五千年辉煌神传文化之千古英雄人物——兵仙战神韩信

【千古英雄人物】韩信(3) 柳暗花明

《萧何追韩信图》(局部),日本江户时代画家与谢芜村绘,京都野村美术馆藏。(公有领域)

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四、弃楚投汉

鸿门宴之后,项羽率领诸侯进入咸阳。秦王子婴虽然是败国之君,仍是王的身份,项羽不仅没有给他应有的礼遇,反而杀了子婴和所有秦国的王族、宗室和大臣,又一把大火烧了咸阳宫和秦始皇陵,大火三月不灭。这场大火造成了对中国文化的巨大破坏,使秦始皇统一天下后辛苦建立起来的所有档案和先秦以来众多的文化典籍毁于一旦。秦以前华夏文明数千年的记录几乎都被付之一炬。

项羽另一个巨大的失误是要把已经统一了的中国重新倒退到诸侯割据的局面。当时很多有识之士劝谏他定都咸阳称帝,因为关中阻山带河,易守难攻,土地肥沃,富饶一方,是建都称霸的理想地点。但项羽一意东归,他的想法是:“富贵不归乡,如锦衣夜行。”最终执意分封天下,把秦朝的中央集权、管理制度完全废弃,立了十八个诸侯王,他自己为楚霸王,权同皇帝。霸,古通“伯”,伯仲叔季之“伯”,意为王中的老大,众王之王。至此,项羽的辉煌达到顶峰。

韩信作为贴身卫士,多次给项羽出谋划策,但项羽颇为自负,自认天下无敌手,根本不把一个小卫士的建议放在眼里。火烧咸阳和分封天下两件事充分展示了他是个目光短浅、意气用事之人,韩信意识到跟随项羽无法实现自己的远大理想,于是他把十八个诸侯一一分析,最后目光停留在汉中王刘邦身上。

汉高帝元年(前206年)四月,受分封的各诸侯王纷纷罢兵就国,项羽也衣锦还乡,高高兴兴地回彭城当西楚霸王。对于刘邦,项羽心里还是不放心,封王之时没有按照约定封他为关中王,而是把他困囿于巴蜀汉中,以期限制他的发展。

秦时期,巴蜀尚未开发,穷山恶水,贫困荒蛮,“秦之迁人(罪人)皆居之”(《资治通鉴》卷九),是罪人流放之地,但也算是“关中地”,把巴蜀之地封给刘邦也算项羽没有背约负盟。关中肥沃之地则分给三位秦降将章邯、司马欣和董翦,对刘邦形成了包围之势,堵住了刘邦进军中原的道路。

刘邦对此气愤之极又无可奈何。项羽只允许他带走三万兵马,他手下的大臣中只有萧何算得上是治国理财之人。谋士张良本为韩国人,那时已经辅佐韩王成去了。其他的武将如曹参、周勃、樊哙、夏侯婴、灌婴等,都不是出类拔萃的人物,根本就不是项羽的对手,如果与之抗衡,一定是百战百败。刘邦只能忍气吞声,率军西进前往汉中。

韩信就在此时,悄悄地离开了项羽,跟随刘邦的队伍前往汉中,从此改变了刘邦、项羽这两位历史人物的命运,也改变了历史发展的方向。

五、柳暗花明

从关中到汉中,秦岭栈道是必经之路。张良和刘邦分别之前,见刘邦境遇不妙,就建议他沿途烧毁经过的所有栈道,一来防止章邯等诸侯进攻汉中,更重要的是麻痹项羽,使他相信刘邦没有夺取天下的野心,但从另一方面也彻底把刘邦自己封锁在蜀地。如若没有奇谋妙计,只能老死汉中。刘邦别无选择,只能先保平安再做他图。

初到汉营,韩信一无业绩,二无势力,只被封了个小小的“连敖”。这个职位小到具体是做什么的史书上都没有清楚的记载。在这样低微的职位上如何能有机会实现自己的远大理想!正在韩信满腹惆怅之时,又因为犯了军法要被处死。同案的十三人都已处斩,眼看就轮到韩信了,他举目仰视,见夏侯婴走过,于是大声说道:“上不欲就天下乎?何为斩壮士!”(出《史记‧淮阴侯列传》。译文:“汉王不是想得到天下吗?为什么要处死壮士呢?”)

