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缺人手看企鹅照片 英科学家求助社会大众

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【大纪元2016年04月11日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)如果你喜欢看企鹅照片的话,你的大好机会来了。由英国科学家开展的南极企鹅研究项目,正在向社会大众征求观看企鹅照片的人手,以协助他们了解气候变迁如何对这些可爱动物造成影响。

这项由牛津大学研究团队所开设的“企鹅观察”(PenguinWatch)项目,透过一系列75个照相机在企鹅栖息地对它们进行定时拍摄,以观察其生态环境与数量的改变情况。

但由于每个照相机都拍摄了大量的照片,该研究团队无法独自完成检视与清点企鹅数量等工作,因此邀请民众提供协助。

这是有架设照相机的地点。(Penguin Watch网站)
这是南极地区有架设照相机的地点。(Penguin Watch网站)

有意愿参与的民众只须到该团队架设的网站查看企鹅的照片,分辨出照片中的成年企鹅、幼年企鹅,并数一数有几颗蛋。参与者必须在照片中点击特定的地方,才能完成辨识与清点的动作。

举例来说,有时候照片只拍到企鹅的头或尾巴,那参与者就必须点击其头部或尾巴的地方以示标记,而对于拍到全身的企鹅,通常是点击胸部或身体躯干的中央来做标记。

此外,参与者也必须标示在企鹅巢穴附近出没的其它动物,以便研究人员了解它们接近企鹅巢穴的频度。

主导这项研究的哈特(Tom Hart)博士鼓励学校团体认领自己的“地盘”,以便长期观察该区域的企鹅生长情况,而且也能从中对南极了解更多。

科学家自1994年起在南极对企鹅进行数量调查。由于这项调查,科学家已经知道气候变迁导致阿德利企鹅(Adélie penguin)和帽带企鹅(Chinstrap penguin)的栖息地减缩与食物种类改变,进而使其数量减少。

然而,这些动物正受到越来越多压力的威胁,研究人员也需要更多资料来进行了解。因为企鹅不喜欢被研究人员跟踪,所以研究人员采取这种安装照相机的方式来观察它们。

对企鹅的研究不光是为了保护企鹅,它也能协助科学家了解南极整体上正在发生什么事,因为企鹅数量的改变可能代表南极生态系统上发生较大的变化。

责任编辑:林琮文

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2016-04-11 5:27 PM
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