七月半 话中元--中元节祭采风

文:任采真

台湾宜兰头城“抢孤”在农历7月鬼门关闭前,于乌石港登场。(中央社)

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庆赞中元 人与天地神佛鬼的互动

“中元”内涵深厚,人们在这一天供养佛僧孝亲报恩、祭祀求赦亡灵罪衍、建醮普渡孤魂野鬼,有的仪式与民俗活动甚至延续一个月。展现人与天地神鬼多元时空的互动。

黄历七月鬼门开

在华人圈有将黄历七月称鬼节、七月鬼门开的说法。尤其闽南、台湾一带将一整个黄历七月称鬼月,传说七月一日“开鬼门”、七月三十为“关鬼门”;各地方分区“普渡”“好兄弟”--孤魂野鬼,所以从黄历七月初一到七月三十日,天天都有祭拜举行。

基隆中元祭三十日举行普渡法会,其中,以面粉及瓜果雕制而成的茶壶、鱼虾鸟兽等祭品,唯妙唯肖,令人叹为观止//中央社
基隆中元祭普渡法会。以面粉及瓜果雕制成茶壶、鱼虾鸟兽等祭品。(中央社)

传说黄历七月鬼门开的期间,有家可归的鬼魂回到生前的家享祀,无家可归的孤魂,则可以得到各地的“普渡”,分衣、施食、超渡。阴间鬼魂能得到祭祀,也就不会作祟阳间。传说鬼王“大士王”(大士爷)负责震慑和监管前来接受分衣、施食的孤魂野鬼。

香港庙宇的大士爷造像。(视屏撷图)
香港庙宇的大士爷造像。(视屏撷图)

宋代的七月十五日节俗

黄历七月称鬼节、在七月十五日“普渡”这种民俗不知真正起于何时?“中元普渡”采用道教的“中元”节的呼称,显现其间文化互渗的影响。民间普遍在地官生日,也就是中元节这天祭拜地官,普渡亡魂、孤魂,传说地官赦罪,让地狱中众鬼囚在黄历七月得返人间享香火、施食,以激起其向道之心。

在宋代,释教、道教、儒教三教合流文化已经非常普遍,于当时黄历七月十五日的节俗中也反映出来了。从《东京梦华录》则可看到北宋的中元节俗有这样的样貌:

♦告祖先:中元祭祀祖先的桌案上选用的装饰叶、花等有“告祖先秋成”之意。
♦扫拜坟墓祭孤魂:在中元节这一天进行拜扫坟墓,“城外有新坟者,即往拜扫”;朝廷祭祀部“设大会,焚钱山,祭军阵亡殁、设孤魂之道场”。
♦架盂兰盆焚冥钱:中元节架起盂兰盆、焚烧冥钱。架起高棚“以竹竿斫成三棚,高三五尺,上织灯窝之状,谓之盂兰盆,挂搭衣服冥钱在上焚之。”
♦演出杂剧《目连救母》:“构肆乐人,自过七夕,便搬《目连救母》杂剧,直至十五日止,观者增倍。耍闹处亦卖果食种生花果之类,及印卖《尊胜目连经》。”

在南宋末的《梦梁记》七月“中元”条记载:“宗亲贵家有力者,于家设醮饭僧荐悼,或拔孤魂。”此外还有:“州府委佐官就浙江税务厅设斛,以享江海鬼神。”、“后殿赐钱,差内侍往龙山放江灯万盏。”

在中元节除拜祭祖先之外,宋代的架盂兰盆棚、烧纸钱、放水灯、醮饭施孤、超度孤魂亡灵等活动,还是今天华人圈中元普渡节俗的内容。

在七月中的普渡,又以十五日这一天的祭拜最丰盛隆重,称为“中元普渡”,民间也称“拜七月半”,现代常称“中元祭”,以鸡鸭鱼肉等等丰盛的菜肴作为祭品。有的地方的祭祀活动延续整整一个月。黄历七月中,“放水灯”、“抢孤”和“大士王祭”都是重典,多是古风遗俗。

台湾、香港中元普渡节俗

   基隆(古称鸡笼)中元祭放水灯

基隆中元祭三十日凌晨于长潭里潮境公园进行放水灯仪式,轮值主普许姓宗亲会的船型水灯头在海上烧得旺,照亮附近海水。(中央社)
基隆中元祭放水灯仪式,船型水灯头在海上烧得旺,照亮附近海水。(中央社)

台湾最热闹最盛大的中元节庆之--“基隆中元祭”,有热闹隆重的放水灯度孤魂活动。自七月一日基隆的老大公庙开龛门开始,七月内境内家家户户门前点燃一盏明灯,叫做“普渡公灯”,上书“阴光普照”庆中元,用以普照往来的先灵和孤魂野鬼。七月中元前一晚,举行热闹的放水灯游行,各姓氏宗族的艺阁、阵头、乐阵引水灯排游行到夜深,子时到达八斗子海边望海巷放水灯入海,祭祀亡魂、迎亡灵孤魂到阳间享祭、祈求保佑子孙平安。水灯头在海中烧得越旺、飘得越远,引的孤魂越多,保佑子孙越多、越兴旺。

闻名中外的基隆中元祭放水灯十八日深夜在望海巷举行,宗亲会人员将各姓氏水灯推入海中,再点燃水灯内纸钱//中央社
闻名中外的基隆中元祭放水灯,各宗亲会人员将各姓氏水灯推入海中,再点燃水灯内纸钱(中央社)
基隆中元祭放水灯八日凌晨在望海巷举行,虽受台风影响,风浪增大,不过,主普李姓宗亲会人员努力将水灯头及天官首水灯头奋力送入海中,并烧旺漂远。//中央社
基隆中元祭放水灯,水灯头及天官首水灯头被奋力送入海中,灯头烧得旺漂得远象征丰盛平安。(中央社)

