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这些有益身心的休闲活动比看电视更好

中医认为盘腿静坐可以让自己的意识更强大,不容易被消极思想给控制,也就不容易进入忧郁状态。(Fotolia)

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【大纪元2016年06月27日讯】(大纪元记者昭格/宋惠编译报导)现代人很重视休闲活动,在忙碌的工作之余,希望利用休闲活动放松一下、犒赏自己。但根据调查,最普遍的休闲活动却是看电视、社交和使用电脑。专家建议大家在现有的休闲时间中拨出一点时间从事以下有益身心和大脑健康的活动。因为这些活动不只能舒压,还能减缓老年失智的问题。

根据美国劳动统计局(BLS)资料显示,15岁以上的美国人每日从事的休闲活动包括看电视、社交、用电脑当休闲、玩游戏、阅读或运动。男性每天花6小时在闲暇活动上,女性约5小时;75岁以上的高龄层每日享受8小时的休闲活动;35至44岁最忙碌的壮年族群,一天也有4小时的闲暇时间。

看电视是休闲活动排行榜的第一名,占据每日平均近3小时,超过平均休闲时间的一半。排名第二的是社交活动,占每天约38分钟左右;而阅读部分,75岁以上的高龄族群一天至少阅读1小时,15至19岁的青少年一天仅阅读8分钟。

尽管没有科学证明哪些休闲活动有益身心健康,但在步调快速的今天,我们其实需要从休闲时间中拨一点时间从事以下这些活动,让大脑也“休闲”一下,调和身心。

演奏音乐与创作

早在中国古代,音乐就被用作为治疗身体病痛和精神疾患的一种常用方法,而中国的“药”字就来源于“乐”,古典音乐疗法或者可以更有效对抗抑郁和焦虑。(fotolia)
不管什么年龄学习乐器都能活络大脑,从中受益。(fotolia)

一项新的研究发现,无论演奏乐器或在合唱团中歌唱(不只是听歌曲)皆可以使大脑多方面受益。哈佛大学神经学家戈特弗里德‧施牢格(Gottfried Schlaug)于2003年的研究发现,成人专业音乐家大脑的灰质(gray matter)体积比非音乐人大;据国家地理杂志报导,对15个月大的婴儿施以音乐训练,能使其与听觉有关的大脑产生结构性的改变。西北大学听觉神经科学实验室的研究提供了直接证据证明音乐训练有助于儿童发育中的神经系统产生生物效应,重塑大脑进而提高声音处理的能力。

研究证明,弹奏乐器的时间愈长,获得的益处愈多,即使后来停止弹奏,那些益处仍不会消失。研究人员建议,最佳学习乐器的时间是在九岁以前。但即使年纪稍长学习乐器仍能增加脑力。南佛罗里达大学音乐教育助理教授珍妮弗(Jennifer Bugos)研究钢琴弹奏对60到85岁之间的成年人的影响。在经过六个月的钢琴课程后,受试者的记忆力、语言流畅度,处理资讯的速度、规划的能力和其他认知功能,都比没有受过训的人有更多的收益。

学习第二外语

一群十几岁的孩子在一个巨大白色广告牌前面(fotolia)
学习语言本身就能增进大脑的认知能力。(fotolia)

学习第二语言是另一项能增进大脑健康和认知能力的活动。而且跟什么年纪学习或语言是否流畅都无关。仅仅尝试学习基本的知识都能产生正面的效力。

不少报告也支持学习语言可以提高个人的阅读能力、言语流畅性和整体智能,还能延缓老年痴呆症的发作。此外,一些科学家认为,(学习双语)迫使大脑兼顾两种语言因而能有效的淘汰不相关的信息,聚焦在重要的信息上。这些技能使双语者善于处理事务的优先顺序因而更能够多工。其他的研究表明,双语者对周围环境的敏锐度较高,情商(EQ)和决策能力也较优越。研究人员认为,双语学习者会想超越翻译表面的意义,考虑语言的微妙含义和细微差别,探求其更深厚的内涵,特别是涉及到市场营销和广告用语时。

