腊鼓鸣 春草生──腊八节漫谈

整理:郑行之

古人常在腊日或腊前一日击鼓,以赶走不祥的疫鬼,祈求平安。清黄钺〈太平腊鼓〉(国立故宫博物院)

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《礼记》中说道:“腊者,接也,新故交接,故大祭以报功也。”意思就是:腊月是辞旧迎新的日子,举行盛大的庆典是为了向祖先回报一年的收获。汉朝蔡邕在《独断》中也说:“腊者,岁终大祭。”所以,在古代,“腊”是重要的祭祀活动。

东汉《风俗通义》记载:“夏曰嘉平,殷曰清祀,周曰大腊,汉改曰腊。腊者,猎也,田猎取兽祭先祖也。”可知当时歇冬的农人有狩猎腊祭的风俗。但当时腊祭的日期并不固定,规定在每年冬至后的第三个戌日举行,并将这个日子称为“腊日”。

将“腊日”定为每年的“腊月初八”始于南北朝时代。南朝梁代的宗懔在《荆楚岁时记》中明确记载:“十二月八日为腊日。”于是,腊八这天便成为腊月里重要的一个节日了。

古人有在腊八这天擂鼓以为庆祝的风俗。《荆楚岁时记》有云:“十二月八日为腊日,谚语:‘腊鼓鸣,春草生。’村人并击细腰鼓,载胡头及作金刚力士以逐疫。”河南濮阳和湖南新化一带现在也还有腊月击鼓驱疫的古俗。

故宫博物院藏唐代鲁山窑花瓷腰鼓,长58.9cm,鼓面直径22.2cm。(公有领域)
故宫博物院藏唐代鲁山窑花瓷腰鼓,长58.9cm,鼓面直径22.2cm。(公有领域)

腊八粥

民间还有在腊八这一天喝腊八粥的习俗。吃腊八粥的习俗据说最初传自印度,后人不忘佛祖成道之前所受的苦难,便在十二月八日这一天,吃粥以为纪念。而中国自宋朝以后便开始普遍盛行起来,在腊月八日这天,每座寺庙都要准备“五味粥”敬拜神佛,完后再分赠给善男信女。宋朝大文学家苏轼就曾大力提倡吃腊八粥,认为可以延年益寿。

在清代,腊八盛典就极为隆重。据说雍和宫内有一口古铜大锅,重约4吨,专用来熬腊八粥。熬腊八粥的食材包括上等奶油、羊肉丁、五谷杂粮以及各种干果等。初七清晨,监粥大臣到雍和宫下令生火,并监视整个熬粥过程,一直到初八凌晨粥全部熬好为止。这时供粥大臣率领文武百官在佛前供粥,随后把粥献给宫廷,并用快马送往承德行宫和全国各地。直到天亮以后舍粥完毕,盛典才告结束。

民间有“吃了腊八饭,就把年来办”的民谣,从喝腊八粥开始,人们接着要扫房、请香、祭灶、封印、写春联、办年货、“过小年”,直到除夕夜。广义地说,过年从喝腊八粥就开始了。

腊月(农历12月)中最重大的节日,是十二月初八,古代称为“腊日”,俗称“腊八节”。中国喝腊八粥的历史,已有一千多年,迄今不衰。(大纪元资料室)
腊月中最重大的节日,是十二月初八,古称“腊日”,俗称“腊八节”。中国喝腊八粥的历史,已有千年。(大纪元资料室)

在民间,有些特别遵循古风的家庭,天没亮就已经吃过腊八粥,同时留下许多,吃个好几顿,以表示“富贵有余”。

腊八粥是用干果、豆类煮成的,这些食物在中医看来,大多具有健脾养胃、补气养血、暖身驱寒的功效,煮成粥后易于消化,适合严冬寒冷季节食用。

腊八蒜

泡腊八蒜是华北地区的一个习俗。腊八蒜指在腊八这天用醋泡蒜。到过年前后,在醋中浸泡了二十几天的蒜瓣会呈现青绿或碧绿色,不过,因为蒜、醋的品种和放置环境的不同会稍有差异。

泡腊八蒜的醋被称为腊八醋,到蒜瓣发绿的时候,醋也有了蒜味。过年时,北方大多有吃饺子的习俗,而就著腊八蒜、蘸着腊八醋吃,则是过年前后的一项独特风俗。

腊八豆腐

除了华北地区有“翡翠碧玉腊八蒜”外,其他地区也有在腊八节前夕晒制豆腐的。安徽黟县的民间风味特产、传统菜就是“腊八豆腐” 。

腊八豆腐是把做好的豆腐经过挤压、调味,再进一步烘烤,或放在冬日的太阳下晾晒,慢慢晒制成坚硬、金黄饱满的另类豆腐。

据说,这道美食的产生是源于一个巧合。有一位妇女需要出远门去帮人做嫁衣,临行前匆匆将手中的豆腐放在门前的石磨上。这一去就是二三个月。

回家时,发现石磨上的豆腐不但没坏掉,还变得金黄坚硬,而且还有香味,味道也很好。于是用同样的方法再制作一批,加上盐,给出门经商的丈夫带着,同行的朋友吃了都连连称好,丈夫欢喜得称之为“老婆豆腐”,黟县的“老婆”二字的发音很像“腊八”,久而久之这种豆腐就被称作“腊八豆腐”了。

责任编辑:方沛

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