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27亿年前地球大气氧含量类似今天 原因是谜

从宇宙飞船上看地球 (NASA)

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【大纪元2016年05月12日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)一项最新大气研究认为,27亿年前地球高层大气中的氧气含量几乎和今天的同样多。科学家表示,其原因为谜,而且该研究可能改变当前地球大气理论。

据《洛杉矶时报》5月12日报道,每年落在地球表面的太空尘埃有3000吨以上,这些尘埃微粒的直径仅为几微米。研究者通过分析尘埃的化学性质,判断出27亿年前地球高层大气不是以前所认为的极少或没有氧气,而是富含氧气。

澳洲莫纳什大学(Monash University)的地质学家安德鲁•汤姆金斯(Andrew Tomkins)说: “我们找到收集古老地球样品的方法,这是以前从来做不到的。我们现在可以证明,高层大气层在27亿年前就已经和低层大气一样富含氧气。”

这一结果令科学家感到惊奇,因为以前的研究一直认为27亿年前的地球低层大气中没有氧气。美国航空航天局艾姆斯研究中心的凯文•查勒(Kevin Zahnle )和华盛顿大学的天体生物学项目的罗杰•别克(Roger Buick)在另一项独立研究中写道:“人们普遍认为,25亿年前地球大气层几乎没有游离氧。”

汤姆金斯表示,这项研究让人感到惊讶。因为这个结果和地质学家已经形成的观念完全不同。他说: “以前所有研究都是观测低层大气。因为没有人找到收集高层大气成分的方法。”

地球大气实际上是变化莫测的。(Getty Images)

另据伦敦帝国大学5月12日报导,该校马修•赓格(Matthew Genge)博士参与此项研究。他解释,这些微小陨石颗粒含有古代大气的信息,而这项研究让人感到惊讶,因为人们头脑中根深蒂固的看法是27亿年前的地球低层大气的氧含量极少。

而且,赓格博士说:“为什么古代地球在还没有生命光合作用(产生氧气)之前就能含有那么多氧气?这是一个迷。”

汤姆金斯表示,他们使用尖端显微镜检测11个微型陨石颗粒,发现其中的铁颗粒已经变成氧化铁矿物磁铁矿和方铁矿,因此得到和以前不一样的看法。

汤姆金斯补充道,下一步研究将在更大的地质时间段中收集陨石,检测高层大气在数百万至数十亿年间的化学成分变化情况。

该研究发表于《自然》杂志。

责任编辑:林妍

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2016-05-12 11:31 PM
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