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1.65亿美元可以不被拿走吗?

著名流行音乐家王子的故事

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【大纪元2016年05月24日讯】

文|方见尧律师

著名流行音乐家王子(Prince)于今年4月21日被发现在位于明尼苏达州的家中离世,享年57岁。遗憾的同时,很多歌迷朋友都会选择播放他的音乐作品来缅怀他,王子的乐曲销量在他死后急剧增长,他的资产也随之持续增长。

王子本名普林斯·罗杰·尼尔森(Prince Rogers Nelson),他曾获得七座格莱美音乐奖和一座金球奖,在2004年入选美国摇滚名人堂,被称为“摇滚时代最具影响力的艺术家”。他的遗产高达3亿美元,据统计,在王子去世后,他的唱片与歌曲售出多达四百万次,留下巨额的遗产和庞大的音乐事业。看到这里, 相信很多人会好奇,到底谁能够继承他的巨额资产。然而,现在并没有人能解答这个问题,因为王子并没有留下任何遗嘱。

王子没有留下任何遗嘱这一事实将会带来很多争议和麻烦。首先,王子有至少一半的资产会去到政府那里。由于王子没有任何资产计划,比如成立一份信托。联邦和州政府会率先拿走王子财产的一部分。这部分是受制于40% 的联邦税和16% 的明尼苏达州税。以这3亿资产来计算,政府至少能拿走1.5亿。

还有的是,王子并没有信托也并没有立遗嘱,他的遗产将必须经过遗嘱认证,即法庭参与决定财产分配。遗嘱认证的费用通常至少是总资产的百分之五。这意味着,除了1.5亿美金的遗产税,还有高达1,500万要被拿上来交遗嘱认证。如果认证过程有法律争议,认证费用可能会更高。

除了要上交高额遗产税和遗嘱认证费用之外,谁来继承他的遗产也是一个很难决定的问题。如果王子有一个遗嘱或者信托的话,这些文件将会说明遗产会由谁继承。王子没有妻子和儿女,他的父母也已经过世,仅有亲姊妹和五个半血亲的兄弟姐妹。明尼苏达州的法律规定,半血亲的兄弟姐妹和亲生兄弟姐妹是同等对待的。

如果和王子亲近的亲姊妹要和五个疏远的半血亲兄弟姐妹一起平分遗产,这是很不公平的。王子的遗产可能传给任何能证明自己是王子亲生子女的人。这带来的问题可能是,成百上千的人会去法院申请做亲自鉴定,试图赢得王子乐透的黄金票。如果有人能证明自己是王子在生或已经去世的兄弟姐妹的子女,这个人也能成为继承者之一。自王子去世短短数日,就已经有一位女士向法院提交文件,声称自己是王子同父异母的姐妹。我预料这将会是一场激烈的争产法律斗争,并且这场斗争会持续多年。

还有一个问题就是,将由谁来控制王子的遗产,例如他的音乐和肖像权,谁来管理王子乐曲的销售呢?如果王子有一个信托的话,他就能自定一个有从商经验,有能力的人来管理他的音乐事业。没有信托,法院将要授权给一个资产执行人来管理涉有王子资产的事务。如果王子的亲姊妹被指定做执行人,她有管理这个庞大的音乐王国的能力吗?并且,要是另外五个半血缘关系的兄弟姐妹在法院反对这项判决,这又会是一场关于谁来做执行人的漫长的法律斗争。

有没有避免这一系列问题的办法。办法当然是有的,那就是在问题出现之前,选择设立一个生前信托。如果只是一份遗嘱的话,是不能够避免遗产认证的,只有生前信托可以帮继承人避免高额的认证费用;并且可以在生前信托中指定一位有从商经验并且有能力的人作为资产的执行人。这份信托还会由王子本人指定谁是受益人,或者受益人去世了,指定谁会是后备受益人;还有,可以设立几个不可撤销的保险信托,王子过世后,这几份保险信托将用来支付遗产税;还可设立一个资产保护信托来保护王子的资产免于诉讼。如果提前有合理合法的资产规划,这1.5亿美元的遗产税和1,500万的认证费用就可以避免被政府征收。

想要了解更多关于资产保护的信息。感兴趣的读者可以参加5月28日举办的免费讲座,可通过电话626-289-8299 或网站 www.fonglawgroup.com 注册即可预留位置。◇

方见尧律师(大纪元)
方见尧律师(大纪元)

因字数较多,方律师用人头像就可以。

责任编辑︰古云

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2016-05-24 8:23 AM
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