【经典西方典故】坦塔罗斯的苦难

作者:许茹
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【大纪元2016年05月28日讯】在西方世界的地狱的最底层,关押著三个接受可怕痛苦和绝望惩罚的人:被泡在深水中受尽折磨的坦塔罗斯、无休止将巨石推向山峰的西绪弗斯和被绑在一个永远燃烧和转动火轮上的伊克西翁。

这三人中的坦塔罗斯是宙斯和一位女神所生的儿子,他曾统治著吕狄亚的西庇洛斯,以富有而出名。由于他是宙斯的儿子,众神和世人对其十分尊敬。一开始,宙斯也很喜欢这个儿子,常常带他参加神界聚会。因此,坦塔罗斯以跟宙斯同桌用餐,可以听到宙斯与诸神的对话。

时间长了,骄傲的坦塔罗斯开始对外泄露诸神的秘密,甚至从诸神的餐桌上偷取蜜酒和仙丹,分给凡间的朋友。诸神因为他是宙斯的儿子,就没有做声,坦塔罗斯愈加放肆。

为了试探一下神祇们是否通晓一切,坦塔罗斯让人把自己的儿子珀罗普斯杀死,然后煎烤烧煮,做成一桌菜,款待诸神。诸神将一切看在眼中,没有动自己盘中的肉,只有谷物女神德墨忒尔因思念被抢走的女儿珀耳塞福涅而心神不定,稍微尝了一块肩胛骨。宙斯见坦塔罗斯如此放肆,于是经过众神的裁决,将其打入地狱,在那里他备受折磨。

在地狱中,坦塔罗斯喝不着水,吃不得东西。他被囚禁在一池深水中间,波浪就在他的下巴下翻滚。可是他却忍受着烈火般的干渴,喝不上一滴凉水,虽然凉水就在嘴边。他只要弯下腰去,想用嘴喝水,池水立即就从身旁流走,留下他孤身一人空空地站在一块平地上,就像有个妖魔作法,把池水抽干了似的。而在他身后就是湖岸,岸上长著一排果树,结满了累累果实,树枝被果实压弯了,吊在他的额前。他只要抬头朝上张望,就能看到树上蜜水欲滴的生梨,鲜红的苹果,火红的石榴,香喷喷的无花果和绿油油的橄榄。这些水果似乎都在微笑着向他招呼,可是,等他踮起脚来想要摘取时,空中就会刮起一阵大风,把树枝吹向空中。

除了忍受这些折磨外,最可怕的痛苦则是连续不断的对死神的恐惧,因为他的头顶上吊着一块大石头,随时都会掉下来,将他压的粉碎。

后世就将“坦塔罗斯的苦难”喻指因可望而不可及所带来的痛苦和折磨。反观中国,等待那些迫害良善、助纣为虐之徒的将不仅仅是坦塔罗斯无休止的苦难吧。

责任编辑:莆山

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