风靡西方的格雷伯爵茶 探源、品类与泡法

味道柔和清新的格雷伯爵茶,堪称西方茶文化的一座里程碑。(pixabay)

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【大纪元2016年08月17日讯】(大纪元记者陈洁云综合报导)著名的格雷伯爵茶(Earl Grey tea,简称伯爵茶)藉由“英式下午茶”传遍世界,不但成为最受西方人欢迎的茶饮,可能也是全球最受欢迎的调味茶。不过,你知道它的成分是什么吗?格雷又是谁人?

在纽约麦迪逊公园11号(Eleven Madison Park)餐馆咖啡茶饮负责人陶德‧查特森(Todd Chatterton)看来,红茶佛手柑调配而成、味道柔和清新的格雷伯爵茶,是西方茶文化的里程碑。

扑簌迷离的历史

格雷伯爵茶得名于查尔斯‧格雷(Charles Grey)——1830至1834年间任英国首相的格雷二世伯爵,不过,这种茶的确切起源还是相当神秘。近日在接受“foodandwine.com”采访时,查特森介绍了两种流传最广的说法:

说法1:查尔斯‧格雷救了一个从事茶叶行当的中国人的性命(一说将他溺水的儿子救了上来),此人送上(格雷伯爵)茶配方以表感激。

说法2:格雷伯爵茶是考虑到伯爵家的水质而特为调制配的:伯爵家的水质太硬,柑橘味与这种水质最搭配。

查特森说,二者“都是猜想罢了”,鉴于格雷从未去过中国,第二种说法比“救命说”的可能性大一些。

散叶格雷伯爵茶。(Sebastian Stabinger, Wikimedia Commons)

伯爵茶的家乡在中国?

格雷是一位改革型领导人,在任期间(1833年)不但在大英帝国范围内废除了奴隶制,次年退休前还废止了东印度公司对中国的贸易垄断,新开辟的贸易航线减免了很多进口税,使得英国对中国茶叶的消费量大增。故此,有茶叶界人士猜测,“伯爵茶”是晚清使节奉送给格雷首相的高级茶礼。不过从文献来看,加佛手柑并不见于当时中国的制茶技术,应是英国茶商仿制中国茶的特殊风味而发明的。茶叶界人士也猜测,当时格雷伯爵收到的是轻度烟熏的武夷山正山小种红茶(Lapsang Bohea)。

故事的另一版本则是:加入佛手柑油的茶叶是格雷伯爵1830年收到的东印度公司某次远东淘宝的手信,伯爵夫妇在喜欢之余常用来待客,使“伯爵茶”的名声在上流社会不胫而走,直到有商人前来打听,这就是英国茶叶巨头“川宁”(Twinings)的肇始。

不管真实的历史如何,格雷伯爵茶在19世纪晚期在欧美变得十分流行,这要归功于首先将其推向市场、又将其出口到美国的川宁茶叶公司。如今在美国,家家户户、所有餐馆几乎都能觅到格雷伯爵茶的身影。“很多人觉得它的味道像‘早餐脆圈’(Froot Loops)。”查特森笑说。

流行文化中也时常有格雷伯爵茶飘香,如电影《星际迷航:下一代》中的皮卡尔上校以及《达‧芬奇密码》中的考古学家雷‧提彬爵士最喜欢的饮品都是这一款茶。

林林总总的优质伯爵茶

格雷伯爵茶大多用普通红茶制成,但也有其它版本:用锡兰红茶、印度红茶阿萨姆(Assam)和肯尼亚红茶制作的味道更浓郁,用印度尼尔吉里红茶或大吉岭红茶制作的口味更轻柔;如果偏爱温润香醇的口味,可以尝一下用滇红或祁门红茶制作的版本。

查特森形容,格雷伯爵茶主要用来调味的佛手柑(bergamot)皮,味道与迈耶柠檬(Meyer Lemon,柠檬和柑橘杂交而成,又称中国柠檬)相似,带有花香和西柚香。

茶叶调味时,有的兑入佛手柑皮油,有的则直接加入佛手柑皮碎末,后者味道更浓郁。世界上佛手柑种植最广泛的地区、品种也最好的地区是意大利的卡拉布里亚——很多人只知道那里是著名的辣椒产地。

意大利卡拉布里亚地区出产的佛手柑。(Ivo Spadone, Wikimedia Commons)

伯爵茶的调味也有很多变种,如格雷伯爵红茶(Red Earl Grey)另加南非博士茶(又称如意宝、路易波士茶等),格雷伯爵女士茶(Lady Earl Grey)另加蓝色矢车菊,俄罗斯格雷伯爵茶则直接加入佛手柑碎末或柠檬草(香茅),不一而足。

格雷伯爵女士茶。(A Girl With Tea/Flickr)

一些公司出售的Mademoiselle Grey或Lord Grey等也是伯爵茶的变种,加入了其它香料和乾花(如玫瑰花瓣、薰衣草等)。

在西方,大大小小的杂货店及亚马逊网站都可买到格雷伯爵茶;你也可以购买各公司的“茶样”(tea samplers)或加入各种“本月茶俱乐部”(tea of the month clubs)。

如何冲泡伯爵茶

要泡制格雷伯爵茶,查特森推荐使用散叶茶(而不是茶包),通常茶叶本身的质量会高得多。他个人最喜欢的品牌包括In Pursuit of TeaCamellia Sinensis

在纽约麦迪逊公园11号餐馆,每杯茶大约用1茶匙(6克)的茶叶,兑入接近沸点的水(约340毫升),浸泡3分钟。

用茶壶泡茶,可先将茶壶预热,方法是注满沸水,放1分钟后倒掉;再用沸水(或快开的水)浸泡1茶匙茶叶或1只茶包,过4~5分钟后,将茶叶滗掉,或将茶包取出。

常规的伯爵茶,每杯咖啡因含量为55至90毫克,去除咖啡因的伯爵茶每杯则为10毫克。

配伯爵茶的玛德琳蛋糕。(Danielle Tsi/Flickr)

伯爵茶的配搭

美国人在喝伯爵茶时喜欢加奶和糖,有些咖啡店还买一种叫“伦敦雾”(London Fog)的饮品,实为加入奶沫和香草糖浆的拿铁红茶(tea latte)。

不过,查特森说,他还是更喜欢英国人喝茶的方式——配柠檬和糖。“牛奶兑入红茶会出现比较奇怪的效果,味道会有点浑浊,不那么清利。加柠檬还是正确喝法。”

点心方面,他认为最配伯爵茶的是玛德琳蛋糕——不很甜,淡淡的柑橘味与茶香也很搭调,英国松饼(Scones)也是不错的选择。“如此,你就可以享受最美妙的下午茶时光。”查特森说。

奶茶现场(fotolia)
配下午茶的英国松饼。(fotolia)

 

责任编辑:茉莉

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