【帝国遗产】哥伦布的航海指南:梦想天朝

作者:皇甫容

1492年开始的哥伦布的第一次航行。图中黑字为现代地名,哥伦布的命名为蓝色字。(Keith Pickering/维基百科)

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公元1492年,哥伦布携带着《圣经》和《马可.波罗游记》,带领他的航海团队,浩浩荡荡地向东方的大元王朝出发。

在他的航海日志最开始就明确讲到,他远航的目的地是“大汗国”,即忽必烈的大元王朝。当时的东西方陆路交通要道被奥斯曼帝国阻断,哥伦布在出发前,曾向西班牙国王费迪南二世(Ferdinand Ⅱ 1452年-1516年)建议,他可以通过海路前往东方,重建与蒙古大汗的联系。

哥伦布梦寐以求的向往之地就是到达马可.波罗笔下记述的“天朝”。不过哥伦布的这次航行只到达了西印度诸国。据说他临死之前,都深信那些国家是元朝大汗国的一部分。事实上,到哥伦布航海时,元朝已经灭亡了一百多年,而忽必烈的大汗国,依然是欧洲人的神往之地。

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《马可·波罗游记》插图:马可·波罗和蒙古帝国大汗忽必烈在大都的王廷(公有领域)

 

这个令欧洲人极其神往的元朝,经由《马可.波罗游记》的介绍,引起当时欧洲巨大的轰动。

欧洲中世纪最费力费时的工作就是抄写文件和书稿。欧洲人古登堡对活字印刷术的革新,使当时规模相对较小的制书业成为对公众生活最具影响的行业之一,“它刺激著古希腊名著的复苏、本国语言书写形成的发展、民族主义的兴起、新教改革的爆发、科学的产生,它实际上影响到从农艺学到动物学每个方面的生活和知识。”——《成吉思汗与今日世界之形成》

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《马可·波罗游记》抄本(公有领域)

 

随着印刷技术的革新,《马可.波罗游记》得以在欧洲出版,并迅速成为畅销著作。这部游记为当时的欧洲打开了一扇天窗,也打开了欧洲人的地理视野,激起欧洲人对东方的向往,这股浓郁的东方情结延续了几个世纪,不断地拓宽欧洲人对世界的认知。

蒙古帝国法则推动欧洲形成新思潮

随着蒙古帝国的西征、元朝对外关系的影响,欧洲逐渐出现新的思潮。从马可.波罗的旅行游记,到乌鲁伯格详细的恒星表,这些新的知识表明,欧洲人早先接受的许多古典学识并非完全正确。成吉思汗制定的成文法典《大札撒》,保证了整座蒙古帝国的高效运行,蒙古帝国展现的新思维,譬如运用纸币、宗教信仰自由、外交豁免权、保护商贸和国际法等,这些具有重要意义的新思维,促进欧洲的觉醒,并为欧洲新思潮的产生,开辟出新的途径。

在今天,自由信仰、言论自由、民主法制等元素,被认为是衡量一个国家是否文明的重要标志。而在七百多年前,由成吉思汗一手缔造的大蒙古国,由忽必烈创建的大元王朝,就达到了拥有信仰自由、言论自由、减少死刑、执行法制等多种元素构成的文明国度。在七百多年前,元朝就达到了这样文明的高度和程度。

承载中原文化的元朝展现的国际影响

到哥伦布航海时,元朝已灭亡一百多年,但其国际影响力并未见衰落。元朝的藩属国之一伊尔汗国,在其辖区全力确保丝绸之路的畅通无阻。当时的丝绸之路是最好最长的通商之路。这一时期,整个丝绸之路,第一次也是最后一次被一个国家完全掌控。此时,东西方贸易往来比其它地区和战乱时期,更为活络,更为容易。

按照密西根大学历史博士黄仁宇的概括,所谓的资本主义特征就是“数目化的管理”。而在元朝这一特征有很清晰的表现:元人在疆域范围内使用纸币(交钞)和阿拉伯数字,并使之传播到世界。元朝设有负责交钞的印刷、管理和运用的官厅。1260年7月,忽必烈中统元年发行的纸币,有10文、20文、30文、50文、100文、200文、300文、500文、一贯(即1000文)、二贯(2000文)十种。

