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六种常见蔬果 人工种植前长什么样

兼谈传统育种与基因工程

陈洁云

17世纪罗马画家乔凡尼‧斯坦基(Giovanni Stanchi)笔下的野生西瓜。(维基百科公共领域)

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【大纪元2016年02月02日讯】(大纪元记者陈洁云编译报导)当你咬下一口多汁的西瓜或香甜的玉米,有没有想过,这些常见的蔬果起初不是这个样子,味道也不一样?

在历史上,人类一直在用天然的方式——育种栽培来优化作物的遗产基因。相对于今天的基因工程,选择育种是个缓慢过程,农民们选择有理想特性的作物种籽进行长期培植。下面这六种蔬果,在人类长期选育的过程中,已经跟野生的模样大相径庭了。

1. 西瓜

这是17世纪罗马画家乔凡尼‧斯坦基(Giovanni Stanchi)笔下的西瓜,看起来跟现在多汁多肉的西瓜完全不同。在这幅创作于1645至1672年间的画中,剖开的粉色西瓜瓤分成六个三角形区域,每部分的果肉都呈漩涡状。

野生西瓜与人工种植西瓜。(Wikimedia Commons/大纪元合成)
野生西瓜与人工种植西瓜。(Wikimedia Commons/大纪元合成)

随着时间的推移,今天的西瓜瓤已经变成红色,且十分丰满。有些人提出斯坦基画中的西瓜或许只是没长熟或没浇足水,但画中的黑色种子显示果实已经熟透了。

2. 香蕉

野芭蕉与香蕉。(Genetic Literacy Project,Domiriel/Flickr/大纪元合成)
野芭蕉与香蕉。(Genetic Literacy Project,Domiriel/Flickr/大纪元合成)

本次人类栽培香蕉的历史至少要追溯到7,000年前,或许在10,000年前就开始了,地点是现在的巴布亚新几内亚。在东南亚也有种植。当今的香蕉是混合两种野生品种——小果野芭蕉和野芭蕉的结果,野芭蕉有着又大又硬的种子。今天的香蕉不但种子更小、味道更好,且营养成分十分丰富。

3. 茄子

原始的茄子与经过育种的茄子。(Genetic Literacy Project,YoAmes/Flickr/大纪元合成)
原始的茄子与经过育种的茄子。(Genetic Literacy Project,YoAmes/Flickr/大纪元合成)

野生的茄子有着各种各样的形状和颜色,包括白色、天蓝色、紫色和黄色。茄子最早是在中国开始人工栽培的。原始的茄子在茎秆与花蒂相连的部分有突刺,经过选种,突刺不见了,果实也变得又大又紫。

4. 胡萝卜

原生与人工栽培的胡罗卜。(Genetic Literacy Project,pixabay/大纪元合成)
原生与人工栽培的胡罗卜。(Genetic Literacy Project,pixabay/大纪元合成)

人类已知的历史中,胡萝卜最初生长在10世纪的波斯和小亚细亚,根部呈紫色或白色的细叉状。农民发现这种两年一开花的作物的根部很美味,就开始选种种植,紫色逐渐褪掉,变成了今天的橘黄色。

5. 玉米

原始的玉米与现代玉米。(Genetic Literacy Project,Rosana Prada/Flickr/大纪元合成)
原始的玉米与现代玉米。(Genetic Literacy Project,Rosana Prada/Flickr/大纪元合成)

最具代表性的选择育种要数北美甜玉米,是从一种难以下咽的蜀黍植物培育而来的。约在公元前7,000年,人类开始栽培这些原始的玉米,从化学老师詹姆斯‧肯尼迪(James Kennedy)绘制的图中可见,其干巴巴的样子就像野生土豆。

今天的玉米比9,000年前大了1,000倍,更好剥皮,也更容易种。其含糖量为6.6% ,原生的玉米则只有1.9%。最大的变化发生在15世纪,当时有很多欧洲人在北美定居,开始培植玉米。

6. 桃子

(James Kennedy博客截图/大纪元合成)
(James Kennedy博客截图/大纪元合成)

桃子本来只有樱桃那么大,果肉也很少。公元前4,000年中国古人开始栽培它们时,其味道酸酸甜甜,带点土腥,还带点咸味。经过农民几千年的育种,桃子比当初大了64倍,果汁成分增加了27%,甜度增加了4%。

延伸阅读:传统育种与“转基因”

看了这些蔬果的原始形象与育种后的模样,也许读者会问:育种栽培的基因优化和当今的“转基因”,区别到底在哪?说起来,这两者有着本质的不同。

当今的转基因作物,是用基因改造工程将其它生物(如细菌)的遗传物质加入原有作物的基因,让其获得“理想特性”(如抗虫性),物种原来的调控机制被打乱,由此基改生物会产生很多畸形变异,也会带来严重的生态和健康危害。

传统育种(留种栽培)则是天然的事件,举足轻重的是田间工作的农民的慧眼。普通作物透过一次次交配,历千百年而获得优化,每一个亲本都是同种作物。换句话说,其长年演化是自然发生的染色体加倍,属于田间自然界的变化;整组的染色体互相结合,个别染色体内基因的调控并没有被打扰。

下次和亲友们一起享用这些美味的蔬果时,不妨给他们讲述这些农作物的传奇故事哦。@*

责任编辑:茉莉

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2016-02-02 10:56 AM
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