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烟火中的空白 谈银发族的节日忧虑

作者:莫汉‧加里希帕里希(Mohan Garikiparithi) 陈洁云 译

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对多数人来说,圣诞新春时节意味着张灯结彩、美食加庆祝,但一些老年人,这时却会笼罩在忧郁的心境——也称“节日忧伤”(Blue Holidays)之中。

 

人们喜欢过节有很多理由:大餐,家庭传统,音乐,派对,与许久未见的人相聚。老年人也曾无数次度过这样的节日,但在过去几年中,情况有了改变。比如,身体状况可能让他们无法参与某些活动,他们或许失去了至亲。这意味着,节日会提醒你失去了什么,而不能成为一段非常快乐的时光。

 

节日期间心情抑郁,或称“节日忧伤”,在任何年龄都不鲜见,但在寒冬季节,老人似乎特别容易感染忧郁。由于一个触发点被恶劣心境吞没,心理辅导志工们称之为“突发性情绪高涨或低落”,例如,感恩节、圣诞节会提醒一些人要面对没有配偶相伴的节日。

 

独居老人的抑郁比例一般较低,在1%和5%之间。而当老年人失去独立性、无法继续独居、失去行动力,或配偶、孩子故去时,如何抵御沮丧就是一个需要认真对待的问题了。

 

年节让老人悲伤的原因

过节期间老年人的抑郁有多方面原因。如果你留意到一位长辈一反常态,显得焦虑、烦躁或少言寡语,这可能是抑郁的早期迹象;睡得太多、不思茶饭、不讲卫生(如不洗澡、懒梳头),也需要引起警惕。

高年孤独的女人坐在轮椅上,手拿着茶看着窗外。
当老年人失去独立性,或者失去配偶、孩子时,如何抵御沮丧就更成为一个棘手的问题。(fotolia)

当老年人被疾病严重侵袭、关爱的人离他们而去,或因搬到亲属家、安养院而远离昔日亲朋好友时,常会陷入忧伤。在节日期间抵挡抑郁更难,因为对所有人来说,那通常是个亲情满溢的时刻:我们与所爱的人在一起,留下美好回忆,或者缅怀远走的亲人、感受时光的飞逝。

 

过节期间要大量走动:走亲访友,买东西,烘烤食物,包装礼品……如果一位老者因为健康原因(如关节炎)而活动范围受限,或正在使用助行车,意识到自己的参与度有限,可能让他们心情低落。

 

目前在美国,65岁以上老人约占八分之一,其中28%的人独居。独自生活,特别是在节日期间,对保持健康心态是个考验。专家还说,缺少人际接触,也会增加罹患心脏病和失智症的风险。

Sad Senior Woman V
缺少人际接触的老人,罹患心脏病和失智症的风险更大。(Fotolia)

金钱问题也能给老人在过节时感到抑郁。他们可能想要慷慨表心意,但因收入有限,不能买很多礼物,这让他们在与亲友坐下来拆看礼物时生出有心无力之感。

 

银发族健康过节要诀:保持活跃

帮助老年人保持活跃,是确保他们健康过节的一个方法。餐后散步是个好主意,有助于控制血压、降低胆固醇、改换心情。

餐后散步是个好主意,有助于控制血压、降低胆固醇、改换心情。 (goran cakmazovic/shutterstock)
餐后散步是个好主意,有助于控制血压、降低胆固醇、改换心情。
(goran cakmazovic/shutterstock)

健脑益智的活动,如拼字游戏、跳棋或西洋双陆棋等,对老年人来说不仅有趣,也可以通过激活大脑来减轻压力和抑郁。有机会的话,你可以给你关心的老人提些活动建议。还有重要的一点,虽然集体或个人活动都很棒,但仅只是提供情感支持,与老人聊聊天、拜访他们,或在节日期间打电话问候,也是有帮助的。

 

营养学家说,虽然老年人喜欢吃传统的节日食品,但应该限制他们吃糖果点心,要记得在他们的膳食中添加健康“超级食品”,如亚麻籽、蓝莓、坚果和三文鱼。

 

人生在世的意义对我们所有人都很重要,老人也不例外。对一些老人来说,参加宗教仪式可使他们保持心情平静、专注于人生的意义;另一些老人可能会选择参加打坐冥想、正念练习或瑜伽。节日期间还有很多机会做志工,是许多老人都很开心做的事。

如果刚经历丧亲之痛,避免痛苦的唯一办法就是改变家里过节的习惯。 (Toru Yamanaka/AFP/Getty Images)
如果刚经历丧亲之痛,避免痛苦的唯一办法就是改变家里过节的习惯。 (Toru Yamanaka/AFP/Getty Images)

如果你或你的亲人被“节日忧郁”包围,下面这些提示或许有益。

◎ 参加一些活动,如观看节日音乐剧,或和他们一起听节日乐曲。

◎ 让他们和你一起准备节日贺卡、一起做烘焙。

◎ 天黑之后,开车在社区里转转,欣赏邻家的圣诞彩灯。

◎ 做节日计划时,征询他们的建议和意见。

◎ 鼓励他们参与社区活动,如去当地的老人活动中心。

◎ 鼓励他们列出为之感恩的事,以便他们能专心于积极的面向。

◎ 与他们谈论他们的伤心事,以同情心去倾听。

◎ 如果刚经历丧亲之痛,避免痛苦的唯一办法就是改变家里过节的习惯。

◎ 如果他们住在安养院,给他们的房间做节日装饰。

◎ 如果你有小孩,鼓励孩子给他们读故事,和他们一起做手工。

◎ 不要太强势,这样可能让他们更抑郁。

 

节日抑郁通常不会持续很长时间,但如果悲伤在老人身上停驻,就需要留心了。这种情况下,老年人需要密切关注,医疗护理或也有必要。心理上的痛苦可能有健康方面的原因。

 

谈到逢年过节老年人的抑郁,许多人都说,他们经历了一个调整适应期——特别是在失去至亲后;而一旦纳入新的节日活动,走过这一关就不是难题。◇

 

本文原载贝尔玛拉健康BelMarraHealth.com),原题为“寒冬季节老年人的圣诞忧郁”。点阅贝尔玛拉健康脸书专页

责任编辑:茉莉

 

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