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哈勃遥望深空 竟看到蟹状星云的“心跳”

美国宇航局(NASA)发布了一张最新照片,是哈勃在深空拍摄到的蟹状星云“跳动的心脏”。(NASA and ESA)

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【大纪元2016年07月09日讯】(大纪元记者许家琳综合报导)哈勃太空望远镜(简称哈勃)自升空以来,一直在深太空监测,也发回很多令人惊叹的太空照片。7月7日,美国宇航局(NASA)发布了一张最新照片,是哈勃在深空拍摄到的蟹状星云“跳动的心脏”。

蟹状星云(M1,NGC 1952或金牛座A)位于金牛座ζ星(天关)东北面,距离地球约6,500光年。这个星云是由一颗超新星爆炸形成,期间还存留一颗中子星。这是科学家首次成功地对蟹状星云“风暴眼”进行探索。

美国航空航天局在周四的新闻发布会上表示,这颗中子星和太阳一样的质量,但却被压缩成一个令人难以置信的密集球,仅仅只有几英里宽。 “通过检测拍摄到的这颗中子星发射出来的能量光束,每秒钟有30次,它看起来像是(心脏)脉动。”

另外,中子星的磁场也高得惊人,可达地球磁场的百万亿倍。

NASA描述这种景象是“一种极端的物理过程,以及是难以想像的宇宙暴力”。

科学家在1968年发现了这种脉动式的发射,促使他们进行进一步研究,随后发现了这颗中子星。

哈勃望远镜拥有惊人的视野。NASA早先公布蟹状星云图片展现了其令人叹为观止的外部形象。而周四公布的哈勃拍摄到的最新图像由三张独立的、颜色不同的图像合成,展现的是蟹状星云的内部细节。

这张新图片展示了蟹状星云跳动的心脏。从图中的延时摄影效果可以看出气体云在随之剧烈运动。除了蟹状星云的心跳,哈勃望远镜锐利的眼睛还捕捉到了蟹状星云中电离气体的细节——图像中错综复杂的红色部分就是电离气体。

另外,从图中还可以看到如幽灵般的蓝色光辉贯穿电离气体,这些蓝色光辉是几近光速的带电粒子在中子星周围强大的磁场中运动发出的辐射。

蟹状星云的超新星爆炸是人类历史上第一个被记录下来的恒星爆炸。蟹状星云的发现对超新星与探测恒星的生命和死亡有着不可估量的帮助。

责任编辑:黄小渝

 

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2016-07-09 6:46 PM
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