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新研究:肉桂可增强学习能力

肉桂棒。(AN NGUYEN/Shutterstock)

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【大纪元2016年07月13日讯】(大纪元记者Conan Milner报导,陈洁云编译)肉桂入药已有三千多年历史。现代研究证实,这种又甜又辣的树皮可缓解糖尿病、消化系统疾病和疼痛症状。而最新研究则揭示了肉桂一个新功效:增强学习能力。虽然桂皮和肉桂二者在这点上功效相同,但专家建议,长期服用的话还是选味道更甜的真正肉桂(又称锡兰肉桂)。

《神经内分泌免疫药理学杂志》(Journal of Neuroimmune Pharmacology)2016年6月发表了一篇论文。研究人员发现,空间记忆力很差的小鼠在口服肉桂一个月后,只用先前不到一半的时间就能走出迷宫,即便每次实验中迷宫出口的位置都不同。此外,口服肉桂还使这些小鼠的海马体功能更强大。

如果将在小鼠中观察到的效果转换为人体所需剂量,则成人每天大约需要服用半茶匙肉桂粉。

同一研究小组在先前的实验中还发现,肉桂可保护大脑蛋白质和神经元,可延迟帕金森氏症的恶化。

如果将在小鼠中观察到的效果转换为人体所需剂量,则成人每天大约需要服用半茶匙肉桂粉。(Benjamin Chasteen/The Epoch Times)

作用机制

据研究,肉桂健脑的机制在于所含苯甲酸钠——肉桂经肝脏代谢时释出的一种精华物。有研究表明苯甲酸钠具抗炎和抗氧化剂的效用,有助于神经元的健康强壮,这也是其用于治疗一些神经性疾病的原因。

那么,为什么不直接服用苯甲酸钠而要吃肉桂呢?据该研究作者之一——拉什大学医学中心教授帕汉(Kalipada Pahan)博士介绍,肉桂比苯甲酸钠更有益于神经。“如果服用苯甲酸钠,必须采用高剂量,一天服三四倍的剂量,因为苯甲酸钠是水溶性的,会很快通过尿液排出体外。另一方面,我们服食肉桂后,苯甲酸钠是全天慢慢释出的。因此,肉桂就如同苯甲酸钠缓释剂,这绝对是它的优势。”

人工合成苯甲酸钠的另一缺点是毒性,它常用作食品饮料中抑制霉菌的防腐剂,服用高剂量的苯甲酸钠也更易罹患神经变性疾病。更糟的是,当合成的苯甲酸钠遇到维生素C时会生成一种致癌物——苯。而服用肉桂却不会这样的不良反应。

Cinnamon sticks in basket for Christmas day.
肉桂如同苯甲酸钠缓释剂,绝对优于人工合成苯甲酸钠。前为锡兰肉桂棒。(Vitalina Rybakova/iStock)

服用方法

小鼠研究只是第一步,对人脑是否有效还有待观察。帕汉说,他们已在讨论在学习缓慢的小学生身上测试肉桂的功效;此外,失智症患者也可能会从服用肉桂中受益,还有待与神经学家合作进行临床验证。

肉桂醛和肉桂的其它特有成分可在人体内释出苯甲酸钠,这点上,桂皮和肉桂二者功效相同。不过帕汉建议,长期服用的话还是选味道更甜的真正肉桂(又称锡兰肉桂),因为桂皮含少量香豆素,对肝脏有一定毒性。

中国桂皮和肉桂在提高学习能力方面的功效相同,只是桂皮含少量香豆素,对肝脏有一定毒性。(维基百科公共领域)

如果将在小鼠身上看到的效应转换为人体所需剂量,则成人每日需服用3克肉桂粉(半茶匙多一点)。在实验室见证了肉桂功效的帕汉本人则服用更多。他表示,每晚他都将1美国茶匙的肉桂粉与蜂蜜混合后作为膳食补充剂。

责任编辑:茉莉

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