site logo: www.epochtimes.com

【美国西部开拓史】 轻骑快递

1860年4月3号,从密苏里州的圣约瑟夫(St Joseph)到加州的沙加缅度(Sacramento)的“轻骑快递”(Pony Express)路线开始运营,总长1966英里,10天跑完全程,相比篷车运输所需的5个月,成为奇迹。图为在密苏里州的圣约瑟夫(St Joseph)的“轻骑快递”青铜雕塑。(维基百科)

人气: 129
【字号】    
   标签: tags: , , , ,

【大纪元2016年03月22日讯】【编按】王振威先生退休前在加州圣地亚哥县政府工作。他也是侨社领袖,担任圣地亚哥台中市姊妹市委员会会长。他对美国西部开拓史和美国铁路史有极大兴趣和热情,阅读了很多这些方面的英文原著,脑子里装满了故事。继《华工在美修建铁路的沧桑英雄史》后,这次他整理出一篇新的西部传奇故事,以飨读者。

====

今天我要跟大家讲的故事是“轻骑快递”(Pony Express)。故事的背景是1860年代的初期,当时美国的文明是以密西西比河做为分界线,密西西比河以西一直到太平洋是一片蛮荒大地,当时陆地上的运输以篷车队为主,通过这个人烟罕至的地方需要五个月。海运则需要更长的时间,海路从纽约往南经过好望角再往北走到加州,要六个月。这个轻骑快递的公司就是在这个背景下,于1860年4月3号开始营运。

2个月筹建轻骑快递

在1860年1月27号,邮件快递公司Central Overland California and the Pike’s Peak Express company 的总裁William Russell 先生,发了一份电报到公司位于堪萨斯的总部(Leavenworth,Kansas)。电报非常简单,但是非常清楚:“我决定成立一个快递公司,一路跑到加州的沙加缅度,必须要在时间十天跑完全程,从4月3号开始。”(“Have determined to establish a Pony Express to Sacramento, California, commencing 3rd of April. Time 10 days.”)

于1860年4月3号开始营运的“轻骑快递”(Pony Express)路线,从密苏里州的圣约瑟夫(St Joseph)到加州的沙加缅度(Sacramento),总长1966英里之间,建设了190个转运站,其中只有25个比较大一点,可以让骑士过夜休息,其他大部分的165个,只能够让骑士换马用。(维基百科)
于1860年4月3号开始营运的“轻骑快递”(Pony Express)路线,从密苏里州的圣约瑟夫(St Joseph)到加州的沙加缅度(Sacramento),总长1966英里之间,建设了190个转运站,其中只有25个比较大一点,可以让骑士过夜休息,其他大部分的165个,只能够让骑士换马用。(维基百科)

在短短的两个月零六天之间, 公司上上下下忙得人仰马翻,来准备成立这个快递公司。 从密苏里州的圣约瑟夫(St Joseph)到加州的沙加缅度(Sacramento)在总长1966英里的路线中, 他们建设了一百九十个转运站, 其中只有25个比较大一点,可以让骑士过夜休息, 其他大部分的165个呢,只能够让骑士换马用, 转运站除了要能够有比较方便的水源和木头来源之外, 地形上要能够适合防御, 转运站的附近要有很多的野生动物,能够做为食物耒源也是一个必要的条件, 简单的说,安全和生活资源是两个最重要的考虑。

高薪招兵买马:孤儿优先

除了建设转运站之外,剩下的就是招兵买马的事了。 美国西部的年轻人,由于厌倦了做无聊的,粗重的农活, 对于冒险犯难,有刺激性的工作特别有兴趣,加上每个月50美元的高薪(当时美国军人的月薪只有16美元),外加食宿免费,这么吸引人的福利,让沙加缅度公司的招募站前变成了一个西部牛仔大会,年轻人个个争先恐后的表演自己的骑术绝招,多想成为这个刚刚成立的轻骑快递公司的一员。

