古风悠悠:清介自矢的“岳青天”

岳起一生质朴,始终以廉洁勤苦自励。他任官多年,从不接收别人的馈赠。(iStock)

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乾隆后期,清王朝进入了它的衰落时期,吏治腐败,贪污成风。就在这种情况下,仍有一些官吏能保持廉洁的作风。嘉庆时,有一个被江南人民称为“岳青天”的官吏,他始终以“清介自矢”(自己发誓要作清廉的官。矢:誓),最终成为继康熙朝的汤斌之后、被江南人民所怀念的又一位清官。他就是先后任江苏巡抚和两江总督的岳起

岳起,鄂济氏,满州镶白旗人。乾隆三十六年(1771)举人。累迁户部员外郎、翰林院侍进学士、詹事府少詹事。

岳起自任官之日起,即以廉俭自励。乾隆五十六年(1791),奉天府府尹因贪赃枉法被革职,岳起被派出接任此职。岳起一到府衙,即令仆人将大堂、居室以及室内陈设器物用水冲洗。众人不解其意,他对众人明其心志道:“勿(令吾)染其污迹也!”这一举动,等于是他的就职宣言,表明他与贪赃枉法者泾渭分明,绝不同流合污。为此得罪了势大不洁的盛京将军。次年便被排挤回京。

乾隆五十八年(1793),岳起被授为江西布政使。到任不久,恰逢江西水灾,他亲往灾区视察灾情,查勘被淹圩堤,不幸落水患病。乾隆帝闻讯,下谕道:“岳起自简任藩司以来,办理地方事件,甚为妥贴。今因查勘被淹圩堤,落水致病,殊属可惜!岳起着即回旗调理。”

嘉庆四年(1799),岳起病愈后,被授为山东布政使。不久便升为江苏巡抚。当时,江苏吏治腐败,风俗奢侈。岳起到任后,立志改变这一面貌,他不仅做到自己“清介自矢”,而且严格要求下属去奢崇俭。

为了给属下做出榜样,岳起首先从自己做起。在他的巡抚衙门中,所用仆从不过数人,其夫人亦协助“亲掌签押”,常尽义务。每当他外出时,“驺从萧条,屏去舆轿,瘦骖弊服,居然寒素。”每日所食,粗茶淡饭,极为清贫。其夫人可谓贤内助,她不仅赞同岳起的做法,而且经常提醒他不可忘记节俭,以为属下及百姓做出榜样。有一次岳起奉命去籍没获罪的毕沅家产,晚上回府后感到十分疲劳,便“饮酒微醺”。这时,夫人正颜厉色地对他说:“毕公耽于酒色,不保其家,君方畏戒之不暇,乃复效彼耶?”岳起连忙起身谢夫人的提醒。从此后滴酒不沾!

对于官场积弊及属员的不法行为,岳起也是从严要求,毫不放松。有一次,常州知府胡观澜结交盐政长官高柏林,向民间派捐二万余钱,用以修葺江阴广福寺。岳起认为胡、高二人奢侈累民,遂令二万余钱由二人分偿,以修苏州官塘桥路。当岳起发现漕运弊端丛生,“无处不以贿为通融”,便上疏嘉庆帝,请下令禁止一切勒索以戒漕政之弊。嘉庆五年(1800),岳起任两江总督后,对南河工员庄刚、刘普等人,侵渔舞弊;莫沄在任所私设店肆以居奇网利。“并治如律”对他们数人,都按法律予以处治。

对于江南的奢侈之风,岳起也努力改变它。他曾下令:“禁止游船妓
馆,无事不许宴宾演剧。”由于岳起力倡廉洁,去奢崇俭,吏治民风大有改观。正如昭连(人名)所说:“吴下奢侈之风,为之一变。实数十年中,所未有者!”嘉庆八年(1803),岳起入觐(拜见皇帝),后以病留京师,不久病卒。

岳起在京师时,“居无邸舍,病殁于僧寺。”及其卒,嘉庆帝询问其家产情况,镶白旗人奏报:“岳起全部家产,仅有房屋四间,田76亩。”岳起无子。按照惯例,旗员无子,死后家产入官。嘉庆帝以岳起家清贫,特下诏允其家产留赡其妻。其颁谕旨,称“岳起自简任封圻以来,虽历年未久,而操守清洁,实督抚中最为出众之官……兹闻溘逝,殊堪轸惜!岳起着加恩加赠太子少保衔。”

岳起去世后,其妻亦继承其志,此后生计“纺织以终”。而江南人民“尤思其德,呼曰‘岳青天’!演为歌谣,谓可继汤斌云”。(《明史》语)

人们常以“出淤泥而不染”来赞扬那些身处恶劣环境而洁身自好的人。乾隆后期的两江总督岳起就是这样一位品德高尚的人。他在吏治腐败、官场贪污成风的情况下,依然提倡为官节俭,并能以身作则,为世人树立了榜样。

岳起一生质朴,始终以廉洁勤苦自励。他任官多年,从不接收别人的馈赠。他不仅自己俭朴,而且在工作中大力提倡去奢崇俭,严格要求下属也照此去做。正因为岳起俭朴有闻,所以他才能对属员的不法行为,进行有效的整治,官场上的奢侈之风为之一变,吏治民风大有改观。很多情况下,为官者不能秉公办事,是因自己的短处握于他人之手,最常见的情况,就是收受了别人的好处,所谓拿别人的手短,吃人家的嘴软,“受人钱财,替人消灾”,因此他们对诸多的不法行为,没法不睁只眼、闭只眼,这就是接受了本不属于自己的馈赠所带来的严重后果。很多官员皆因此而身败名裂。

由此可见,“欲行直道,今也则难。”在乾隆后期那样一种吏治腐败的环境中,能够有岳起这样安贫厉节之人,真是难得。

(事据《清史稿》)@

责任编辑:王愉悦

 

 

 

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