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科学家发现环绕2个恒星运行的最大行星

科学家利用美国宇航局(NASA)开普勒太空望远镜取得的数据,在太阳系之外发现一个同时环绕两个恒星运行的行星,是已知此类行星中最大一颗。(NASA)
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【大纪元2016年06月14日讯】(大纪元记者许家琳综合报导)利用美国宇航局(NASA)开普勒太空望远镜取得的数据,科学家在太阳系之外发现一个同时环绕两个恒星运行的行星,是已知此类行星中最大的一颗,和《星球大战》中天行者卢克(Luke Skywalker)的故乡行星一样。

据《今日美国》报导,这颗命名为“开普勒1647b”(Kepler-1647b)的行星,类似于塔图因(Tatooine),也就是卢克的家。这种行星一般被称为环双星系统中的(circumbinary)行星。

“开普勒1647b”的半径、质量和木星大小差不多,其环绕运行的两颗恒星也和太阳有些类似,其中一颗恒星比太阳大,另一颗则小一点。

这颗行星上的“一年”相当于地球上的3年。虽然这颗行星轨道处于宜居区域(habitable zone),但它是像木星那样的气态行星,不太会有生命。

寻找环双星系统中运转的行星更困难

“开普勒1647b”距离地球3700光年,年纪有44亿岁,位于天鹅座(constellation Cygnus),用肉眼无法看到。

美国宇航局戈达德太空飞行中心(NASA’s Goddard Space Flight Center)和圣地亚哥州立大学(San Diego State University)的天文学家们利用开普勒太空望远镜(Kepler Space Telescope)找到“开普勒1647b”。6月13日,这一发现在美国天文学协会圣地亚哥分会的年会上发布,这项研究报告也在《天体物理学》(Astrophysical Journal)杂志上发表。

圣地亚哥州立大学天文学家、该报告作者之一威尔斯(William Welsh)表示,寻找环双星系统中运转的行星,比在单颗恒星周围发现行星更难。

天文学家在用“开普勒”望远镜观测一个双星系统时,发现一些与众不同的现象。当这个双星系统的较小恒星遮挡住较大的恒星,或后者遮住前者时,都有“日食”发生。但在这种“日食”之外的其它时刻,两颗恒星的亮度也会降低,而且这种现象以不规则的时间间隔重复出现,意味着该双星系统中可能存在第三个天体。此后他们通过计算发现,当第三个天体在两颗恒星面前经过,即发生“凌日”时,它们在轨道上的所处位置均不相同,这意味着第三个天体应该是沿着环绕双星的轨道运行。

哈佛大学史密森天体物理学中心物理学家伊士曼博士没有参与这项研究,他对《每日邮报》表示,扩大对宇宙理解的最好方式是研究极端情况,“开普勒1647b”具有两个极端:一是它有最长的运行周期,二是它是目前发现的最大环双星系统中的行星。

地球之外神奇多

科幻影片《星球大战》中的塔图因让人们了解到这种环双星系统中的行星,但自从2011年天文学家发现“开普勒-16b”行星后,这种星球就成为现实。Kepler-16b所围绕的两颗恒星都比太阳小。

除开普勒-16b外,另一颗行星KELT-4Ab是680光年远的一颗“热木星”,即成分类似木星、温度高于木星的气体星球。KELT-4Ab围绕恒星KELT-A旋转,KELT-A又围绕附近的一个双星系统旋转。双星系统就是有两颗恒星互相环绕运行的恒星系统,所以从KELT-4Ab的表面仰望天空,就会发现三个“太阳”。

责任编辑:黄小渝

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2016-06-14 12:15 PM
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