诗坛先驱 文人史诗第一人——维吉尔

作者:文宇

现藏于突尼西亚巴尔杜国家博物馆的一幅公元3世纪时的镶嵌画。画中维吉尔坐在希腊神话中掌历史的女神克利俄斯和悲剧女神墨尔波墨涅之间。(Giorces/维基百科)

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普布利乌斯‧维吉利乌斯‧马罗(拉丁语:Publius Vergilius Maro),(公元前70年—公元前19年),是古罗马奥古斯都(原名屋大维)时代的诗人。也许大家更熟悉的,是他英语化的名字——维吉尔(Vergil或Virgil)。

当代许多人对维吉尔的认知来自文艺复兴时期意大利诗人但丁的《神曲》。在这部描述地狱、天堂的伟大诗篇中,维吉尔作为但丁的指路人和保护者引导但丁游历地狱和炼狱。

生平、与屋大维的结识

维吉尔出生于意大利北部、阿尔卑斯山南部曼图亚的一个农庄,传说维吉尔的母亲在生产前曾梦见自己生出了一根桂树枝,当这根桂树枝落地之时,便长出了结满了鲜花和果实的大树。维吉尔自小受到良好的教育,曾在罗马和那不勒斯学习,完成了相当于现代大学程度的课程。

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奥古斯都像,藏于梵蒂冈博物馆。(Till Niermann/维基百科)

 

公元前42年,屋大维与马克‧安东尼击败了刺杀凯撒的卡西乌斯和布鲁图斯,而后征收土地安置解甲归田的兵士,维吉尔家的农庄亦在征收之列,于是维吉尔全家迁往意大利南部。在此期间,维吉尔创作了他早期的重要作品——《牧歌》,还结识了屋大维的外交官梅赛纳斯。当时屋大维与安东尼的政权正分庭抗礼,屋大维的外交官梅赛纳斯为获得罗马贵族的好感和支持而广泛招揽结交诗人和艺术家。通过梅赛纳斯的关系,维吉尔很快认识了屋大维本人,也因为得到屋大维的赏识,维吉尔家的农庄得以被归还,这段经历在《牧歌》第一首和第九首中有所表现。

奥古斯都(罗马帝国首任皇帝屋大维的称号)是位艺术家保护人,他帮助诗人、艺术家、雕塑家与建筑家,他统治的时期是古罗马文学的黄金时代。贺拉斯、李维、奥维德和维吉尔均是得到他赞赏和帮助的古罗马杰出诗人,而维吉尔与贺拉斯更是获得了“桂冠诗人”的称号。

重要作品

在那不勒斯维吉尔墓地的墓碑上,写着这样的墓志铭:“我曾歌唱牧地,歌唱田园,歌唱君王”,这正对应了维吉尔的三部传世之作——《牧歌集》、《农事诗》、《埃涅阿斯纪》。

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维吉尔的墓志铭:“曼图亚生育了我,卡拉布里亚夺走了我,那不勒斯守候着我。我曾歌唱牧地,歌唱田园,歌唱君王。”(Schoen/维基百科)

 

《牧歌集》创作于公元前42年到前39年之间,是一部以乡间生活为题材的田园诗集,由十首诗组成,其中最受瞩目、对后世影响最大的是第四首。原因是这首诗中,维吉尔以阿波罗神谕式的写法预言了未来一位孩童的降临,将带给人类一个黄金时代,他会消除大地上的罪恶和恐惧,会“用父亲般的美德”给世界带来和平。

这首诗被当时及后世人多方解读,尤其在耶稣降世后,被基督教解读为耶稣诞生的预言诗。维吉尔也被基督教敬为基督诞生前的圣人和先知。

《农事诗》四卷,共2188行。每卷分别叙述一个农事主题:第一卷描述种庄稼,第二卷描述种葡萄和橄榄树,第三卷描述牧牛马,第四卷描述养蜂。此诗卷的创作用了七年时间,据记载是应支持屋大维的文学赞助商的要求而作。当时作为农业国的罗马经历内战破坏,农事亟待恢复,《农事诗》的问世,顺天应时,也与奥古斯都大帝振兴农业的政策相配合。

