西施浣纱记(9)建造姑苏台

杜若

清朝赫达资所绘西施(局部),现藏台北故宫博物院。(公有领域)

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建造姑苏台

越王勾践召集群臣,将吴王悬赏购求大木,改建姑苏台之事告知群臣。

文种出班奏道:“臣闻‘高鸟之飞,死于美食;深泉之鱼,死于芳饵。’今日大王志在报吴,必先投其所好,然后才能制服他。”

勾践说:“应该怎样投其所好,可以制其死路?”

文种说:“臣有七条破吴之策:一是捐献货币以取悦吴国君臣;二是高价购买粮榖,从内部挖空他的积蓄;三是大赠美人,以惑乱他的心志;四是馈赠巧工良匠,专为吴王建造宫室,以耗尽他的钱财;五是抽调他的谋臣以乱吴国之谋;六是离间他的谏臣,以削弱他们辅政之能;七是我国要囤积钱粮日夜练兵,乘其不备突袭攻伐。”

当下吴国正在大兴土木,文种就建议越王先派人到深山采伐神材良木,以投吴王所好。

于是勾践下令三千木工进山伐木。只是这些木工久羁在外,饱受风霜辛苦,且不能回家团聚,人人早已思归,一听还要再伐大木,个个心生怨恨。

因此,这些越国的木工每次进山采木,经过崎岖难行之处都是齐声唱歌,以缓解伐木的疲劳和艰辛。久而久之,竟作成一首《木客吟》,他们在山里就日夜会唱起来。三千名木工,此唱彼和,声调凄楚,煞是可怜,其歌词唱道:

“朝采木,暮采木,

朝朝暮暮入山曲,穷岩绝壑徒往复。

天不生兮地不育,木客何辜兮,受此劳酷。”

每到深夜,木工辗转难眠,便趁著宵清月白,站在峰巅山麓之上,对着群山尽吐长歌,但见歌声悠悠扬扬,回荡山中,层层的回音也似乎衬托着他们不尽的艰辛怨苦。人们听到这样的歌声,都会犹如身临其境般的哀凉凄绝。

也许是木工的劳苦和泣诉感动了大山里的神灵,忽然有一夜,天生两株巨大的神木,一株长在山阳之处,一株长在山阴之地。木工有人认得此木,说是长在山阳的那棵叫“梓树”,长在山阴的那棵叫“楠树”,这都是千载难逢的良材神木。

只是,令众人惊讶的是他们素日漫山遍野的寻找大树,没成想就在一夜之间竟长出这两样宝物,真是奇事。众工人听说后,都惊得目瞪口呆,便争先恐后奔到国都报告越王。

勾践听说后,也不禁大喜,以手摸著额头说道:“这是天赐寡人伐吴呀。”群臣也一齐拜贺说道:“这是大王精诚感天,天降神木,以助我王雪耻前辱。”

勾践决定亲自前往祭奠,然后选定嘉时良日,命木工采伐。又挑选了百名巧匠,加以琢削磨砻,加以丹青绘画,最终雕成五彩龙蛇交错的纹饰。

全部雕饰成功后,越王派文种送到吴国,献给吴王。

文种说:“东海贱臣勾践仰赖大王之力,偶得巨材,不敢自用,派下臣献于我王。”

吴王夫差见着木料异常硕大,雕饰的五彩龙纹栩栩如生,活灵活现,非常惊喜。

伍子胥在旁看得真切,进谏道:“昔日,夏桀起苑囿,纣王造鹿台,都是耗尽百姓之力,所以导致灭亡。勾践意在陷害吴国,所以献此大木,望我王还是不接受最好。”

夫差说道:“勾践得此良材,不敢私用,进献寡人,这是他的好意。如果拒绝,未免太不近人情了吧?况且寡人想早日修建姑苏台,正愁著缺少良木,今日勾践所献正合时宜,为何非要拒绝呢?”

任凭伍子胥再怎么劝谏,夫差终是不听。当即下令将勾践所献之木用于改建姑苏台。聚集了三年的财富,建了五年,才全部建成。只见这姑苏台,高三百丈,宽八十四丈,登台眺览,可以望彻方圆二百里。

但是,吴国百姓为了早日完成吴王的要求,昼夜做工,劳累而死的人不记其数。夫差建造姑苏台有诗咏叹道:

“千仞高台面太湖,朝钟暮鼓宴姑苏。

威行海外三千里,霸占江南第一都。”(待续)@*

责任编辑:苏筱薏

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