耶诞与脐带传奇

《耶稣诞生》局部,1527年作。油画于木板。(维基百科)

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耶诞佳节即将到来,教堂里、市街上应景的图案、装饰或商品中,总少不了表现耶稣诞生、天使报佳音、圣母子等节日相关题材,这些图像美好、温馨,传递著慈爱、神圣与希望的信息。

历代的西方绘画中,描写耶诞夜的作品也数不胜数。然而我们在此要介绍的一幅文艺复兴威尼斯画家娄托(Lorenzo Lotto,1480-1556)的《耶稣诞生》,虽然不是作者的精彩名作,却是这类题材中独一无二的。为什么呢?

《耶稣诞生》,1527年作。 56 x 46 cm,油画于木板。(维基百科)
《耶稣诞生》,1527年作。 56 x 46 cm,油画于木板。(维基百科)

这幅尺寸不大的木板画中,我们看到圣母玛利亚和一位妇女正小心翼翼地俯身为出生不久的圣婴沐浴,圣母的慈爱的脸庞和圣婴身上的光芒互相辉映着;后方刚刚闯入的圣约瑟似乎立即收敛动作,生怕惊扰了这神圣安详的时刻。其实这些情节在宗教教义中并不重要,表现夜景的手法也不足为奇。那么特殊在哪里呢?细心的读者们可能已经注意到了圣婴耶稣的腹部:一小截脐带被特意的描绘出来!这可是艺术史上绝无仅有的事!为什么要把脐带画在这么显眼的、被光芒笼罩的主要位置呢?难道是因为画家喜欢忠实地描绘自然的每个小细节吗?

《耶稣诞生》局部,1527年作。油画于木板。(维基百科)
《耶稣诞生》局部,1527年作。油画于木板。(维基百科)

其实并不是!

原来在文艺复兴时期,有一个基督教旁支广为流传,叫“圣脐教派”。据称耶稣出生时的脐带被保存了下来(有点令人难以相信),后来被奉为神圣遗物,并被赋予了宗教的象征内涵。信徒们十分重视供奉、敬拜这个圣物。这段脐带一直被珍藏在罗马的拉特兰圣约翰教堂。然而,在1527年查理五世的雇佣兵入侵罗马大肆掠劫的时候,珍贵的圣脐带竟然被一个士兵给偷走了!教皇克里门七世知道后,立刻下令追查圣脐带的下落。

画家罗伦佐·娄托,于是创作了这幅《耶稣诞生》,有史以来第一次画出了婴孩耶稣的脐带,作为圣物缺席时的代替品。如此,信徒们仍然可以在面对画作时默想所谓的“圣物”,虔诚地祈祷……直到30年以后,圣脐带被找回来为止!

《耶稣诞生》1523年作,油画于木板。(维基百科)
《耶稣诞生》1523年作,油画于木板。(维基百科)

娄托还有另一幅《耶稣诞生》,但并未突出婴儿的肚脐;另外也有十分出色的相关作品如《圣母子、天使与圣人(圣凯瑟琳、圣托马斯)》,充分表现出人物甜美、风光明媚,色彩鲜丽的威尼斯画派特色与画家本人的才华。

《有圣凯瑟琳、圣汤马斯与天使的圣母子》1523年作。113 × 152 cm (44.5 × 59.8 in),油画于帆布。(维基百科)
《圣母子、天使与圣人(圣凯瑟琳、圣托马斯)》,1523年作。113 × 152 cm (44.5 × 59.8 in),油画于帆布。(维基百科)

责任编辑:方沛

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