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非法买卖犀牛角 华裔古董商认罪求轻判

走私“老手”落网扯出一批买家 检方掌握交货清单 按图索骥逐个调查

纽约地检每年都查获大量的象牙制品。 (大纪元资料库)

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【大纪元2016年11月30日讯】(大纪元记者于佩纽约报导)昨天(11月29日),一起华人非法贩卖犀牛角案在纽约东区联邦地区法院开庭。嫌犯为了争取减刑,积极地认了罪。法官则谨慎地和检方、律师反复确认后才接受他的认罪

嫌犯名为周峰易(Fengyi  Zhou,音译),是一名古董商人,家住皇后区。他在2010年11月份向一名华裔古董商人吴显方(Xianfang Wu,音译)非法购买了四只犀牛角。而最先被暴露的是吴显方,政府在排查吴生意合作伙伴时,查到了周峰易。

走私“老手”落网 扯出嫌犯

吴显方是在中美间非法走私文物的老手。他于2011年4月从上海飞回纽约时被抓获。在肯尼迪机场入境时,安检人员发现行李箱有异常,因此开箱检查。结果两个大行李箱里装满了精美的象牙手工艺品,件件价值不菲。其中一个箱子里装了银质的平底茶壶,旁边配着象牙手柄。另一个箱内发现象牙制成的精美盒子,还用丝绸做了花边。

安检人员一看立即封好箱子,联络警方。最后他们在中国东方航空的出机口找到了吴,并在他的登机箱和背包中找到大量工艺品。吴被抓后声称自己是中国游客,不想惹上麻烦。而这些也只是帮朋友捎带的礼物。但警方表示,如果吴想离开可以直接坐飞机回中国,但是这么多象牙工艺品是一定要没收的。

无奈之下,他只好老实交待。原来,他在法拉盛北方大道运营一家文物公司多年,主要经营的都是象牙、犀牛角等违禁品。这次,走私的工艺品都是他2008年从香港一家拍卖行弄到的。千辛万苦的运到纽约来,打算将他们卖给中国的古董零售商们。

尽管吴的案子在2013年结案。但是调查人员从吴那里得到了他的生意清单。吴显方生意做的还挺大,纽约很多古董商人都和他有生意来往。这就相当于给警察提供了一份调查目录。他们开始按照清单进行排查。于是,有不少人被查到非法贩卖文物后被判刑,其中绝大部分是华人,而嫌犯周峰易就是其中一位。

火速认罪 希望得到轻判

尽管政府于2012年就调查到了周,但是他们直到今年6月才请求法庭审理。案子被分给了法官威廉姆·孔茨(William Kuntz)。而周峰易收到上庭通知后,并未挣扎,在9月份决定认罪。

法庭于昨天中午12点半左右开庭。周身穿西装,打着鹅黄色领带,神情略带疲倦。他的太太身穿绿色连衣裙,坐在旁听席上,神色平静。

周峰易一上来就表示要认罪。而法官还是非常耐心地跟他逐条核对案情,也列出了检方提供的证据。如,周在2010年11月向吴购买犀牛角,并向他的账户转账4万5千美元。整个核对过程将近45分钟。法官还三次跟周确认:“你现在是否清醒?”“你是自愿认罪吗?”“是否有人逼你?”

三次确认,周都坚定地表示认罪。法官最终接受,并确定他的量刑标准,周将被判刑零到五年,二到三年的监视居住和五万美元的罚款。届时法庭将指派另一名法官来做具体的量刑。

周峰易从法庭出来后表示,他积极认罪是希望能将刑期降低到最少。他现在最担心自己的生意和家人受影响。

非法象牙贸易 纽约严打

根据曼哈顿地区检察官此前的说法,纽约市是美国最大的象牙消费市场,为了打击盗猎和象牙走私,2014年,纽约州立法,除了极个别例外,全面禁止象牙和犀牛角买卖。今年9月,曼哈顿一家古董店遭查禁。检方破获了价值450万美元的象牙制品,创下了历史记录。这些制品将于2017年8月底国际大象日公开销毁,以显示纽约打击非法象牙贸易的决心。

根据纽约州的立法规定,除了现有象牙和犀牛角制品营业执照的商家,可以在其执照失效之前出清存货之外,今后永久禁止象牙和犀牛角制品的交易。◇

责任编辑:艾伦

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