公司挑人的条件相当的严格, 第一,要年轻,二十岁以下最好;第二,体重要轻,不能超过一百二十五磅;第三,必须有坚忍的意志力,超人的耐力和无比的勇气;第四,由于工作环境的恶劣和非常高的危险性,最好是孤儿。

最后公司雇用了80个人,但是只有四十个人左右最后进入公司服务, 成为轻骑快递公司创造历史的一份子。

最后一份工作就是买马了, 公司在东部大事招买良驹, 总共买了五百头良驹, 所付出的200美元一头的价格是当时市价的四倍, 所以在这个准备工作上,公司已经投下巨大的成本。

轻骑装备

在骑士本身的配备上,包括一只长的步枪和两支短的左轮枪,一个水壶,后备的弹药,还有一本圣经。

很快的,骑士们发现这个不管用,因为太重了,他们的武器装备很快变成只有一把短枪和一把小刀,加上少许的后备弹药,因为这些孩子们最好的防御,就是飞快的速度,快到令印地安人追不到他们,而不是跟他们在荒野中交战。

这些孩子们的马鞍也是蛮特别的,四个角落上有四个带锁的袋子(mochila),这四个袋子就是为这些孩子们装所传递的邮件、电报等用, 全重不到13磅。整个拆解到全新装到另外一匹马的身上,不到两分钟,那就是说这些孩子们在转运站只有两分钟不到的休息时间。

“轻骑快递”骑士们的马鞍上四个角落上用来装信的带锁的袋子(mochila)。(维基百科)
“轻骑快递”骑士们的马鞍上四个角落上用来装信的带锁的袋子(mochila)。(维基百科)

这些英勇的骑士们,由于不同的地形,不同的气候,每一次出勤的时候大概跑35英里到90英里不等。在中部大草原的地方, 这些骑士们,可以用最高的速度跑15英里左右到转运站再换另外一匹马, 连换六匹马以后,也是大概是90英里左右, 这个骑士就可以到一个比较大的休息站休息几个小时或是过夜,等待下一次出勤的时候。

这些年轻的骑士们,就是这个样子24小时,日夜不停的双向对跑,从东部把邮件传到西部, 同时也把西部的邮件传到东部,他们这种勇敢的行为在当时的的确确振奋了全国的人心, 丰富了人们对大西部的幻想,更不知道掳获了多少美少女的芳心。美女爱英雄,自古皆然,中外一致。

卷入与印地安人的冲突

悲剧事件的发生, 在内华达州, 稀稀落落的住了一族印地安人叫做派邮族 (Paiutes), 在1860年的五月间他们挑起了战争, 这个族群原本是非常爱好和平的民族,但是就在前几个月的冬天,很多族人冻死、饿死了。

他们归咎于白人大事砍伐附近的树木, 而树上的果子是他们的主食。所以在春天到来的时候,他们就拿起武器,跟白人打起仗来。

那些单独住在这个原野的白人家庭们就惨了, 这个轻骑快递的转运站和休息站也跟着倒霉,变成印地安人攻击的主要目标,不但邮件停摆了一个月,七个休息站被烧毁,16位休息站的员工被谋杀, 外加150匹马的损失, 虽然最后终于被联邦政府的骑兵队武力所平息,但公司已损失了七万五千美元。

“轻骑快递”在密苏里州的圣约瑟夫(St Joseph)的马厩。(维基百科)
“轻骑快递”在密苏里州的圣约瑟夫(St Joseph)的马厩。(维基百科)

应对印地安人:跑为上计 以速取胜

有耐力的马,再加上高速度的奔跑,是他们最好的防御。 有一位骑士他的名字叫做尼克•威尔逊(Nick Wilson),有一次在传递邮件的时候他发现有13个左右的印第安人在后面追他,又吼又叫又开枪的好不吓人,尼克这个孩子一点也不慌张。