从事艺术与编织创作

日本画家有贺三页
有贺三页在家中绘画(摄影:徐明 / 大纪元)

当我们完全投入一项复杂的工作时,大脑就会忘了其他的压力。一些专家支持针织、拼布和缝纫这些活动,认为有利于活络大脑、减轻焦虑,进入冷静、快乐和专注的状态。心理学家米哈里‧米哈伊 (Mihaly Csikszentmihalyi)在2004年TED演讲时说:“当我们在从事创意的工作时,你知道你要做的事是可行的,即使这项工作是困难的,你会忘了时间、忘了你自己,因为你溶入其中。”

临床神经心理学家凯瑟琳‧凯里 (Catherine Carey Levisay)认为这些各具特色的手作活动能刺激几个不同的脑区;像是记忆和注意力、视觉空间处理,创造力和解决问题的能力。

研究显示,从事艺术创作如绘画、雕刻等对大脑也能产生同样正面的效果。

阅读小说

Portrait of a young woman sitting on sofa reading book(shutterstock)
阅读有助于活络大脑,增加同理心。(shutterstock)

大多数人都知道阅读的好处,但可能因为不清楚为什么有益而没有落实阅读。其实阅读是一项高度复杂的活动,需要好几个大脑区域一起工作,因而能活络头脑,刺激大脑神经的发展,增强思考能力。

此外,阅读有助于自己对信仰、企图和欲望的理解,也更能将心比心,理解别人也有跟自己不一样的地方。尤其阅读小说时,溶入小说人物情节中的体验,增加了我们的同理心。

数独或填字游戏无益大脑

大部分人对“数独”的概念,难免不脱离纵横猜数、提高大脑激荡和记忆力的斗争。然而这样的益处实质上有点言过其实。

虽然玩填字游戏会提高填数字的能力,但因为它并不需要用到太多大脑区域,对学习本身并没有太大帮助。所以,如果你还是喜欢玩数独或填字游戏,最好能结合学习新的技术与创意来提高你的认知能力。

电玩对健康的风险高

最近的一项研究发现,虽然玩电玩能提高视觉注意力,但这可能是因为玩家使用大脑的尾状核(报偿系统)多于海马体(空间记忆系统)所致。依赖尾状核的人灰质比较少,海马体的脑功能活动也比较低。这意味着长时间玩电玩可能会减少海马体的整合,增加罹患阿尔茨海默氏症的风险。

静坐冥想

静坐冥想比较像是一种练习,而不是嗜好。但这却是重塑和统整大脑最有效的方式。忧郁症专家丽贝卡•格拉丁(Rebecca Gladding)医生表示,每日静坐15~30分钟能重整大脑各个区域的连结,提升静坐者对周遭环境的反应和应对方式。

当我们静坐冥想时,神经系统将发生一些改变:首先,静坐能加强大脑各区域之间的连结,调节我们对情绪的反应,让我们看事情时更加理性、平衡、少一些“自我中心”(me-centric)。“自我中心”是大脑的一部分,会不断的参考自我,以及自我的观点和经验。因此,当有一些潜在恐惧或害怕的事情发生时,静坐可以使我们比较不会焦虑,能以更理性及更全面的方式面对。其次,静坐有助于打断“自我中心”和大脑主掌身体感觉/恐惧中心之间强而紧密的连结。这种连结的作用是每当我们对某事感到忧心时,我们会认为这是我们自己的问题。但当这种连结被打断后,我们得以看到忧心不过就像过客(一个外部的问题)经过,不是我们自己有什么问题,内心就不会产生强烈的反应。

其实,静坐能提升“自我中心”和大脑处理和我们不一样的人的资讯以及有关同情这两个部分之间的关连。这解释了为什么打坐能提高对他人的同情水平,帮助我们站在他人的角度看事情,尤其是跟我们不一样的人。

格拉丁曾提及:“这意味着你能从更清晰的视角看自己和你周围的人。”随着时间的练习,静坐冥想真的能使人心灵平静,扩大包容力,能以更平衡的方式面对事情、周遭人和生活中的事件。

责任编辑:茉莉

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2016-06-27 2:47 PM
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