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曼哈顿退伍军人法庭 在纽约华埠宣告成立

以辅导服务代替监狱服刑 多方专家参与法庭运作

纽约州法庭鼓乐队在曼哈顿退伍军人法庭开幕仪式上演奏。(蔡溶/大纪元)

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【大纪元2016年04月13日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)曼哈顿退伍军人法庭昨天(4月12日)在紧邻华埠的中央街60号宣告成立,新增设的特别刑事法庭将专责审理老兵的刑事案件。退伍军人法庭(Veterans Treatment Court)成立的目的,是解决一些退伍军人触犯法律的问题,如药物酒精成瘾、盗窃罪和家庭暴力。法官利用辅导服务代替监狱服刑的判决,协助被告改过,展开新生活。

曼哈顿退伍军人法庭的首席法官Kirke Bartley(左)。(蔡溶/大纪元)

退伍军人法庭里有不同的专家,如:戒烟戒毒组织、精神健康组织、退伍军人事务代表等。大家一起合作评估案例,决定被告是否构成公共安全威胁,治疗是否会有帮助。

华裔退伍军人苏战(右三)和他19岁的妹妹苏小美(右四)、“老兵重建生活”总监Dre Popow(左一)。(蔡溶/大纪元)

美国第一家“退伍军人法庭”在2008年设立于纽约州的水牛城(Buffalo),后来全美各地效仿。目前,美国拥有超过350家“退伍军人法庭”。在纽约市除了史坦顿岛外,曼哈顿、皇后区、布朗士区和布碌崙区都设有“退伍军人法庭”。

曼哈顿退伍军人法庭的首席法官Kirke Bartley说,退伍军人们带着创伤从部队回来,出现了麻烦,为老兵提供一个专门的法庭是一个合乎逻辑的延伸服务,他们也应得到支持的环境,“前美国总统林肯曾说过‘我们应照顾那些为国家而战的人,以及他们的妻儿’。”

纽约州首席行政法官Lawrence Marks也指出,退伍军人的创伤后应激障碍(PTSD)可能导致他们在退役后容易涉及刑事犯罪。他相信,退伍军人法庭能有效协助退役军人解决问题。

 华裔老兵受益于老兵法庭

13岁从福建移民美国的苏战,三年前加入陆军,去年因训练受伤而退伍,从此以后,他跟以前的朋友好像没什么共同语言,找不到人聊天,老婆也和他离婚,“我周围有80%的老兵都有离婚问题”,他觉得很失落,不知道出路在何方,对人生一度绝望。“我几乎要放弃了,看到一个老兵热线电话的号码,说:如果有想不开的念头,去找老兵聊聊,我把电话打过去,和退伍军人聊天,他们知道你什么状态,他们就介绍我到军人医院(看心理辅导)。”

有一次苏战因非法用枪,惹下麻烦,被告到法庭。“因为在军队时每天都拿着枪,一回来没有枪,就感觉不安全。”苏战说,枪支问题在退伍军人中很普遍,所幸审理他案件的皇后区退伍军人法庭“不是普通的法庭,他们了解、知道你是怎么回事。”苏战接受精神治疗一年,成功走完全过程后,案子就被取消了。

苏战说,在老兵法庭他被转介到非牟利组织“老兵重建生活”(Veterans Rebuilding Life),该组织帮助他找到工作和住所,他的生活“开始向好的方向转变”。回顾过去一年的经历,苏战认为,由训练有素的老兵帮助被起诉的退伍军人,提供实际的帮助,非常有效。“每个退伍军人回到社会,都一定要调整自己的心态,这一定需要有人帮忙,自己一个人是走不出来的。退伍军人法庭很好,他们理解退伍军人的困境,帮助了很多人。”

“老兵重建生活”去年帮助了225位退伍军人重建人生,机构行政总监Dre Popow说,“就业”是退伍军人最常见的问题。“当退伍军人失业,又有家庭时,压力就来了,会影响到婚姻、与孩子的关系。”◇

责任编辑:周美慧

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