【文史】汉武帝推动冶铁业的繁荣 (上)

文/古春秋

敦煌莫高窟内汉武帝拜佛像的壁画。(公有领域)

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中国冶铁业繁盛于汉代。

《史记‧货殖列传》写道,“汉兴,海内为一,开关梁,弛山泽之禁。是以富商大贾周流天下,交易之物莫不通,得其所欲。”司马迁是说,汉朝的建立统一了天下,取消了各地的关卡和开发山丘湖海等自然资源的禁令,富商大贾可以行走于天下,商品交换通行无阻,大家都能得想得到的物品。

汉文帝允许百姓采矿铸铁

桓宽《盐铁论‧卷一》说,到了汉文帝时期,“纵民得铸钱、冶铁、煮盐”。这就是说汉文帝放手私人经营冶铁、煮盐等工商业,甚至允许民间自由铸造货币。

这样经过七十余年的经营,西汉经济复苏活跃起来,到汉武帝刘彻即位时,“国家无事,非遇水旱之灾,民则人给家足,都鄙廪庾皆满,而府库余货财。京师之钱累巨万,贯朽而不可校。太仓之粟陈陈相因,充溢露积于外,至腐败不可食。”

这是描写当时国家富裕的景象,可以说是民丰物阜,每家每户都能自给自足,城里和城外的粮仓堆满粮食,官方府库财物有结余。京城积累了巨万金钱,有些贯穿铜钱的绳子朽烂了,铜钱散落数都数不过来。官方粮仓存放的粮食,旧粮未尽,又进新粮,新旧粮食互相堆积,有些都放坏了,不能吃了。

开放民间开采铁矿的禁令,也让私人冶铁业兴旺起来。不过,生产盐铁,需要巨大的财力、物力和人力,“非编户齐民所能家作”(《食货志》),必须具备一定的生产规模及从开采矿石到制出成品的全部生产设备,这就形成一些豪强富户。

《盐铁论‧复古》记载:“往者豪强大家,得管山海之利,采铁石鼓铸,煮海为盐。一家聚众或至千余人。”《史记‧货殖列传》中有:“(卓氏)致之临邛,大喜,即铁山鼓铸,运筹策,倾滇蜀之民……”而《汉书‧贡禹传》称:“今汉家铸钱,及诸铁官皆置吏卒徒,攻山取铜铁,一岁功十万人已上。”

司马迁《史记‧平准书》记载:“网疏而民富,役财骄溢,或至兼并豪党之徒,以武断于乡曲。宗室有士公卿大夫以下,争于奢侈,室庐舆服僭于上,无限度,物盛而衰,固其变也。”

司马迁认为,宽纵的结果是出现很多富商大贾,他们大多数骄奢无度,横行乡里,这些豪强大家依仗雄厚的财力与王侯相勾连,比当地的官员还有势力。这对国家的长治久安、民心思定构成巨大威胁。

汉武帝将盐铁收为官营

汉武帝刘彻继位后,国力强盛,开始“外事四夷,内兴功利”,汉室疆土迅速扩大,气象为之一振。然而,开疆拓土需要巨大财力支持,对此,盐铁富商大贾们尽管腰缠万贯,却“不佐国家之急”,袖手旁观。

汉武帝(公共领域)

为了解决财政收入问题,同时为了“建本抑末,离朋党,禁淫侈,绝并兼之路”,抑制对国家安定起扰乱作用的豪强巨商,使国家进入长久稳定的发展轨道,汉武帝决定改变盐、铁经营模式。

元狩四年(前119年),汉武帝采取非常之举,任用齐地大盐商东郭咸阳、南阳大冶铁商孔仅为“大农丞,领盐铁事”,让两人与“以计算用事”、“掌诸会计事”、职任侍中的桑弘羊共同谋划将盐铁业从富商大贾手中收归国家经营。

据《汉书‧食货志》记载,第二年,孔仅和东郭咸阳提出方案:

“山海,天地之臧,宜属少府,陛下弗私,以属大农佐赋。愿募民自给费,因官器作鬻盐,官与牢盆。浮食奇民欲擅斡山海之货,以致富羡,役利细民。其沮事之议,不可胜听。敢私铸铁器鬻盐者,钛左趾,没入其器物。郡不出铁者,置小铁官,使属在所县。”

盐田(World Imaging/维基百科)

孔仅、东郭咸阳建议由盐官招募贫困百姓煮盐,即募民煮盐,由官府向他们提供煮盐用的铁锅,称为“盆”。盐民煮成盐后,官府按盆给予一定工价。所谓“牢”,就是按盆支付工价,所以称为“官与牢盆”,再由各地盐官或地方官府负责运销各地。

铁和盐不同。铁是铸造兵器的重要原料,“为天下之大用”,一旦落入豪民手中,“易成奸伪之业”。因此,西汉对铁的专卖完全采用官营形式,与盐有所不同。

刑徒(罪犯)在当时是采矿和冶炼的主要劳动力。生产铁,就是由铁官役使刑徒和征发的服役者开矿冶铸,铸成各种器具和工具,再由各地铁官负责出售获利。

此外,孔仅和东郭咸阳还建议颁布法令,以禁止私人继续进行煮盐冶铁,违者“釱左趾”,即在左脚带上六斤重的铁锁,并“没入其器物”,即没收其生产工具和产品。

盐铁官营充实了国家府库,《盐铁论‧轻重》载:“总一盐铁,通山川之利而万物殖,是以县官用饶足。”这就是说,官方实行盐铁专营,掌握了山川矿藏物产的利润,官府各县的费用充足起来了。

汉武帝派孔仅和东郭咸阳到全国各地盐、铁产区,选用有管理经验的盐、铁富商充任盐官或铁官,建立盐、铁专营机构。

据《汉书‧地理志》统计,西汉王朝先后在27郡设有盐官35处,在38郡设有铁官46处,这些均由大农令(后更名大司农)统领。

英明的决断

学术界认为,汉武帝盐铁官营是英明的决定,不仅促使农民使用大型的犁用以取代耜之类落后的木器、石器,大大提高了农业生产能力;最重要的是铁兵器产量激增,并最终取代铜兵器,中国文明的历史从此揭开新一页。

铜兵器在对付西北各国的铁兵器时显露出许多弱点。公元前104~101年,汉军进攻大宛,大宛军在希腊化战术和武器的支持下抵抗,最后虽然失败,但得以保全自己的国家,汉军却死伤惨重。

然而,铁兵器在战争中的表现则非常出色。根据射声校尉陈汤的说法,汉“玄甲军”(即披挂黑色铁甲的骑兵)在进攻匈国的战争中,与匈军的战力对比是一敌五,能够赢得胜利应该与使用铁兵器的关系甚大,由此可见铁兵器在性能上是远超青铜兵器的。@*

责任编辑:谢秀捷

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