由于他从小在印地安人部落长大,所以他深知吃谷物的白人所养的马,要比吃野草的印第安人的马,肌肉方面要强壮得多,耐力也强,当然速度也快得多, 所以这个孩子他就稳住阵脚, 慢慢的拉开和印地安人的距离,安全的抵达了转运站。

还有一骑士他的名字叫做霍华•易根 (Howard Egan), 他的经历就更有趣了。在他必须经过的那个峡谷前有一大群的印第安人在那边扎营。霍华这个勇敢的孩子他拒绝绕远路,下了决心,一个人单枪匹马的,朝着印地安人的部落加速直冲,印地安人被这个突如其来的小伙子搞得鸡飞狗跳,四处躲避,在印地安人搞清楚状况以前,小伙子已经冲出重围,往下个转运站迈进。

“轻骑快递”在加州沙加缅度的终点休息站。(维基百科)
“轻骑快递”在加州沙加缅度的终点休息站。(维基百科)

英雄事迹征服少女芳心

根据这些年轻骑士的经验, 碰到印地安人并不是最可怕的事情, 最糟糕的就是在高山上碰到大风雪的天气, 气温在零度以下, 大雪超过一个人的高度, 平常只需要几个小时就可以到的转运站, 有的骑士花了一整天的时间才能够到达, 不过在这么恶劣的情况下,这些骑士终于都可以达到目的地而不遗漏任何一封邮件。

就是像这类的英勇行动一次又一次的被报导, 这四十多位年轻骑士变成全美的英雄和风云人物, 年轻的女孩子们倾慕他们,想和他们做朋友,准备了自制的蛋糕和饼干站在路旁等这些骑士们的经过。

有一位幸运的女孩, 居然在大帅哥约翰•弗莱(Jonny Fry)通过的时候, 一把撕下来他衣服的一角, 带回家缝到自己的棉被上, 作为纪念。

另有一则报导,甜甜圈(doughnut)就是在这个时候被一位女孩子发明的。在约翰帅哥高速通过的时候, 女孩高举着甜甜圈等他,帅哥只需要用一只手指就可以穿过甜甜圈中央,轻易地送入嘴巴中,结果皆大欢喜。

不幸的是这位大帅哥约翰也没有享受多久的福气。不久,美国南北战争爆发,这位帅哥应召入伍,不到一年就战死沙场。不幸的人生际遇。

仅18个月 轻骑快递留美名

1960年美国邮政颁发的纪念“轻骑快递”100周年的4分钱邮票。(维基百科)
1960年美国邮政颁发的纪念“轻骑快递”100周年的4分钱邮票。(维基百科)

这个著名的轻骑快递, 从1860年4月3号开始, 到 1861 年10月24号全美电报连线成功之后, 短短的只有十八个月的寿命, 他们总共投递了34,753件邮件,跑的里程数足足可以绕地球24圈。就是大英帝国的远东舰队也在靠着轻骑快递经由旧金山和伦敦做联系。

比尔•坎贝尔 (Bill Campbell),这位骑士曾带着林肯总统的就职演说稿在他的邮袋中,把消息带到西部,坎贝尔事后回忆说道:“我是在帮忙创造历史。”

在这18个月当中只有一位骑士死于印地安人之手, 不过他的马匹居然逃过了这个劫运,带着邮件, 独自一匹马达成了任务, 跑到了下一个转运站。

不过在1861年10月24号以后, Pony Express 并未立刻宣布死刑, 骑士们这边跑跑,那边跑跑,就像打零工一样在跑短程的路线, 一直等到1861年11月20号这一天, 最后的一位骑士跑到了旧金山交了最后一份的邮件。这位骑士下马后立刻开始找寻下一份工作, Pony Express 正式宣告寿终正寝。

责任编辑:杨婕

评论
2016-03-22 1:24 PM
Copyright© 2000 - 2016   大纪元.