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倾城倾国  

【经典名作中的秘密】冷宫中的奇女子

作者:文逸飞

汉成帝时,有位美丽又具才华的女子班婕妤,她知书达礼,从小能作诗词,一入宫就受宠幸,被册封为“婕妤”(一种嫔妃的称号)。

汉成帝相当喜爱班婕妤,让她天天伴随君侧,曾特地订做了一辆大型辇车,想让班婕妤也能同车出游。班婕妤却贤德守礼,婉言推拒说:“历史上,圣贤的君王外出,都是名臣伴随在侧的,只有夏桀、商纣、周幽王这些亡国之君,才会让宠爱的妃子坐身旁。皇上,您要我与您同车出游,恐怕这样会损害了您的贤德声誉呀,请恕臣妾无法这样做。”

因为班婕妤说得有道理,所以汉成帝也就听从她的劝告。皇太后因此对班婕妤的高洁品格相当欣赏,曾对身边的人说:“古有樊姬,今有班婕妤。”(注)

可惜好景不常,宫中来了赵飞燕姐妹,班婕妤的地位很快就被取而代之。汉成帝后来终日沉湎于酒色之中,不顾朝政。赵飞燕姊妹又向成帝进谗言,造成许皇后被废,班婕妤也受牵连。

明 唐寅〈班姬团扇〉(台北国立故宫博物院)

班婕妤是一个淡泊名利、有德操的贤淑女子,她做了一个明智的选择--自愿到长信宫侍奉皇太后。虽然从此远离了皇帝,但也远离了后宫的妒嫉与纷争,不再让自己深陷风暴,这就是不凡的班婕妤所做的不凡的抉择。

班婕妤到长信宫后,为抒发忧思写了很多作品,〈怨歌行〉一诗相传便是她的创作。

新裂齐纨素,鲜洁如霜雪。
裁为合欢扇,团团似明月。
出入君怀袖,动摇微风发;
常恐秋节至,凉飙夺炎热;  
弃捐箧笥中,恩情中道绝。

这首诗将自己比为秋后的扇子,秋凉而被捐弃,从此再得不到主人喜爱。从字面上看,诗中句句写扇,其实句句写失去爱情的女子内心,借纨扇的遭遇抒发了女主人公的哀怨之情。

开头四句刻划纨扇形象:“新裂”是刚织成的、尚未使用过,“齐纨素”是最精致的材质,最上等的工艺品;象征这位女主人的高洁品行,美丽倩影。而“合欢”的图案和“明月”的圆满形状,则又暗喻了她曾有一段幸福美满的时光。

“出入君怀袖,动摇微风发”,纨扇当初为主人所喜爱,与主人形影不离。如同女主人一度得到君主宠信的写照。末四句“常恐秋节至,凉飙夺炎热”等语,则反映出世态的炎凉。秋节终归会到来,团扇也必然被弃置。宫中的日子朝不保夕,君王喜新厌旧,爱宠难以长久,也令人对宫中女子的处境感到不胜唏嘘。

清 陈字 文房集锦 册 〈碧桃仙蝶〉(台北国立故宫博物院)

本诗高在“含而不露”、“怨而不怒”,沈德潜评价此诗曰:“用意微婉,音韵和平。”王船山亦云:“汉人有高过‘国风’者,此类是也。”

成帝死后,班婕妤负责守陵。在凄清墓园中,班婕妤就像个清净高尚、与世无争的修道人,看尽人间冷暖却将一切恩怨了于尘土。就这样无怨的陪伴着永远长眠的成帝,直到走完人生。

注:

1.《汉书卷九十七下‧外戚传第六十七下》成帝游于后庭,尝欲与婕妤同辇载,婕妤辞曰:“观古图画,贤圣之君皆有名臣在侧,三代末主乃有嬖女,今欲同辇,得无近似之乎?”上善其言而止。太后闻之,喜曰:“古有樊姬,今有班婕妤。”

2. 樊姬为战国时楚庄王夫人,据《列女传.卷之二》载,樊姬美丽贤德,庄王沉溺畋猎,樊姬便不食禽兽之肉以谏阻之。又用智慧屏除小人,并进用名臣孙叔敖,助庄王成其霸业。@

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选自《独钓寒江雪──经典名作中的秘密》/文津出版
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