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北极发现最古老岩化石 有助寻找火星生命

俯瞰格陵兰岛。(NASA)
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【大纪元2016年09月01日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)科学家在北极格陵兰发现最古老化石,距今37亿年,可能有助于研究火星是否有生命

但是,这块最古老的化石没有像恐龙化石那样的常规外形,而是沉积物形成的石头。

本周《自然》杂志登载的该研究报告描述,这是一块从格陵兰岛发现的叠层石(stromatolite),其中的矿物质结构是微生物留下的痕迹。

科学家推测,这块化石表明37亿年前微生物在地球上的海水中生存,那时的海水很浅。

澳大利亚卧龙岗大学(University of Wollongong)的研究者阿兰•努特曼(Allen Nutman)表示,之前曾对这块岩石做了化学分析,但是普遍质疑那些化学数据。

据《今日美国》8月31日报导,努特曼说:“我们所做的工作是把它转换成具体的形象(让人看到)。一块化石能记录那个时代存在生命的证据。”

与此研究无关的德克萨斯农工大学(Texas A&M University)的麦克•泰斯(Michael Tice)认为,研究者用一种令人意想不到的方法观察到生命的证据,因此能够更好地理解远古时代的事情。

在这块年龄极大的岩石内部结构中,可见一个较平的底和锯齿状的顶部。其整体结构的高度不超过61厘米(2英尺),但是具有山脉一样的有趣图案。

研究者仔细观察这些岩石的结构,之后“立即明白这是我们要寻找的,”努特曼说。

另一研究者澳洲新南威尔斯大学(University of New South Wales)的马丁•凡科兰丹克( Martin Van Kranendonk)介绍,这块岩石的结构很好地保存了一个有20亿年之久的物体形状,而且化学分析结构提示微生物在化石的构成中也起到一定作用。

科学家表示化石尚需进一步研究,以便找到更多的研究史前事件的信息。

他们还说,这块岩石化石为寻找火星生命提供线索。如果能在火星上找到类似的岩石化石,那么很有可能说明火星在极其久远年代存在生命。

责任编辑:叶紫微

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2016-09-01 10:23 AM
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