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研究:呼吸方式会影响人们如何思考和感受

美国西北大学的研究揭示,人们的呼吸方式不同会使不同的大脑区域产生活动,进而影响其认知功能。图为一名在进行深呼吸的女子。(Fotolia)

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【大纪元2016年12月30日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国一项研究显示,呼吸不仅仅是将氧气送达肺部以维持生命而已,它也会影响人们思考感受的方式。这项研究可以解释,人们在危急情况下何以产生呼吸加速的反应,以强化其认知功能,并因应环境中可能的危险。

这项由美国西北大学(Northwestern University)所进行的研究表明,人们呼吸的韵律会在大脑中产生电子活动,其效果会因为人们用嘴巴或鼻子呼吸,吸气或呼气,而稍有不同。

为了研究脑部活动与呼吸方式的关系,该校研究人员在7名病患头上安置电极,并分析其脑电图。

结果发现,脑中处理嗅觉的嗅皮层(olfactory cortex)、掌管记忆的海马体(hippocampus)和与情绪处理相关的杏仁核(amygdala)等3个区域出现活动。相较于呼气,海马体和杏仁核的活动在吸气时有明显不同。

研究人员后来对70名健康志愿者进行行为实验,以进一步研究杏仁核在解读脸部表情时如何受到呼吸方式的影响。这些志愿者必须在短短的一秒内决定电脑画面显示的脸部图片呈现恐惧或惊喜。

结果显示,研究对象在吸气时,判断恐惧表情会快一点,但只有在用鼻子吸气时才如此。而在辨识惊喜表情时,则没有显着差异。

而在另一个用来量测海马体活动的记忆实验中,研究人员要求42名志愿者观看电脑萤幕上的物体,接着再回忆自己看到哪些东西。

实验结果发现,这些参与者在用鼻子吸气时,比较能记得住东西,其准确率会高5%左右。

研究人员表示,当人们遇到需要较快或较有效地反应的危急情况时,其认知功能可藉由吸气来增强,此时呼吸自然会加速。

因此,人体对恐惧产生呼吸急促此一与生俱来的反应,对大脑功能具有正面的影响,可使人们以较快的反应时间因应环境中的危险。

责任编辑:茉莉

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