感恩改善心灵 也改善世界

文/柯南‧米尔纳(Conan Milner) 陈洁云 译
感恩会激励施予,这又会激发更多感恩、更多奉献。这样的循环,让人更善良、更快乐;这样的人们,让世界更美好。(Evgeny Atamanenko/Shutterstock)

感恩会激励施予,这又会激发更多感恩、更多奉献。这样的循环,让人更善良、更快乐;这样的人们,让世界更美好。(Evgeny Atamanenko/Shutterstock)

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科学研究已确认,对我们的福祉进行盘点有益于健康:感恩可使血压降低,让人睡得更深沉,并且可以延寿。既然表达感谢这么好,为什么感恩之情常常很难看到?

心存感恩的人更少抑郁,更能耐受创伤,且能更好地驾驭压力。有些心理因素阻碍着我们更加感恩,好在我们现在开始了解如何克服它们了。

康奈尔大学心理学教授托马斯‧吉洛维奇(Thomas Gilovich)在2013年的“至善感恩峰会”(Greater Good Gratitude Summit)上演讲时说,感激之情的一大障碍是我们头脑的运作方式。我们通常会记住那些阻碍我们的东西,却往往会忘记生活回馈我们的时刻。

由于我们是努力达成目标、解决问题的生命,我们自然会以我们必须克服的障碍为导向。

——托马斯‧吉洛维奇(Thomas Gilovich),康奈尔大学教授

“由于我们是努力达成目标、解决问题的生命,我们自然会以我们必须克服的障碍为导向。”吉洛维奇说,“这对我们的物质存在来说是很好的,但它也制造了一个明显的问题,就是让我们意识不到一路扶持着我们的一切。”

寻找美好

追踪美好事物的一种方法就是将它们记录下来。

比如说,艺术家、退休律师苏珊‧福克斯(Susan Fox)就有写感恩日记的习惯。

研究发现,在睡前15分钟写下你的感激,可以提高睡眠质量,带来更大的幸福感。

(Dittyaboutsummer/Shutterstock)
在睡前15分钟写下你的感激,可以提高睡眠质量,带来更大的幸福感。(Dittyaboutsummer/Shutterstock)

“我们心中的恐惧看上去是越来越多,”Fox说,“但是当我们坐下来思考我们应该感激的东西——周围美好的事物,就将一些恐惧推开了。”

“你会看到,不是一切都在和你过不去。你身边有那么多事情——大的,小的,是美好的。”

——苏珊‧福克斯(Susan Fox),艺术家

福克斯自1997年以来就不时写感恩日记。在每一篇日记里,她都会记下让她感激的五件事。最近她回过头翻看自己记下的一些幸福的事。“很多这类事情,我都不太会记得了,但当我翻阅时,我还可以感觉得到。”

福克斯说,努力保持感恩,可以保有观察事物的正确角度。“你会看到,不是所有东西都在和你过不去。你身边有那么多事情——大的,小的,是美好的。”她说。

“感恩帮助我们在庞大复杂的关系网中看到我们的影响力。”

罗伯特‧埃蒙斯(Robert Emmons),加州大学戴维斯分校教授

感恩与回馈

感恩帮助我们感觉良好,并且激励我们为善。社会科学家研究感恩,部分原因是为了收集其强化社会道德的坚实证据。

加州大学戴维斯分校教授、研究感恩的资深学者罗伯特‧埃蒙斯(Robert Emmons)认为,感恩可帮助我们在庞大复杂的关系网中看到我们的影响力。

感恩是施与受互动中的关键一环。埃蒙斯在其著作《感恩很管用:创造情感财富的21天计划》(Gratitude Works: A 21-Day Program for Creating Emotional Prosperity)中写道,“它也激励著受者在未来做出善行。”

进行中的研究还揭示了感激之情如何能鼓励企业对社会负责,给予个人以目标感,并使我们更有可能“让爱传出去”(pay it forward)。

三年前,斯特芬妮‧沃肯肖尔(Stephanie Walkenshaw)差点死去。任职媒体公关、也是两个孩子母亲的她,至今仍然感谢那些奉献自己、挽救了她生命的人。

在第二个孩子出生十天后,沃肯肖尔开始出血不止。住院后,她的状况恶化了。“相当可怕,”她回忆说,“我妈妈在那儿,越来越害怕……她看着我的脸血色全无,我的嘴唇完全变灰了。她以为我会在她面前死去。”

沃肯肖尔仍对献血救回她生命的人心存感激,这一经验让她想要回馈。

当时医生发现她长了一个巨大的子宫肌瘤,可能是在怀孕期间长的,将其切除后,血止住了。但在恢复期间,沃肯肖尔却要面对另一个问题:每次她起床去洗手间,都会晕倒在地。“我会昏迷几个小时。”她说,“他们告诉我我需要输血。”

医生发现,沃肯肖尔的失血量达四分之一。输了3品脱(合1.4升)血后,她终于可以回家了。

“这是一次疯狂的经历,直到我回家后才敢想这意味着什么。我的妈妈可能到现在都没缓过劲儿来。”她说。

沃肯肖尔仍对献血救回她生命的人心存感激,这一经验让她想要回馈。“感恩让你感觉到人与人的联结,”她说,“这并不是交易。它超越了时间,也不受特定情况所限,它并不是债务。但我心里存有感恩,我一直带着它。”

沃肯肖尔的经验展现了一种良性循环:感恩会激励施予,这又会激发更多感恩、更多奉献。这样的循环,让人更善良、更快乐;这样的人们,让世界更美好。

责任编辑:茉莉

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