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看中便宜水电 亚马逊数据中心加魁省安家

加拿大魁省廉价的电力使该省成了全国云计算开发的最前沿。(Shutterstock)
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【大纪元2016年12月21日讯】(大纪元记者周行多伦多综合报导)尽管加拿大安省有更好的基础设施及人力资源,网际网路巨头亚马逊(Amazon)网络服务公司还是选择在魁省投资开设数据处理中心,因为那里的电价更便宜。

一直保守秘密的亚马逊网络服务公司已公开宣布,选择在蒙特娄郊外建立2个数据中心,为加拿大地区提供基于网络的服务。这将使加拿大成为全球16个有亚马逊数据中心的地区之一。

亚马逊明确表示,他们选择蒙特娄,是因为那里的电力便宜和供应充足。据《国家邮报》报导,亚马逊网络服务公共部门副总裁卡尔森(Teresa Carlson)说,低廉的水电成本是亚马逊选择在加拿大魁省落户的原因。

卡尔森称,亚马逊对加拿大各地的情况做了全面评估,也包括安省,考虑的因素中包括电价。亚马逊也热衷于采购环保能源,希望所有数据中心都使用可再生能源。“我们选择了这里,是因为它的水电。”当然,该公司也发现,魁省对商界很友好。

被高电价困扰的安省,省长办公室没对这新闻做回应。能源厅长的发言人缪顿(Dan Moulton)把责任推给2003年前的安省保守党政府,指当时的政府采用的政策不合适。

行业多年来不断要求政府向魁省购买水电,一直无效,直到政府看到局面已难以收拾。今年10月21日,安省和魁省政府签署了历史性的买电协议,2017年起开始,每年向魁省购买20亿度电(足够人口20万的城市1年的用量),持续7年。安省省长称,2省间的输电设施还可以承载更多负荷,并暗示会增加买电量,必要时投资增加输电能力。

缪顿称,安省与亚马逊有很好的关系,该公司刚刚同意扩大其在安省宾顿市的仓储设施,这可以创造多达700个工作。 该公司最近在多伦多收购的办公空间,可容纳800名员工。

不过,《国家邮报》称,与数据中心的投资相比,在仓储上的投资处于下降趋势。亚马逊网络服务是世界上最大的云计算服务供应商,占全球市场30%以上。最近的一个财政季度,亚马逊网络服务销售收入高达32.3亿美元,比去年同期增加了55%。

魁省得益于水电

魁省廉价的电力使该省成了全国云计算开发的最前沿,这也是该省政府一直在大力推动投资的一个行业。

2013年,魁省已经获得法国云计算巨头OVH承诺,在该省建世界上规模最大之一的数据中心,该投资促使OVH于2016年在该省成立了北美研发实验室。IBM、加拿大贝尔公司、Cogeco Data Services及许多其它公司,最近也在该省开设了数据中心。

亚马逊还没透露它们在蒙特娄的设施投资额,但行业按类似项目投资的估计,这项投资约3亿美元。

根据持续性市场研究(Persistence Market Research)最近发表的报告,今年全球估计花404亿美元建数据中心。到2024年,该行业的投资估计增加到965亿美元。

魁北克经济、科学及创新厅长安格拉德(Dominique Anglade)说,亚马逊网络服务的数据中心,代表了魁省在数字世界要达到的长远目标。这项目将刺激魁省云计算的发展,“这是一个关键领域,可能成为我省信息技术和通信行业的引擎” 。

亚马逊数据中心落户魁省的好处不止于投资及创造高收入职位。卡尔森承诺,将来会与当地公司、学院及大学合作,帮助在云计算行业培养相关技能。

魁省能成功吸引商家投资,其省内大型商业电力用户的电价是每度5.17分。安省可比较的电价是每度13分。

 安省商界抱怨电价高

魁省在享受低电价优势时,安省却需要牺牲8%的销售税来降低省民的用电支出。安省反对党及商界对高电价多年的抱怨及警告,已看到越来越多的证据。

安省保守党领袖彭建邦(Patrick Brown)说:“我羡慕魁省,对就业来说,它是一个有竞争力的地方。 这是我们经常听到的故事,我们需要纠正它。”

彭建邦说,这些都可能是落户安省的工作,是因为自由党政府过去10年的能源政策,使用电量大的商业客户的电价升得太高。

蒙特娄银行(Bank of Montreal)金融集团的首席经济学家兼执行董事波特(Douglas Porter)表示了同样的担忧,认为过去几年的电价上升,确实使安省的竞争力明显减弱。

安省电价从2004年3月31日前统一每度4.3分,升至目前的高峰时段每度18分、中峰13.2分、低峰8.7分。电价高升的主要原因,是政府的能源投资成本,通过“整体调节(Global Adjustment)”的方式转移给了消费者。

面对持续高升的电价及不断下降的民意支持率,安省省长韦恩今年11月公开承认,她在能源政策上犯了错误,并承诺要做出改善。今年9月12日,省府宣布明年开始将电费中包括的安省税(8%)退给消费者;9月27日宣布,停止第二轮大型可再生电能采购(LRP II)计划。这2项措施是希望减少省民的用电开支,以及抑制电价上升。

安省的电价能否被控制住甚至降低,还是未知数。但2017年1月开始启动的碳排放及交易计划(cap and trade program),又将使能源成本上升。要生产更多能源产品的公司,需要付钱购买碳指标。

12月20日,安省20个商会发表声明,要求安省政府推迟实行碳排放及交易计划一年,并对该计划做重新评估。商会表示,该计划将使天然气、汽油及柴油的成本上升,加上高企的电价,以及美国可能不采用类似的计划。这些合起来,将使安省的商家的日子很难过。#

责任编辑:文芳

 

 

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