着普通的生活,不会仅仅因为经济利益所动摇,并深切关心社区,他怎么会使这样的诡计呢?毫无疑问,他的不当行为在于他没能抵抗得住他所在的商业环境中普遍存在的逃税文化。”

胡的辩护律师说,胡的传奇已经破碎,媒体对他逃税的报导将伴随他终生,成为他永远的耻辱,“以前一搜索他的名字,出来的是他餐馆的好名声和他努力工作的好形象,现在首先出来的是他犯法的报导。他失去了他的生意、供应商、雇员、朋友,和尊敬。”◇

责任编辑:温文清

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2016-11-03 11:36 PM
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