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研究:鸟的大脑不简单 复杂程度出人意料

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【大纪元2016年06月20日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)鸟的大脑很小,因此科学界一直认为鸟的智能很低。但是,一项最新研究发现,鸟大脑中的神经细胞密度非常高,鸟的大脑不像以前人们认为的那样简单。

美国《国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences )近日发布报告称,捷克、奥地利及巴西的科学家计算28种鸟大脑神经元细胞数量, 并将之与其他物种相比较,得到出人意料的结果。

鸟大脑的神经元密度很大

鸟大脑虽然很轻、占整个身体比例很小,但是鸟大脑的神经元细胞密度很大。在每克脑重量中,金冠戴菊鸟(Goldcrest)的大脑神经元数量为455个、八哥260个、黑鹂(blackbird)201个、灰鹦鹉177个;相比之下,松鼠为83个、狒狒73个及猪34个。

研究者认为,大脑神经元的密度越大,说明神经元细胞之间的联系越多,信息处理能力越强。会唱歌的鸣禽和鹦鹉的大脑神经元细胞的密度是鼠的2~4倍。

神经元细胞之间的联系示意图 [美国范德堡大学(Vanderbilt University)视频截图]
神经元细胞之间的联系示意图 [美国范德堡大学(Vanderbilt University)视频截图]
鸟大脑神经元分布特点与其他动物不同

研究者还发现,鸟大脑神经元的分布部位也和其他动物有很大差别。与哺乳动物相比,较大鸣禽和鹦鹉的大脑神经元主要分布与随意自主行为有关的大脑前端皮层,而且密度比哺乳动物的大3~4倍;鸟的其他脑区如负责协调和调节肌肉运动的小脑,其中神经元分布密度较小,哺乳动物小脑中的神经元密度很大。

目前科学家不知道为什么不同物种之间,大脑各个部位的神经元分部密度有这种明显的差异。

意想不到的结果

科技网站Quartz报导说,科学界长时间认为,大脑的大小决定动物的智能,物种之间的神经元密度没有多大差异。但是,该研究结果让科学家感到惊奇。他们以前没想到鸟的大脑细胞与其他动物之间的差别如此之大,不仅数量和大小不同,而且分布特点也有明显的差异。

他们发现,鸟的大脑不是以前想像的那么简单。根据研究报告,科技界近年来认识到鸟具有非常高的智能。很多鸟的智能甚至超过哺乳类动物。如鹦鹉,其认知能力、制造和使用工具、解决问题能力、因果推断、甚至具有制定计划及语言学习能力。

另据《科学美国人》的报导,美国范德堡大学(Vanderbilt University)的神经科学家苏珊娜•赫赛勒(Suzana Herculano-Houzel)说:“在我的想像之中,鸟大脑与哺乳动物之间的差别不过是在细胞体积和数量方面。”

霍华德•休斯医学研究所 (Howard Hughes Medical Institute)的神经生物学家埃利仕•贾维斯(Erich Jarvis)认为,虽然该研究尚不能确定神经元密度大小与智能的必然联系,但是研究结果给人留下深刻的印象,至少带来“一种观念上的突破”。

责任编辑:李缘

 

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2016-06-20 7:06 AM
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