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俄大亨资助 NASA打造纳米飞行器追踪外星生命

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【大纪元2016年12月13日讯】(大纪元记者沙莉编译报导) 美国宇航局将与英国著名理论物理学家斯蒂芬‧霍金(Stephen Hawking)合作,计划制作“自我修复”功能微小的纳米航天器“星片(StarChip)”,以五分之一光速耗时20年飞往半人马座阿尔法星系(Alpha Centauri)寻找外星生命。该项目称为射星突破(Breakthrough Starshot),使用光帆为动力的纳米飞行器,由俄罗斯亿万富翁尤里‧米尔纳资助。

半人马座阿尔法星系(南门二)是离人类最近的恒星系统,距离地球25万亿英里(4.37光年)。天文学家认为,半人马座阿尔法星的恒星系统可能存在称为“比邻星 b”的类地行星围绕恒星系统中的比邻星(Proxima Centauri)运行。“射星突破”宣布将目标对准“比邻星 b”,以探索太阳系外的生命。不过即使使用今天最快的飞船,需要3万年才能到达那里。“射星突破”项目旨在打造几克重的纳米飞行器,使飞行速度加快一千倍。

任务启动前仍有众多的技术挑战需要克服,尤其是空间辐射的问题;如果避开高辐射区域会增加旅途时间;如果加装保护罩会使小飞船增加太多重量。美国宇航局和韩国科学技术院(KAIST)的研究人员在上周的旧金山国际电子设备会议上表示,采用具有“自我修复”功能的硅芯片可以延长微小航天器的寿命。该芯片只有20纳米,不仅重量轻,还可以抵御宇宙射线,“从而开启了纳米飞船可持续超过20年进行深空探测的机会。”这些微小的飞行器将携带照相机和内置的GPS。

射星突破项目在今年4月首次宣布,支持者为俄罗斯亿万富翁尤里‧米尔纳(Yuri Milner),也包括Facebook首席执行官马克‧扎克伯格。尤里‧米尔纳说:“在人类历史上第一次,我们除了仰望星空,我们还可以到达那里。55年前,尤里‧加加林成为太空第一人。今天,我们正在准备下一个飞跃。”

尤里‧米尔纳(Yuri Milner)于1961年生于莫斯科,曾经在莫斯科国立大学里攻读理论物理学。他于1990年搬到美国,在华盛顿世界银行工作,后来成为银行界翘楚。他创立了Mail.Ru集团和DST全球投资集团,DST在全球已投资了一批大型的科技公司,包括Facebook、Spotify、Twitter和阿里巴巴。身家29亿美元的米尔纳是将时间和金钱投入到太空探索领域的少数技术富豪之一。

2012年,米尔纳设立了突破奖(Breakthrough Prize),奖项面向三个领域:基础物理学、生命科学和数学。他去年成立“突破性举措(Breakthrough Initiatives)”团体,与霍金联手寻找外星生命,射星突破项目即为其中一部分。

斯蒂芬‧霍金说:“地球是一个奇妙的地方,但它可能不会永远持续下去。迟早,我们必须考虑到其它星球。”“射星突破项目是这段旅程中非常激动人心的第一步。使用光束、光帆和有史以来最轻的航天器,我们可以在一代的时间内展开半人马座阿尔法星任务。”

这些最轻的航天器设计成在它们发射20年之后可以拍摄行星影像和收集其它科学数据,并将信息传回地球。航天器有两个主要部分:星片(Starchip)和光片(Lightchip)。米尔纳说:“星片约一张邮票大小,虽然有点厚。量产成本相当于一部iPhone。”一旦技术成熟,每次发射的成本有望下降到几十万美元。当处于飞行轨道上时,轻量的航天器将展开光帆,并借助地球上发出的强大激光光束起航。

项目方案将由美国宇航局艾姆斯研究中心的前主任皮特‧沃登(Pete Worden)牵头,由世界一流的科学家和工程师组成的委员会提供建议。研究和工程阶段预计将持续数年。

光帆1号飞船(LightSail 1)已于今年5月20日从佛罗里达州卡纳维拉尔角由阿特拉斯五号(United Launch Alliance Atlas V)火箭发射,重量为22磅(10千克),体积为11.8英寸(30厘米)高和3.9英寸(10厘米)宽。飞船底部“折叠”了一个巨大的太阳帆。太阳帆有4.5微米厚,面积为345平方英尺(32平方米),使用极其反光的聚脂薄膜(Mylar)材料。太阳光子用来推动光帆行进。#


(俄罗斯亿万富翁尤里‧米尔纳资助射星突破项目,探索外星生命。)

责任编辑:苏漾

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2016-12-13 6:48 PM
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