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皇后区布碌崙刑事法庭 将增设提款机

近八成刑事案被告一周内能按约交保 新措施方便取款 减少关押

曼哈顿区刑事法庭的交保处设在一楼侧门,靠近众多保释金经纪公司的一侧,图右为MCU提款机,左为交保的机器,室内还有数个服务窗口,有工作人员办理保释。 (蔡溶/大纪元)

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【大纪元2016年05月14日讯】(大纪元记者蔡溶纽约报导)布碌崙皇后区布朗士区的刑事法庭为方便民众提取现金交保,将于下周开始,在法院一楼大厅设置自动取款机。

保释金制度允许刑事犯罪被告在庭审前找保释金经纪人为自己作保,使自己可以不被拘留,等候审判。纽约目前仅在曼哈顿和史坦顿岛的法院大楼有自动取款机,罪嫌如果不能立即交出保释金,通常会被押送到雷克斯岛(Rikers Island)监狱的监仓候审。但如果能在法院大楼当场缴给法庭需要的金额,就不会被送进监狱。

据官方数据,每年大约有17,000人在被送到雷克斯岛监狱后,交出保金获释,其中77%都能够在被关第一个星期缴纳保释金,这说明他们有钱交保,只是程序“不便民”所致。

许多被告被捕后,没想到手机会被没收,只能拨打公用电话,如果记不住家人联系电话,立马就陷入无法与外界联络的境地。在法庭上初次出庭面见法官,被称为传讯(arraignments),通常发生在上午9时至凌晨1点,假如疑犯最终被落案检控,保释金一般会移交法庭,变成其如期出庭受审的保证金。如果从头到尾被告每次都出席,结案之后,保释金会如数退还。

深夜提审时,被告通常只能到个别窗口去交保。如果被告被指控犯有重罪,保释金就高,平均要5,000美元,轻罪的保释金大约是1,000美元。

批评者认为,保释金制度歧视穷人,即使在雷克斯岛监狱待上几天,都会对被告造成显着的伤害。司法官员们也希望,只有那些“逃庭”及“重新犯罪对社会造成危害”的被告被关到监狱候审。目前每年取保候审的被告比例达14%,达47,000人。

在法庭安装自动取款机就是在这样的背景下出现,其它改进还包括“监督释放”(supervised release) ,也叫监外看管,政府也正在建设一个新的网站,专门提供有关保释程序的信息。◇

责任编辑:周美慧

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