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至元宝钞(PHGCOM/维基百科)

 

伊尔汗国仿照元朝纸币“至元宝钞”制样,在汗国境内推行纸币,纸币上同样印着汉文“钞”字和阿拉伯语。尽管纸币发行短暂,但此举却在西亚大力推动了中国印刷术的进一步传播,往来于伊尔汗国的商人,又把印刷术传向了欧洲。

公元1585年,西班牙人胡安.冈萨雷斯.门多萨(Juan Genzalezde Mandozd,1540年— 1620年)在罗马出版了《中华大帝国志》一书。书中谈到欧洲印刷术的来源,作者讲到:“在中国人应用印刷术许多年之后,才经俄罗斯和莫斯科公国传到德国。商人经红海从阿拉伯的菲利克斯来到中国,带回一些书籍。这为谷腾堡发明欧洲活字印刷术奠定了基础。很明显,印刷术的发明是由中国人传给我们的,他们的确对此当之无愧。更令人信服的是,在今天的德国,仍然可以看到在欧洲活字印刷术发明之前的五百年前,由中国人所印刷的众多书籍。”

战争双面 利弊同存

战争向来有它残酷的一面,不过在人类社会的进程中也扮演着推动科技发展的角色。有学者认为,第二次世界大战推动了核技术、火箭航天技术、计算机等高科技的兴起,也形成新的国际格局、新的思想风潮。

在历史上,类似战争带来文化的实例也有不少。蒙古军南下中原,攻辽灭金的过程中掌握了火药、火器等技术,并携之西征。1260年,埃及马木鲁克王朝在大马士革与蒙古军一战,击败了蒙军,俘虏了一些制造火药的汉人匠师,缴获了大量的火药和火器。由此,中国火药、火器技术直接大规模西传。

元朝人汪大渊跟随海船出洋,四处游历。后根据亲身经历撰写了一部《岛夷志略》。书中讲到,汪大渊在麦加游历后,渡过红海到达埃及。他称当时马木鲁克王朝统治下的埃及为“马鲁涧国”,称其与“遐迩沙喃(即耶路撒冷)”接壤。在埃及,汪大渊遇到来自河北临漳的陈姓老乡。据推测,很可能是在扎卢特战役中被俘的蒙古西征的汉军。

在汉朝和罗马帝国衰亡后,古代的亚欧大陆交通由此中断了千年之久。蒙古大军西征及大元的建立重新恢复并拓宽了亚欧大陆交通,扩大了交通所向的辐射范围。

随着蒙古帝国西征,东西方文化技术的交流也繁荣起来。旭烈兀西征时,征调许多汉人工匠、学者随行。伊尔汗国建立后,这些人大都留居在当地,成为中国文化的传播者。在美索不达米亚的灌溉工程设计中,就有中国专家。在这一时期,中国的印刷术、火药、罗盘针、纸币等传入西亚,继而传入欧洲。元朝的驿站制为波斯、埃及和俄罗斯采用。中国的天文、历算和医药传到西亚,由伊尔汗国大臣拉施特哀丁编撰的百科全书,就有关于中国医药的记载。

伊尔汗国在与威尼斯的通商议定书中制定的关税就与元朝保持一致为3.3%。这一关税在当时比较低,而且进入元朝境内交易的商人,如果发生危害、灾难等意外,帝国会对其给予赔偿。因此整个欧亚从东到西,洲际之间文化交流、通商贸易的活络,均为成吉思汗及其继任者所赐。@#

参考资料:
1. 《成吉思汗与今日世界之形成》(美)杰克.威泽弗德; 译者:温海清、姚建根
2. 《中国文化史》 柳诒徵 、 蔡尚思;上海古籍出版社
3. 《清代思想史稿》季蒙、程汉 ;秀威资讯科技股份有限公司
4. 《世界文化博览丛书》陈晓丹 ;中国戏剧出版社
5. 《中华大帝国志》(西班牙)胡安.冈萨雷斯.门多萨(Juan Genzalezde Mandozd)

责任编辑:张宪义

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