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英国入籍考试必读(Life in the UK):

凭一人之力编伟大字典 塞缪尔•约翰逊的一生

作者:流筝

塞缪尔•约翰逊(Samuel Johnson)画像(维基百科)

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塞缪尔•约翰逊(Samuel Johnson),可能是这世上唯一一个凭自己一人的力量创造了一部伟大字典的人。他用九年的时间,独立撰写出了英语史上第一部广为流传的《英语大字典》A Dictionary of the English Language,也常称为《约翰逊字典》。

这样的他,有过怎样的人生轨迹呢?

婴幼年“男产婆”

1709年,一位书店老板和他的妻子在自家书店二楼的卧室里,等待新生儿的出世。此时,产妇已是40岁的年纪了,有生产的风险,因此找来了一位“男产婆”和一位外科大夫来助产。几个小时后,约翰逊出生了。关于“男产婆”的纪录并不详细,但至少可以窥见300多年前,英国的一种助产职业文化了。

不过,“男产婆”接生出来的这个男婴,也许是天生注定了艰辛,一声未哭,病态虚弱。他的姨妈说:“这孩子,扔大街上,我是绝对不会捡回家的”。好在男婴命大,在奶妈的照料下,有所康复。但是,在约翰逊长到三岁时,他因天生疾病接受了手术,脸上、身上,到处都留下了伤疤;厄运没有就此停止,同一年,他的弟弟出生,父亲因债务缠身,全家人开始了穷困的生活。

四处求学

幼年的约翰逊开始展现惊人的学习天赋,爸妈常以此来向亲友炫耀,不过,后来的约翰逊却厌恶这种虚荣。

三岁起,约翰逊就开始读书了,启蒙老师是他的母亲,他被要求背诵祷告书。四岁,家人把他送入了学校;六岁,家人把他送到了一位退休鞋匠家读书;七岁,家人把他送入了一个文法学校,在这里,他的人生又开始出现了一个戏剧点。有幸的是,他的拉丁文出色过人,九岁就跳级到中学;不幸的是,除了幼年的伤疤,他又患上了抽搐症,就像电影《叫我第一名》中的男孩一样,会时常不由自主地做出奇怪的抽搐,这个疾病,拖累了他整个青年时代的求职生涯。

文学熏陶

16岁时,约翰逊有幸去了母亲娘家生活了半年,母亲娘家的一个男性是位卓越的学者,精通古典文学,给了约翰逊很多的辅导。半年后,约翰逊返回家乡,但是之前的校长认为他旷课太久,拒绝他返校。但这件事情反而带来了好运,约翰逊因此入读了一个和母亲娘家很近的学校,继续跟亲属接触往来。

无钱辍学

约17岁时,约翰逊又返回了自己的家,此时,他爸爸的债务更加严重了,约翰逊也只得和爸爸一起装订书籍赚钱。19岁时,一位远亲去世,留下了遗产,约翰逊因此有了钱去牛津大学读书。

约翰逊从小到老,一直很有朋友缘。来到牛津后,也结交了许多朋友,很多人欣赏他的才华,其中一位朋友还帮他付了一些学费。但是,因为太缺钱,学费太贵,在牛津读了一年多后,他还是辍学回家了。

工作难求

21岁辍学回家的约翰逊不停地努力找工作,他擅长读书,一直寻找教书的工作,但是,他的抽搐症和无学历让他四处碰壁,期间,他爸爸病故,他所承受的身体和精神上的双重痛苦,可想而知。

终于,他找到了一间愿意接受他的学校,去当助理教师,但实际上,校长很多时候对待他都像是对待佣人一样,可他依然为能够有这份教书的工作而快乐。但好景不长,某天跟校长吵了一架后,这份工作也没有了。他继续四处求职,最终找到了撰稿的工作。

忘年婚姻

25岁时,约翰逊的一位多年挚友病逝,却带来了一段姻缘。这位故友的妻子成为了寡妇,有三个孩子,当时45岁。几个月后,约翰逊开始追求这位年长他20岁的女性。第二年,二人正式结婚。

人与人之间的情感,外人有时很难看清。当时,约翰逊的朋友认为他从不太懂感情的事,猜测是这位女子用金钱笼络了他。另一方面,这位女性的三个孩子中,长子十分反对两人的结合,一直多方劝阻,而另两个子女却比较接纳。

转变方向

这段婚姻是否美满?还需要了解更多后来的发展。婚后,约翰逊又找到了教书的工作,却因抽搐症被劝退。他于是想到,如果自己开办学校,就不会有人歧视他的疾病。于是,妻子资助他开办自己的学校,收到了三名学生,然而入不敷出,学校后来停办了。约翰逊也终于意识到,自己不适合做抛头露面的工作,不如改变方向,选择去做幕后的文字工作。

28岁,约翰逊离开家乡到了伦敦,他开始找到了各类写作的工作。同一年,他把妻子接到伦敦一起生活。然而,写作并没有给他带来多少收入,他始终还是依靠妻子的接济,约两年后,他因为羞愧而与妻子分居。

英语大字典

37岁,约翰逊接手了一份编写《英语大字典》的工作,开始了他长达九年的创作。在字典的编写中,除了几个助手帮助复写一些文书外,所有内容上的写作,全部都是由约翰逊一人独立完成,在后来的近200年中,他的这部字典一直是圣殿级别的。

这部字典的特点在于,它有4万字的释义和11万多字的举例,在后来诸多学者合力完成的《牛津英文字典》等出现之前,《约翰逊字典》的内容史无前例。此外,它的语言文字,十分优美,例句大部分来自于莎士比亚等人的经典作品,包含了各种有趣奇妙的知识,因此字典本身也是一部文学著作。

贫穷文豪

十年磨一剑的字典,给约翰逊带来了名誉,却没有金钱。47岁的约翰逊,因为欠债518镑,被捕监禁,后来在朋友的资助下获得释放。

暮年的约翰逊,依旧如编写字典时的那九年一样,为写作而专注付出。他没有顾及贫穷,他把所有的时间和精力都投身到了创作中,他写诗歌、写散文、写传记、写评论,他的努力和成果,人们有目共睹,他的声望也与日俱增。

53岁,约翰逊开始获得政府每年300镑的补贴;54岁,开始有人专门来跟随他,为他写传记;66岁,当年读不起的牛津大学,授予他名誉博士学位。75岁,约翰逊离世。

结语

能用九年的时间,踏实认真地完成一项工作的人,就是约翰逊。他疾病缠身,他贫穷;他努力专注,他功成名就。他的一生,有注定的磨难,但也有着他的选择与坚持。他的75年,已经故去,我们的岁月,正在进行。#

责任编辑:逸铭

入籍考试样题:

What is the most important achievement of Samuel Johnson?

  1. He compiled Dictionary of the English language.
  2. He wrote a famous epic poem.
  3. He was a famous playwright.
  4. He invented steam engine.
复习

Who is the author of the Canterbury Tales?

  1. William Shakespeare
  2. Daniel Defoe
  3. Samuel Johnson
  4. Geoffrey Chaucer

答案:1,4

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