维吉尔一生最著名的作品,是他在生命最后十年创作的一部英雄史诗《埃涅阿斯纪》。维吉尔早在罗马上学时,就读过《荷马史诗》并深受影响,作为诗人,维吉尔终生的目标就是写一部史诗,说他为此目标而准备了一生也不为过。

相较于籍由民间口头流传的故事而编纂整理而成的《荷马史诗》,《埃涅阿斯纪》是第一部由一位文学家独立创作的史诗,也因此,维吉尔被认为是西方文学史上的“文人史诗”第一人。

《埃涅阿斯纪》取材于古罗马的传说,故事承接古希腊《荷马史诗》的情节。特洛伊的英雄埃涅阿斯是特洛伊国王的女婿,亦是爱神阿弗洛狄忒(罗马神话中的维纳斯)的儿子。特洛伊陷落之际,埃涅阿斯遵从天神旨意,携老父幼子及部分幸存者,逃离特洛伊城,继而远涉重洋,历经千难万险,到达意大利,建立罗马城。

从文学创作上,《埃涅阿斯纪》借鉴了《荷马史诗》的写法和内容。《荷马史诗》有特洛伊与阿开亚人的战争,《埃涅阿斯纪》有特洛伊和鲁土里安人的战争;《荷马史诗》有奥德修斯返乡途中历经千险,《埃涅阿斯纪》有埃涅阿斯远航他乡为建国立家历尽万难;《荷马史诗》有奥德修斯在魔女喀耳刻的款待下游历了冥府,《埃涅阿斯纪》有埃涅阿斯在女先知西比尔的带领下前往阴间⋯⋯

维吉尔史诗《埃涅阿斯纪》共十二卷,9896行,全诗从头至尾严格遵循六步格的格律,读起来抑扬顿挫,充满音乐的美感。史诗前六卷讲述的是埃涅阿斯历尽艰辛从特洛伊漂泊到意大利的过程,后六卷描述埃涅阿斯到达意大利后与当地部族首领图尔努斯之间的战争,中间还穿插著埃涅阿斯与迦太基女王狄多的爱情故事——埃涅阿斯为了遵从天赋使命,拒绝了女王的爱情,毅然踏上前往神许诺的未来家园的旅途。

维吉尔通过对主人翁埃涅阿斯的塑造,描绘出自己心目中理想领袖所应该具备的美德:虔诚、勇敢、克制、大度、仁爱、公正。维吉尔笔下的埃涅阿斯,不像《伊利亚特》中的阿基里斯一般,为了争夺一个女俘而置全局利益于不顾,在爱情和责任之间,埃涅阿斯选择了责任。虽然后世有考证说迦太基女王狄多与埃涅阿斯也许并不生存于同一年代,两人的爱情故事纯属虚构,但这并不影响维吉尔通过作品表述自己的理念。

杰出的诗人及对后世的深远影响

作为拉丁语文学的国民诗人,维吉尔在世时就已经得到世人的广泛赞誉。在他创作《埃涅阿斯纪》的过程中,奥古斯都非常关心创作进度,甚至写信给维吉尔要求让他先睹为快。而当维吉尔拿着完成的几卷诗作亲自朗诵给皇帝的时候,皇帝的妹妹小屋大薇被诗歌的内容感动,抑制不住情感而昏倒。用现代话形容,罗马的首任皇帝及其妹妹,都是维吉尔的忠实“粉丝”。

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1787年由艺术家所绘制的《维吉尔对奥古斯都和屋大薇朗诵埃涅阿斯纪》,现藏伦敦国家美术馆。(公有领域)

 

