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生物学发现迄今最古老动物神经纤维化石

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【大纪元2016年03月03日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)一项最新古生物学的研究发现世界最古老的动物神经系统化石。让科学家感到惊奇的是,这种远古生物的脆弱神经系统结构竟然形成化石,而历经5.2亿年保存至今。

这种远古生物的学名为Chengjiangocaris kunmingensis,为“昆明澄江虾”之意,属于寒武纪早期的抚仙湖虫类群(fuxianhuiids)。科学家希望能借助这种寒武纪时期的虾化石深入研究昆虫、螃蟹和蜘蛛的神经系统。

该研究为英国剑桥大学和中国云南大学的古生物学家合作,在云南省昆明市的东部郊区寒武系沧浪铺阶(约5.15亿年前)“小石坝动物群”中所发现的迄今为止年代最古老、保存最完好的动物神经系统结构。

据《基督科学箴言报》(The Christian Science Monitor)3月1日报导,英国剑桥大学动物学家贾维尔‧奥尔特加‧埃尔南德斯(Javier Ortega-Hernandez)博士说:“因为化石纪录中神经系统化石是极罕见的,所以这次发现对研究远古时期的这些动物提供极其珍贵的信息。”

考古学家使用细针细致地将昆明澄江虾化石与周围岩石层剥离,最终发现虾身体坚硬部分和软组织化石部分。该研究结果已发表于最新一期美国学术期刊《国家科学院学报》(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

《基督科学箴言报》报导,澳大利亚的福林德斯大学(Flinders University)的麦克‧李(Mike Lee)对该研究评述道,其发现的内容非常罕见,有重要的意义,因为化石揭示了5亿多年前的动物神经索的细节。

另据英国《每日邮报》3月1日报导,在这种远古虾化石中,微小的纤维长度仅约1毫米的千分之五。埃尔南德斯博士说:“这种纤细的纤维分布表现出高度规律的特征,因此我们想查明它是否由形成神经索的神经节物质构成。”

实际上,科学家在云南小石坝动物群中还发现大量三叶虫、鳃曳类、腕足类等生物的化石。

责任编辑:林妍

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2016-03-03 10:49 PM
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