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《史说加拿大》系列(2)——加拿大地理概貌

文/J.L. Granatstein

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【大纪元2016年12月01日讯】加拿大作为世界上第二大国家,比整个欧洲还要大,有关加拿大的地理数据非常引人注目。加拿大土地广袤,跨越六个时区,从南至北长4,600公里,而从东至西宽5,500公里,陆地面积超过9,000,000平方公里,另外还有几百万平方公里的水域面积。加拿大海岸线长244,000公里,是世界上海岸线最长的国家,接壤三大海洋。加拿大内陆地区包含无边无际的山脉、草原和森林,还有北极冻土区。一位加拿大总理曾经抱怨加拿大领土太大。尽管经历多年之后,有一小部分人认同这一种说法。但是,生活在这片国土上的民众,却一直认为广袤的领土是加拿大最宝贵的资源。

加拿大是世界上淡水资源最丰富的国家。在加拿大境内,超过二百万个大小湖泊及巨大的冰川里,散布着世界淡水资源总数的7%。当然也不要误解这种淡水资源的丰富,因为其中近三分之二淡水储藏在北极冻层,远离经济发达的城市中心。近年来,加拿大南部的生活和工业用水匮乏变得日益严重,淡水资源污染问题也越来越多,同时,对环保而言至关重要的沼泽地也在持续减少。

广袤的土地给加拿大带来了丰富的自然资源。前寒武纪地盾区(re-Cambrian Shield,或加拿大高地区),主要是由六亿多年前的前寒武纪岩石构成,含有丰富的矿产,包括金、银、铁、镍和铀等。除了矿产资源之外,北方针叶林及温带森林给我们创造了林业产业。拥有大面积油砂矿的亚伯达省是世界上最大的石油储备地之一,尽管目前开采环保成本较高。此外,加拿大水力发电潜力巨大且无穷尽。

尽管农业是加拿大的主要产业,但只有8%的陆地面积适于耕作或放牧。谷物生产来自最大的农耕区,包括亚伯达省南部、萨斯喀彻温省和曼尼托巴省的平原区。事实上,土壤肥力最好的农耕地位于卑诗省和安大略省南部。遗憾的是,这些土壤肥力最好区域的土地由于城市拓展而挪作它用。另外,由于过度捕捞及气候变化影响,东西海岸丰富的渔业资源已经遭到严重破坏。

一方水土养一方人!加拿大经济发展和人口分布受到地理条件很大的制约,进而从根本上影响加拿大的历史。由于地理条件的制约,不同区域的开发、人口居留及经济发展均有所区别,进而分化成在经济、政治和社会等方面完全不同的省或地区。在18世纪和19世纪,即以毛皮贸易为主的年代,通过控制由东至西几条水路要塞,这才让当时的英国人能够保持独立,而没有让美国兼并。

气候和地理往往是孪生姐妹。加拿大不同地区的气候差异很大,从南部的温带地区转至寒冷的北极带。对于新移民而言,加拿大通常被描绘成“一年里十个月是冬天,剩下两个月就是整理雪橇的日子”。的确,除西海岸之外,大部分地区都有好几个月的寒冬期。面对寒冷漫长的冬季,加拿大民众很少有抱怨,这也体现了加拿大人的幽默乐观,而铲雪则是全国民众必备的一项技能。渥太华“不幸”被誉为是世界上最寒冷的首都城市之一。因此,世界上没有人像加拿大人一样,惊喜于春天的解冻或夏天炎热的阳光。并不意外的是,加拿大民众并没有幻想可以改变这个国家的气候。因为我们知道,要与恶劣气候条件作战,也就等同于与我们不可变更的地理条件作战,因此,忍受这一不足才是上策。好的忍耐能力,特别是对逆境的耐心,正是我们加拿大人最主要的性格。

在我们加拿大人心里,北极圈与其他一个普通的地方没有两样。在加拿大整个人口中,72%的人居住在离美国不到150公里的范围内,同时80%的人口生活在城市。但即使在21世纪初,大部分加拿大人还是爱好野外生活。尽管生活在大都会,人们也能够快速前往荒无人烟的地方去筏舟、远足、露营或钓鱼。事实上,大部分加拿大人基本上没有接近北极所在的大片土地,除了乘飞机前往欧洲时,在机舱窗口一瞥。即便如此,正是由于北极所在区域的领土——作家和画家眼中的“大片孤地”,将加拿大国度和生活其中的人民与其他国家区分开来。正如国歌歌词中所述-“真正的北方,强大而自由(the true north, strong and free)”——用以提醒加拿大人,因为我们住在拥有辽阔北极的国家。

当然,加拿大北极冻土区也是我们所面临的最大挑战:那就是无情的全球变暖对北极脆弱环境的影响。这种影响表现在冰圈与永久冻土带溶化,导致大量冰块消失。数十年之后,北极圈将可能成为一个适于航行的北部海洋。在这种情况下,加拿大对大量群岛与内陆水域的所有权很可能会受到挑战。

下周主题是“加拿大总督”。

注:《史说加拿大》系列将通过52篇文章,向所有加拿大人系统地介绍我们的国家。本系列由Multimedia Nova Corporation、Diversity Media Services/ Lingua Ads及《大纪元时报》联合赞助推出,所有专题文章均由不同领域内的著名历史学家完成。《史说加拿大》系列版权归Multimedia Nova Corporation 2010-2011所有。 ◇

责任编辑:文风

 

 

 

 

 

 

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