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法律指南:女子奇迹生还 将市府告上法庭

文/杰西

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【大纪元2016年11月09日讯】2012年1月,一个冬季的黄昏,在渥太华联邦工业部就职的Karen结束了一天的工作,正走在回家路上。在经过Woodroffe和Iris街口时,她耳边一阵轰鸣,未等她反应过来,一辆笨重的铲雪车前轮已从她身上碾过,她试图挪动双腿,发现双腿完全不听使唤—–几秒之内,她的身体几乎被车轮切成两半。“我的儿子才5岁,我不能就这么去了” ,这是Karen当时的唯一念头,她心里默默数着:1,2,3,4,5,6,7……

当晚,在医院的重度监护室里,5岁的儿子和丈夫来到Karen床前。外科医生博尹说,Karen的伤势非常严重,这是他自当医生这么多年来见所未见的:她的下身几乎与盆腔完全分离、四肢骨折、内脏受损。儿子连声喊着“Mommy”,丈夫俯身对着插满管子的Karen温柔地说:“我爱你,你是我的奇迹老婆。”Karen睁开眼睛,面目全非的脸上划过微笑。

其后几个月的时间里,Karen经历了30多场手术,她回忆说:“我记得护士们在我身边奔来跑去,我知道我一定能活下去。”Karen在医院中整整呆了两年,输血100次,进行了133次X-ray和CT检查。先生哈维和小儿子一直陪伴左右。哈维说: “我不知道她哪来的力量,但是她始终乐观,从来听不到她抱怨。我试图不再想那个驾驶铲雪车的司机。开始的时候我的确很愤怒,但现在,生气也没意义了,这是个错误。”如今,Karen的家人改造了居所,适合轮椅出入,并安装了用于理疗的小泳池。今年,他们打算一起去迪斯尼乐园,“找回失去的时光,珍惜与家人在一起的每一天。”

驾车碾过Karen的司机,最终才被罚款250元,他违反的法律条款是“未能依法给行人让路”。Karen一家将渥太华市政府告上了民事法庭,并在2015年达成和解,获得赔偿,数额保密。

渥太华市府渥太华市政府作为被告,每年与公众原告达成和解约500~600起。仅在去年一年里,光是吃官司所支付的赔偿金额就达到1,450万元,和2011年比起来翻了3倍。在这些“民告官”的案件中,大部分为小额的财产损失索赔,也有少数的人身伤害索赔。从赔偿金额来看,人身伤害案件却是大唱主角。2015年的1,450万元赔偿金里,21起人身伤害的索赔竟然就花掉1,000万。2011年,市府一共赔给原告570万元,其中170万用在了8桩重大人身伤害诉讼的和解中,每个案件的和解额度都超过10万。

从2011年到2015年,财产索赔的数额在200万到400万之间浮动。但人身伤害的赔偿额度一路攀升,从2011年的3 80万,到2015年的上千万。代表市府的律师说,其中并无特别规律可循。

这些案件从何而起?比如,行人在城市所管辖的人行道上滑倒受伤,比如,在乘坐城市公交车时受伤,再比如,被市政车辆撞伤,Karen女士就属于这类。虽然Karen女士的赔偿金额保密,但可以猜得出,一定不是个小数目。

根据市府法律部门的报告,在2015间,有三桩人身伤害的大宗索赔案,其中一起行人滑倒受伤,索赔120万;一起公交车上乘客受伤,获赔150万;一起交通事故赔偿,和解金额高达3百万。这些赔偿金是不是全由市政府掏腰包呢?非也。市府的“Liability insurance”(第三方责任保险)有着300万的“Deductible” (自付额度),3百万以外的部分,就由保险公司来承担了。

如何向市府索赔?渥太华政府网站指南

根据市政府网站上的信息,渥太华市府每年收到约2,000桩索赔申请。常见的财产索赔包括:

Pothole (路面坑洼): 每年春天,冰天雪地的漫长日子结束后,路面在化冻时会出现坑洼。这些坑洼可能损毁车轮,还可能导致车辆的减震和转向系统被损。根据城市法规条例的规定,市府应在发现Pothole后,于4天-30天内完成修缮,修缮的时限取决与坑洼的大小和路况条件。另外需注意,只有市府得知路面坑洼的存在,才有法律义务对路面进行修缮。一旦市府履行了城市条例中所规定的修缮义务,就不再对车辆损失承担责任。

下水道泛滥:排污管、泄洪管漏水,城市总水管破裂所导致个人财物受损,在这样的索赔案例中,原告必须要证明市政存在“疏忽”(Negligent)责任,才能获得赔偿。如何才算是疏忽?就是下水管道的设计建造不符合行业标准,或是未能按照业界标准进行及时的维护修缮。如果下水道在设计铺设时符合标准,但由于全球气候大变,洪水泛滥超过正常指标,那就怪不到市政头上。

城市树木毁损车辆:如果一场大风后,市政树木的树枝断裂砸坏了私家车辆,这责任谁负?当收到这样的索赔请求时,市政人员会查看导致事故的树木是否有“案底”,也就是在事故发生前,是不是已经有市民报告“此树树枝摇摇欲坠,恐有安全隐患”?如果已有相关报告,市府是否已经及时处理,排除了隐患?如果市府对树木状况完全不知情,那这颗树惹了祸,市府也就不对其负责了,纯属天灾。

市民们可以通过邮件提起索赔申请,邮件接受地址是claims@toronto.ca

邮件中需要写明索赔人的家庭住址,联系方式;财物损失发生的详情,可汇集到的图片等物证;财物损失额度明细,附加收据和修缮费用估算。如市民在索赔前想了解更多详情,可拨打311,转claims unit咨询。

责任编辑:芮蕾

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