利民珍事:西湖修堤 苏轼为民造千载之福

作者:程实

杭州西湖苏堤。(大纪元资料室)

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即使你没有到过杭州,也一定听说过杭州西湖上有两条长堤,一名白堤,一名苏堤。堤上柳绿如烟,风景似画。千百年来不知有多少文人骚客为这美景所陶醉,吟咏出无数的美文佳句。白堤原来是唐代大文学家白居易被贬为杭州刺史时所建。苏堤则是宋代大文学家苏轼被贬为杭州知州的时候所建。

唐宋时代有两个著名的文学家群体:一个是“古文八大家”;另一个著名的文学家群体就是“三苏”,指的是在文学上卓有成效的苏洵、苏轼和苏辙父子三人。这三父子又同时名列“八大家”之中。而其中成绩最为特出的就属苏轼了。

苏轼字子瞻,自号东坡,有时也自称东坡居士。他不但是一位了不起的文学家,而且还是一位忧国忧民的“父母官”。为官期间,他总想造福于民,苏堤就是他在这方面的一个杰作。

作为一名封建官僚,苏轼是一个很矛盾的人物。他曾经热心于改革变法,但又对变法的某些方面表示反对。比如,变法派实行免役法,是针对保守派坚持的差役法而来的。而苏轼却既指责免役法,又指责差役法。

他说:“免役之害,掊敛民财,十室九空,敛聚于上,而下有钱荒之患;差役之害,民常在官府苦役,不得专利于农,而贪吏猾胥得缘为奸。”差役法是让百姓出徭役,结果造成长年在外,为官家工作,荒废了农业生产,农民苦不堪言。他也看到了贪官污吏从中为奸,更加重了农民的负担。而免役法是让百姓出钱代替出工,目的是解决差役法的这些弊端。但他又指责这是“掊敛民财”,“掊”:搜刮的意思。如果让贪官污吏来主持这件事,苏轼说的情况是可能出现的。

正因为如此,两派对他都没有好感:当变法派得势的时候,他受到排斥;当保守派当权的时候,他又受到迫害。但他在为官的时候,对变法派一些于民有利的措施,还是认真执行的,比如农田水利法。并且,他总是把百姓的疾苦放在心里。

宋哲宗元祐四年(1089),苏轼被贬为杭州知州。到任后,便发现这里大旱,“饥疫并作”,百姓出现粮荒和瘟疫。他立即上书朝廷,要求免除本地应上缴的粮食的三分之一,获得批准,减轻了农民的一部分负担。

唐代以来,百姓出家为僧为尼要有官府发给的证件,称为“度牒”,取得度牒要交钱,并且是官府的一笔重要收入。苏轼把当地出售度牒的钱也用来买米救灾。第二年春天,他又决定:将常平仓中的储粮减价卖给饥民。还派人带着粥和药品到各地去,发现饥民立即救治。他用这些方法救活了很多人。

杭州是一个水陆交汇的地方,因此灾害和瘟疫都比较多。他从自己家中拿出二千缗钱和五十两黄金,设立了一个药房,并且还准备一些粮食专等饥民来求医。

南宋以后,杭州成了一个大都会。可是在那以前,那里还是很荒凉的。因为那里近海,地下的泉水都是咸苦的。唐朝有一位刺史李泌,引西湖水,凿成六口井,百姓才喝到淡水。白居易修白堤,疏浚西湖,引湖水入漕河(即大运河),再从漕河引水灌田千顷。从此那里的百姓逐渐富裕起来。此后官府经常疏浚西湖和这里的河道,使这一带保持了富庶。

但是,宋朝开国以后,这里的水利工程逐渐失修,漕河淤塞水浅,三年就得挖一次,不然就无法行船,成了百姓的一项长期负担。西湖浅滩也长满了“葑”,是一种类似茭白的水草,这些水草死后化为泥土,称为“葑田”,使湖面越来越小。据当时的统计,这样的“葑田”有“二十五万余丈”,湖面已经所剩无几。当年的六井也差不多淤废了。

为了解决这些问题,苏轼开凿了两条河,让漕河有足够的水以通航运,还修一条大堤挡住海潮,使潮水不再灌入市内,又挖深了六井。最大的工程是在湖中的葑田上取土,修造成一条三十里长的大堤,一是使湖水加深,扩大了湖面;又在堤上形成一条大道,方便了行人。这就是现在的苏堤,当时被称为“苏公堤”。为了解决水草淤塞,一是让在这里种菱的农民,每年收获后把残根等除尽。再一个是雇人在湖上种菱,有了菱之后,“葑”这类杂草就无处生长了。

二十年后,当苏轼再次回到杭州的时候,他发现,杭州的百姓几乎家家都挂着他的画像,连吃饭的时候,也要向画像去祝颂几句。还有人为他修了生祠,就是活着的时候为他修的庙。可见那里的人民对他的感情。

苏轼修了大堤,使西湖免于淤塞。有了西湖,才有了以后天下闻名的杭州和富庶的杭州。如果西湖被淤塞,今天杭州会是什么样子,真是难以想像。

(《宋史•苏轼传》《宋史•食货志》)@#

责任编辑:王愉悦

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