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NASA拍到两星系团即将相撞 像宇宙万花筒

美国国家航空航天局(NASA)最近公布一张两个星系团即将相撞,并组合成MACS J0416.1-2403星系团的照片,其色彩缤纷,犹如宇宙中的万花筒。(NASA)

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【大纪元2016年03月29日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)美国国家航空航天局(NASA)日前公布一张由哈伯太空望远镜(Hubble Space Telescope)拍摄到的两星系团即将相撞照片,该照片呈现色彩缤纷的画面,犹如宇宙中的万花筒

乍看之下,这个由紫色、蓝色和粉红色等色彩组成的宇宙万花筒描绘出宇宙之美与安详。但事实上,此一图像代表两个星系团将要碰撞在一起,进而组成更大的单一天体,名为MACS J0416.1-2403(简称MACS J0416)。

MACS J0416位于波江座(Eridanus),距离地球约43亿光年。此一巨大星系团的图像结合了来自3个不同望远镜的资料,包括:NASA的哈伯太空望远镜和钱德拉X射线天文台(Chandra X-ray Observatory),以及美国国家无线电天文台(NRAO)所属的甚大天线阵(Very Large Array)。

这3个望远镜分别展示了MACS J0416的不同元素,使天文学家得以详细地研究该星系团。在照片中,星系和恒星是哈伯太空望远镜拍到的,而钱德拉X射线天文台和甚大天线阵分别呈现蓝色和粉红色的漫射现象。

与所有星系团一样,MACS J0416也含有相当数量的暗物质,它们会留下在可见光中可侦测到的痕迹。在照片中,暗物质似乎与蓝色的热气体排成一线,这表示两个星系团尚未相撞。如果这两个星系团已经撞在一起,暗物质和气体便会分离。

MACS J0416因质量庞大,它会折弯背景天体的光线,形成放大镜效果。天文学家可以利用这种现象寻找在宇宙大爆炸几亿年后就存在的星系。

责任编辑:林琮文

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2016-03-29 5:22 PM
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