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姜黄素 改变关节发炎机制

文|李永胜(中西医师)

姜黄素,是姜黄的主要成分。(Fotolia)

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姜黄素,是姜黄的主要成分。在许多研究已经发现,姜黄具有抗发炎、抗肿瘤、抗动脉粥状硬化等效用。再加上姜黄属天然草药,毒性较低,因而使用上更受到民众的青睐。

姜黄在抗发炎的效果上,举例来说,在许多动物实验已经发现,姜黄素具有预防和治疗类风湿性关节炎的效用。在机制上,推测是姜黄素具有调节免疫T细胞和B细胞,降低发炎介质的产生,这样的效果适用正在活化的类风湿关节炎。此外,姜黄也可以藉由阻断细胞内的资讯传递,包括NF-κB、JAK-STAT等,来预防再次的类风湿关节的发炎反应。这是在微观上的观点来看姜黄素的效果。

抑制滑膜细胞异常增生

而在实质的组织上来看,中国研究学者刑国胜等人,曾就针对姜黄素对于类风湿患者关节滑膜细胞增殖与凋亡的影响做了一系列的研究。他们发现,在不同浓度的姜黄素作用之下,滑膜细胞的增殖均受到不同程度的抑制,其中抑制程度又与姜黄素的浓度成正比,此外姜黄素也可以诱导滑膜细胞的早期凋亡。这对于类风湿导致的滑膜细胞异常增生来说,无疑是一项好消息。

新药开发未来趋势

类风湿关节炎在目前的医学上,尚未有根治它的药物出现。目前的药物以非类固醇抗发炎药物(NSAID)、疾病调节抗风湿药物(Disease-modifying anti-rheumatic drugs , DMARDs)以及生物制剂等,但仍是有少数人属难治对象。而姜黄素的发现和研究,在未来或许也将成为治疗类风湿性关节炎的利器之一。

最后笔者仍须提醒,姜黄的研究仍持续进行着,尽管它里面所含的姜黄素具有抗风湿效果,但切勿认为可以此代替目前正在服用的药物,以避免延误病情。@◇

责任编辑:张静婵

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