   鸡笼(基隆)中元祭

   台湾头城“抢孤”

宜兰头城抢孤(中央社)
台湾宜兰头城抢孤(中央社)

宜兰头城“抢孤”是地方色彩的七月祭典,同时具有古风“施孤”施食孤魂的意含。早年由大陆到达台湾东北兰阳平原的拓殖先民们,感念飘洋过海的艰辛患难,进而普渡孤魂、祈求消灾解厄。从二百多年前开始,头城在黄历七月时举行神秘传奇的“抢孤”活动。

抢孤用的棚架有两种,一种是18公尺高的“饭棚”,上面放置箩筐装米饭,经过法师“化食法”一化十、十化百…可以让饿鬼吃饱而不危害人间。另一种是39公尺高的“孤棚”,用来比赛攀爬抢孤。这高棚上安置13支孤栈,上面系满丰盛的祭品:鸡、鸭、猪肉、虾、蟹、鱿鱼、米粉、肉粽等,最上面是一面庇祐海上渔船一路顺风满载的顺风旗。

“抢孤”开始,“象征鬼魂”的抢孤团队在涂满牛油滑溜溜的孤柱上以叠罗汉方式借力往上攀爬,然后以倒挂金钩的姿势翻上孤棚,再直上孤栈,要以最快的速度割下顺风旗,取得祭品。

宜兰头城抢孤三十日深夜在乌石港登场,宜兰县抢孤协会队选手率先登上近十五层楼高的孤栈顶端,砍下顺风旗夺冠后,在高空试图转到另一支孤栈顶端,想砍下第二支顺风旗,但没有成功。//中央社
宜兰头城抢孤七月底深夜在乌石港登场,图中一名选手率先登上近十五层楼高的孤栈顶端,在高空试图转到另一支孤栈顶端。(中央社)

   宜兰头城抢孤

“抢孤”的活动象征“施孤”普渡孤魂,同时具有慎终追远的作用。台湾南部恒春的中元节也以“抢孤”闻名。恒春抢孤是中元节“施孤”的一种作法,在祭祀后,因为要分食祀食延伸而来的。

   屏东恒春东门抢孤

屏东县恒春中元抢孤活动,在晚间十一时二十分结束,后壁院队历经五十分钟艰辛爬上孤棚,夺得冠军,今年爬孤棚在雨中进行,难度增高更显紧张刺激。//中央社
台湾屏东县恒春中元抢孤活动,选手艰辛爬上涂满黑油的孤棚。(中央社)

    香港七月节俗 祭祖建醮

香港人通常称七月十五日为盂兰节,也称“鬼节”。港人于七月十四在家中祭祖,并且会在各处街角空地烧街衣祭孤魂野鬼。

每年黄历七月港民在街上烧街衣是盂兰节的传统民间风俗(摄影:蓝天/大纪元)
每年黄历七月香港居民在街上烧街衣是盂兰节,也称鬼节的传统民间风俗(蓝天/大纪元)

每年黄历七月十二至十五日一连四日举行建醮,七月十五日这一天达到热闹高潮,离岛的坪洲最是香港中元建醮的胜地,当日的仪式有走龙船、放水灯、百天席、争夺祭品和化大士王(也称鬼王,管束监督鬼魂的观音大士)等等。在香港的其他地区街坊,也普遍有庆赞盂兰胜会的祭典活动。

大山脚居民们共同举行 “盂兰胜会”盛大祭典。(摄影:黄树聪/大纪元)
香港大山脚居民们共同举行 “盂兰胜会”盛大祭典。(黄树聪/大纪元)

【港情讲趣】野鬼管理员 “大士王”

今人的“中元普渡”要祭拜祖先、普渡孤魂野鬼。“抢孤”、放水灯引魂送魂。这些盛大民俗活动,显然,和两宋中元祭祖祭鬼神拔孤魂、架盂兰盆(棚)风俗有很多相似的足迹。

中国从南朝梁朝始有盂兰盆斋供僧,以大功德报今世和七世亲恩的作法;道教的中元节俗也以祈求赦罪亡灵的祭拜为主向,对于民间鬼月普渡孤魂野鬼显然有广泛的影响。

不管是佛教的盂兰盆会、道教的中元节祭拜都落在黄历七月十五日这一天;中华文化圈尤其是闽南、台湾、香港的黄历七月开鬼门、“中元普渡”风俗等,这些文化节俗深刻着祈求国泰民安的心愿,同时都和救赎倒悬、慈悲赦罪、普渡亡灵孤魂有深刻的关连。

从南北朝迄今,一千五百年来,融合佛教、道教、儒教思想的中元节节俗历久不衰,已经是中华文化反映生民心声与精神心境的写照--虔诚的敬奉天地神明、慈悲的救赎施舍、诚心的感德忏悔。信乎?感悟善恶因果,舍去我私的执著,净化自我、同化天地之德,平安不求必自临!@*

责任编辑:方沛

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  • 中国传统的习俗中,农历七月俗称“鬼月”,农历七月十五日,道教称为中元节,佛教徒称为盂兰盆节。在台湾基隆的鸡笼中元祭名列交通部观光局“台湾十二大地方节庆”之一。 另外,屏东县恒春镇的中元节竖孤棚(抢孤)活动,受到潭美台风影响,在风雨中举行,观众的观赛情绪激昂。
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