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新发现:土星最大卫星有充满液体的大峡谷

美国宇航局(NASA)近日公布“卡西尼”探测器最新发现,即土星最大卫星土卫六上有着深深的大峡谷,里面流动着液态甲烷。(NASA)

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【大纪元2016年08月16日讯】(大纪元记者陈美冶编译报导)美国宇航局(NASA)近日公布“卡西尼”探测器最新发现,即土星最大卫星土卫六上有着深深的大峡谷,里面流动着液态甲烷。

据“今日美国”报导,《地球物理通讯》(Geophysical Research Letters)发表了这项最新研究。

美国宇航局对卡西尼号探测器(Cassini)2013年的数据进行了分析,确定从土卫六丽姬娅月海(Ligeia Mare)分支出来的暗色渠道充满了液体。

这项研究标志着一个新的里程碑,科学家首次证实土卫六上有充满液体的峡谷。NASA在声明中说︰“丽姬娅月海分支出来的渠道在雷达图像上显示色泽黑黯,就像土卫六上富含甲烷的海洋”,NASA称,此外一直没搞清楚这些暗物质是液体,还是沉淀物。

据美国宇航局资料显示,该峡谷某些地区可测达790到1870英尺深。虽然研究人员并不知道什么样的过程创造了土卫六表面的峡谷,但推测可能如同美国大峡谷的形成,由一条河深深切入地表,而后四周地形上涨所形成。

“地球温暖、充满岩块,河流中流的是水;而土卫六则是寒酷、冰冷,河流中的成分是甲烷。然而,奇妙的是,我们仍能在两者之间找到如此相似的特性。” 该研究作者之一亚历克斯•海斯(Alex Hayes)在一份声明中表示。

卡西尼在2004年到达土卫六,土卫六是土星的最大的卫星,又叫做泰坦,也是太阳系中唯一拥有浓厚大气层的行星卫星,其大气主要成分是氮气,表面有由液态甲烷构成的海和湖泊。当“卡西尼”探测器从土卫六近旁飞过时,发现位于土卫六北极的第二大海丽姬亚海与一些蜘蛛网状的黑色渠道相连。

土卫六浓密的大气长久以来吸引科学家的注意,被高度怀疑有生命存在,科学家也推测大气中的甲烷可能是生命体的基础。土卫六y也被视为一个时光机器,有助人们了解地球最初期的情况,或可解答生命起源之谜。

责任编辑:林妍

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2016-08-16 1:54 AM
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