夏侯婴同刘邦自幼交好,是他最亲信的人之一,南征北战,十分忠诚。鸿门宴上,同去赴宴的四个武士中就有夏侯婴。他听到韩信的话后猛然一惊,刘邦想争天下乃秘中之秘,这个小小的军士又如何知晓呢?他仔细打量了韩信一番,见他相貌英武,气度不凡,就为他松绑拉到一旁详细询问。一谈之下,他立刻被韩信的才智和见解所征服,马上推荐给了刘邦。

刘邦进了汉中之后,一直郁郁寡欢,也没把夏侯婴的举荐放在心上。他懒得见韩信,只是看在老部下的面子上提升他为管理粮草的治栗都尉。治栗都尉这个位置给了韩信和萧何直接接触的机会。萧何是汉的相国。他惊讶地发现韩信胆识过人、智慧超群、深谙兵法,正是汉军急需之将才,急忙向刘邦推荐。

萧何和刘邦有同乡之谊,又是识于微时的知交,但萧何的推荐仍然没有引起刘邦的重视。韩信等了一段时间,心生失望,打算另寻出路。

汉军都是关东人,家属都留在了故乡,刘邦也不例外。大家指望着刘邦很快能打回老家和家人团圆,但是刘邦烧了栈道之后,没有任何打回关中的实际措施。思乡混杂着失望的情绪弥漫整个汉营。随着时间的推移,很多士兵失去了耐心,纷纷当了逃兵,连将领也逃跑了几十个。终于有一天,韩信也悄悄离开了汉营。

韩信的逃跑惊动了萧何。在萧何眼里,韩信的分量超过汉营中所有的大将。他心急如焚,没有向刘邦汇报就动身去追赶韩信。当时天色已晚,新月如钩,萧何策马扬鞭,消失在夜色之中,演绎了一段“萧何月下追韩信”的千古佳话。

《萧何追韩信图》,日本江户时代画家与谢芜村绘,京都野村美术馆藏。(公有领域)

 

刘邦听到萧何离营出走的消息,大吃一惊,急得六神无主、坐立不安,就像失去手足一样。萧何此时的着急也不亚于刘邦。韩信是汉军唯一的救星,失去韩信,汉军就如同一帮乌合之众。如果韩信再转投他人帐下来对付汉军,后果更是不堪设想。

韩信没有想好下一步去哪里,加上心情郁闷,走得并不快。夜深之时走到寒溪河边。当时河水暴涨,无法过河。萧何一路打听着追来,远远看到月色之下,寒溪河边,有单人匹马在沿溪寻渡,正是韩信。

几天之后,当萧何带着韩信回到汉营时,刘邦正因为萧的出走而日夜难安。恍惚之间看见萧何,以为是在梦中,又惊又喜又恼怒。他禁不住责问萧何为什么逃走。他不相信萧何是为了追韩信才不辞而别,每天都有几十上百的人逃跑,连将军逃跑的都有数十个,为什么别人逃跑不追,偏去追韩信?萧何说其他人均是平庸之辈,有他们不多,没他们不少,跑了就跑了;但韩信不一样,如此奇才天下无双,除非刘邦满足于一辈子做汉中王,偏安一隅。若想成就帝业,非有韩信辅佐不可。听萧何这么说,刘邦不得不重新审视韩信,他沉思片刻,愿意提拔韩信为将军。萧何坚持将军职位还是屈才了,刘邦不得已,松口让韩信为大将军,并要求召见韩信,看看他到底如何了不得。萧何又不同意,说把大将军呼来喝去的太不尊重,需要按照规矩选黄道吉日,斋戒沐浴,搭建坛场正式授命方显诚意。#

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