未来人才一定要具备的7大生存能力 (七)

作者: 东尼.华格纳 译者:宋伟航

在求职面试中,“文字表达能力”是每个年轻人必须具备的非常重要的条件。(fotolia)

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第七条求生术:求知欲和想像力

在我征询各行各业的领袖谈一谈当今最重要的技能是哪些时,几乎所有人都提到求知欲和想像力这两项。创造和发明的能力,不仅是解决问题的关键因素,也是开发新产品、新服务的基本条件。所以,当今的员工不仅需要掌握“左脑”的技能──像是批判思考和解决问题,取用、判断资讯等等的能力──另也要发挥“右脑”的能力,如求知欲、想像力、创造力。

单单像是律师、商管硕士一样能问对问题,是不够的。现在的员工比起以前,更需要“跳出框框”的分析技巧,想得出创新的做法来解决问题,有能力设计出与众不同的产品和服务,这样才有办法从竞争当中胜出。换言之,现在的员工必须是更新、更好的改良型知识工作者──有办法发挥精练的思考力,又有旺盛的求知欲、活泼的想像力,可以勾起别人的共鸣和响应。

克莱.派克十分强调他们雇用的员工绝对不仅止于“聪明”而已。“我要的是会思考的人──不仅是脑筋好,也要很好奇,是否专心致志?是否很想多认识这世界?”别忘了分析和创造力是有密切的关系,但不一样。马克.桑默斯就跟我说,“知道怎样才会问对问题、直指核心,深谙好奇、求知有何大用的人,在我们的环境里面往上爬得最快,因为他们解决的问题都会对创发有最大的影响。”

安玛丽.尼尔把求知欲说成是批判思考的基本元素。她跟我说,有强烈求知欲的人,“会把问题、状况、麻烦拿去好好挖掘,挖出最深的根本,弄清楚问题是怎么变成这样的──不管上游或是下游的因素,一概不会放过;会懂得以整体的视野来看,不会单看事情的表相就好,而会好奇事情是怎么演变成这样子的。”也就是说,“系统分析”的能力固然十分重要,但是,最后还是要靠个人很好奇、有求知的好习惯,才会开始去思考:这系统可以再作大幅度的改良吗?甚至整个改头换面?

只是,我一而再、再而三听企业领袖说,美国初出校园的高中毕业生,都不知道怎样思考问题、处理问题,甚至连大学毕业生也是。这可容不得我们漠然以对。

《未来在等待的人才》(A Whole New Mind)一书作者丹尼尔.平克,看出白领阶级的工作有愈来愈多会被自动化或“流放海外”──而这一课题,便也是我一直在问当今的年轻人到底该具备哪些技能的症结所在。不过,平克另也注意到当今愈来愈富足的年代里,一般人反而转向开始追求更独特的产品和服务。阳春型的基本款,在现在这么繁盛的市场里,已经不再管用:“现在的企业单单是推出价格平实、功能足够的产品,已经不敷所需。

现在的产品还一定要漂亮、独特、耐人寻味──在富足的年代,单单诉求理性、逻辑、功能的需求,远不足够。工程师当然想得出来怎样把东西弄好,但若这些东西既没办法吸引别人的目光,也没办法打动别人的心灵,那就没几个人会愿意花钱买,因为其他的选择多的是。”

平克另也指出:开发想像力、创造力、同理心,对于我们在他描述的“高感知”(high concept)、“高体会”(high touch)的未来社会里面争取到竞争优势,会变得愈来愈重要:“所谓‘高感知’,就是有能力看出模式和机会,创造具有艺术、情感的美,编织听得人入神的故事,把看似毫不相干的点子结合起来,做出完全创新……。‘高体会’指的是能和他人有共鸣,能够理解人际互动的幽微细腻,懂得自得其乐,也有办法为别人带来欢乐,乐于跨越平凡、追求人生的目的和意义。”

麦可.容格(Michael Jung)有经济学博士和企管硕士学位,对平克的看法再同意不过。不过,他大胆把此看法往前引申,以他身处“麦肯锡”(McKinssey and Company)为遍布全球的跨国企业作资深顾问的视角,看向未来。容格正在推行新世代的大规模变革管理,民营企业、公家机构都有,带着麦肯锡新成立的新部门专门开发、推动这些专案。

而容格就说,“我们在知识经济这一块里面,有好多极度特异的利基,这说的不仅是产品和业务,也包括公司内部。我认为最出色的员工不仅要有能力适应眼前面对的环境变化,适应的方式也要能为自己量身打造合适的位置──也就是主动适应。我们虽然仍觉得工作是交给人去做的,但我却愈来愈觉得其实是人自己去把工作要来做的。

“我们以前的旧观念,认为职务一概是由雇主在作决定的,受雇的员工只要听雇主要他做什么就好,”容格再多作一点说明,“但是,专业职务已经有很久一阵子不是这样子的了,因为,一般人都有很多方式可以去影响他们在做的事,或他们做事的方式,只要他能力出众就可以;这样等于是自己为自己打出工作的天地……你去找发型设计师剪头发,照理说应该是你想要怎么剪他就怎么剪,但其实你更希望他以自己的想法来诠释你这个人──也就是在你的发型里面加进一点他个人的、创造性的东西。负责写程式码的人不也是这样?业务代表不也是这样?他们都在公司明订的职务里面加入了个人的风格,这样他才显得更真实,更可信。真实可信,是有价值的。”

卓别林(Charlie Chaplin)有一部默片《摩登时代》(Modern Times),是嘲讽蓝领工作“旧世界”的经典作品。他饰演的角色动不动就惹毛顶头上司,还会被机器的齿轮卡住。简直跟随便就可以代换的零件没差多少。但我从众多顶尖企业那里学到一点:当今新兴的经济需要的是大不同于以往的新品种员工,要懂得和别人合作,不断翻新所用的机器,翻新机器生产的产品和服务。而且,我也发现旧有的白领、蓝领工作的刻板印象,早已经过时久矣,至少在一些人是如此。我们心里想的“良好教育”的条件,可能落伍甚久。甚至到了后文,我们还会发现先前为了迎合不同的时代需求而设立的学校,竟然也已过时。

在我最近带过的一场研讨会里,一所全美赫赫有名的私校校长忽然问我,“为什么我们的孩子上学上得愈久,求知欲跟着就愈低?”满室刹时鸦雀无声。没有人反驳她的说法,也没人提出解释。这样的事竟然出现在美国数一数二的顶尖私校!若连他们都没办法培养求知欲,那么美国的公立学校还有什么指望?看起来,我们送孩子进学校求学,目的就是在扼杀他们的求知欲!怎么会这样呢?这又该怎么办呢?我们难道不该想办法要学校真的负起责任好好培养孩子七大求生术,让他们在新世界得以立足?而这样的技能又该怎样作测验呢?

这些都是我们一定要深思的重要课题,因为,从这一章可知,求知欲、想像力,连同我在这里描述的其他技能,都不仅是社会精英份子──也就是有本钱送孩子进私校念书的人应该具备的心智习惯。其实,七大求生术便是未来世代的基本知识,一如“读写算”这三力是先前世代的基本知识一般。二十一世纪的人于工作、学习、行使公民职权所需要的“新式基本技能”,便是这七大求生术。

─ ─摘自:《哈佛大学这样教出孩子竞争力》方言文化出版提供@

责任编辑:黎薇

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