据记载,维吉尔的《牧歌集》甫一问世便大受欢迎,以至于在剧院演出的演员会给观众背诵《牧歌》中的诗句。一次维吉尔去剧院看戏,当台上的演员背出《牧歌》中诗句的时候,全体观众从座位上起立,以示对在场的维吉尔的崇敬之意。与维吉尔同时代的著名诗人贺拉斯曾这样评价《牧歌》:“维吉尔诗中的柔和与机智,是缪斯的赠予。”(缪斯:希腊神话中的诗歌女神)

维吉尔改变了拉丁语诗歌的形式,对拉丁语诗歌的发展起到重要的作用,他的诗歌不仅对当时的诗坛产生影响,同时极大地影响了后世的诗人和学者,且这种影响并不局限于文学界。

大概是由于《牧歌集》第四首被后世基督教当作预言诗的缘故,维吉尔被尊为基督之前的圣人和先知。古罗马时代,就已出现以维吉尔的《埃涅阿斯纪》为占卜书的“维吉尔卦”。据说当一个人感到有决定需要咨询上天的时候,只需要打开《埃涅阿斯纪》,他第一眼看到的那行诗便是神意。据载,古罗马五贤帝之一的哈德良皇帝,在继位之前就曾以“维吉尔卦”得到《埃涅阿斯纪》中的诗句“谁头戴桂冠,手捧圣物,伫立在远方?我看见的银须和灰发,属于罗马的王者⋯⋯”预示著这位罗马皇帝的远亲将继承皇位。

作为一种占卜传统,“维吉尔卦”在欧洲一直持续至中世纪晚期。

维吉尔对世间最大的影响,还是他在文学方面的贡献。《埃涅阿斯纪》在古罗马时代,一直是学校的拉丁语语文教材,只要是受过教育的罗马人都熟知维吉尔的作品。不仅如此,《埃涅阿斯纪》也一直作为欧洲大小学校的必读教材,直至文艺复兴时期。因此,即使对文艺复兴及其后的作家,维吉尔依然具有相当大的影响。

最突出的例子就是文艺复兴时期的意大利诗人但丁。以意大利语创作出传世名作《神曲》的但丁,对距他1300多年前的古罗马诗人维吉尔抱有极其崇高的敬意。在《神曲》中,但丁安排维吉尔作为他游历地狱和炼狱的引导者和保护者,称他为“我的向导”、“我的老师”、“我的主人”。不仅如此,《神曲》中地狱的景象也借鉴于维吉尔《埃涅阿斯纪》中对冥府的描述。除了《神曲》,但丁几乎在他所有的作品中,都有借鉴维吉尔作品的痕迹,或引用或转换、改变维吉尔的诗句。

其实,在维吉尔在生的当时以及后世,许多作家都通过引用、转换、模仿维吉尔的诗句来创造过自己的诗歌。

同时代的罗马诗人奥维德在他的作品《爱情三论》中模仿了《埃涅阿斯纪》的开篇,《变形记》的第十四章,甚至被称为“小埃涅阿斯纪”;贺拉斯也在他的《世纪之歌》中模仿了《埃涅阿斯纪》;罗马诗人斯塔提乌斯在其《底比斯之战》的后记中明确阐明受到《埃涅阿斯纪》的影响,“这本书并不是为了和伟大的《埃涅阿斯纪》一争高下,而是遵从它的足迹,表示对它的敬畏。”

维吉尔对后世诗人的影响就更加广泛,除了但丁,最著名的还有莎士比亚。莎翁曾在其作品中多次直接或间接引用《埃涅阿斯纪》中的诗句。如《亨利六世》、《哈姆雷特》等。约翰.弥尔顿也曾坦承《失乐园》的创作受到维吉尔作品的巨大影响。

如此说来,维吉尔不仅是但丁的老师,也是欧洲文学诗坛的伟大先师。@#

责任编辑:李婧铖

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