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天文奇事多 海王星周围新添5颗神秘星体

海王星也是一颗神秘的星球。它表面有一个原因不明的大黑斑。 [NASA, ESA, and M.H. Wong and J. Tollefson (UC Berkeley)]

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【大纪元2016年09月26日讯】(大纪元记者张秉开编译报导)宇宙太空有很多意想不到的现象。在太阳系中,除九大行星之外,还有其它类型的星球,如各种小行星。科学家近日发现海王星的周围又新添5颗怪异的星体——特洛伊小行星(Trojan asteroids),但未查明其来源。

据今日宇宙(universetoday.com)报导,主持这项研究的台湾国立中央大学天文学家林省文(Hsing-Wen Lin)表示,研究者使用夏威夷的全景巡天望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS,简称“泛星望远镜”)发现并确认这些小行星

研究者从2010年5月开始观测,历经四年直到2014年5月方鉴别出5颗直径100~200公里的海王星-特洛伊族小行星。其中4颗特洛伊小行星和1颗特洛伊小行星分别位于两种不同的不稳定轨道,因此推测它们可能是临时被海王星掳获的小行星。但是,研究者不清楚这5颗特洛伊小行星的来源。

特洛伊小行星是指轨道与太阳系的某颗大行星交叠的一类小型天体,它们都位于天文学所定义的“拉格朗日点”位置。

木星的特洛伊小行星。(维基百科)
木星的特洛伊小行星(黄色方框内的绿点)。(维基百科)

截至目前,天文学家发现海王星有17颗特洛伊小行星。而太阳系中的特洛伊小行星主要位于木星轨道,它们的数量超过10万颗。也就是说,木星有10万颗以上特洛伊小行星。

而且,天文学家发现火星等星球也有特洛伊小行星,甚至地球也有。

地球的特洛伊小行星命名为2010 TK7,是美国航空航天局于2010年10月使用红外线空间望远镜广域红外线巡天探测卫星(WISE)发现。

地球的特洛伊小行星2010 TK7。图中,绿色的细线表示2010 TK7的运行轨迹。(维基百科)
地球的特洛伊小行星2010 TK7。图中,绿色的细线表示2010 TK7的运行轨迹。(维基百科)

地球的特洛伊小行星和月亮不同,不仅距离非常遥远,为地月之距的50倍,而且并不像月亮那样围绕地球旋转,而是其轨道与地球轨道有周期性的交叠而已。

海王星的几个特洛伊小行星的运行轨迹(红色线条)(维基百科)
海王星的几个特洛伊小行星的运行轨迹(红色线条)(维基百科)

责任编辑:林妍

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2016-09-26 9:37 PM
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