欢喜过好年.年俗文化.中华文化一百个为什么?

祭灶神是古年俗 像极了古唐风

为什么祭灶神代称“黄羊祀灶”?
作者:荏淑一

祭祀灶神。(梁淑菁 / 大纪元)

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灶神

灶神是中国文化中流传久远的年俗。上古周朝就规定了“祀灶”,东汉“黄羊祀灶”的本事记载于《后汉书》,现在的人“送灶神”的习俗几乎和唐朝作法一样。

祭祀灶神含有什么奥义?我们来看看“黄羊祀灶”文化典故的示现,品一品中华传统文化的真髓味儿。

祭灶神“黄羊祀灶”的典故起源古久

“祭灶神”是传统味传德馨的一个年俗。黄历腊月(十二月)二十三日(或有二十四日),民间称之为小年,是祭祀灶神的节日。关于灶神的记载起源很早,在东汉就的史书中就可以见到。

“黄羊祀灶”的典故起源于东汉,宣帝时有阴氏一家虔诚祀神。这家的儿子阴子方事亲至孝、善良仁慈,是个喜善施舍的大慈善家。在一年年末的祭祀日,腊日,清晨祭祀的时候,灶神显像。阴子方非常欣喜再拜神恩,并以家中黄羊祭祀。自此后,阴子方的财富和田产都急速增殖,累积成了巨富,称百万富翁有过之而无不及。阴氏一家的后代三世子孙繁昌兴旺也都得了福荫。后来人因此形成在腊日以黄羊奉祀灶神的风俗。《太平御览.兽部十六》提到“《古今注》曰:狗一名黄羊。”。

上述这段历史故事在东汉的史书《后汉书.阴识传》中有记载,在《东观汉记.阴兴》中也能看到。 《后汉书.阴识传》记载:

宣帝时,阴子方者至孝有仁恩。腊日晨炊,而灶神形见,子方再拜受庆;家有黄羊,因以祀之。自是已后,暴至巨富。至识三世,而遂繁昌,故后常以腊日祀灶而荐黄羊焉。”

 《东观汉记.阴兴》记载:

初,阴氏世奉管仲之祀于邑,谓之“相君子”。至子方,以累积恩德,为神所飨,腊日晨炊于灶,神见,再拜受庆。时有黄羊,因以祠之。自是富殖百万,田至七百顷。后世子孙,常以腊日奉祠灶神以黄羊。

阴子方是个至孝又大慈悲大仁德的人,因此灶神显像让他看见了。后来人对灶神的传说,越来越多,对灶神的称呼比较常听到的有:灶君、灶爷、灶王爷、灶王菩萨、灶公、灶母和司命灶君等等。清代黄钺(公元17501841年)的画作《画龢丰协象》画册,展现清代的农家送腊迎新的年俗,其中第五幅就是“黄羊祀灶”的年俗。

清代“黄羊祀灶”画(台湾故宫博物馆藏)
清代黄钺的画作《画龢丰协象》画册中的第五幅“黄羊祀灶”。(台湾故宫博物馆藏/公共领域)

中国在古代对天地神灵就心存敬畏,周代就明定有祭祀的种类、礼法,称为“七祀”,从天子到老百姓都要祭祀的就是灶神,在《礼记.祭法》中就详细作了规定。人民尊天敬神,同时遵行上令,所以古来在中国祭灶神是一种人人必行的礼仪。见《礼记.祭法》记载:

王为群姓立七祀:曰司命,曰中溜,曰国门,曰国行,曰泰厉,曰户,曰灶。王自为立七祀。……庶士、庶人立一祀,或立户,或立灶。

到了现代,民间在黄历腊月二十三日祭拜灶神是一种风俗。人们准备丰富的祭品,尤其不可少了果子甜品,像是汤圆,也有的用酒糟涂抹在灶门上,还有供奉“灶马”给灶神乘用。传说灶神在这一天回天庭,向玉皇大帝禀报人间各家各户的善恶功过的考察结果,各家各户在这一天送灶神,又称“辞灶”。家家户户都想讨个好“考绩”,所以藉“送神”时,甜甜灶神的嘴,希望为自家多美言几句,保佑来年丰盛。

这种风俗传自唐代,今天的人送灶神的习俗几乎和唐朝作法一样。唐人着录《辇下岁时记》“灶灯”记载如下:

都人至年夜请僧道看经,备酒果、送神帖、灶马于灶上,以酒糟抹于灶门之上,谓之醉司命,夜于灶里点灯谓之照虚耗。

到了清代祭祀灶神,宫中内廷还用“黄羊祀灶”,见《燕京岁时记》:

二十三日祭灶,古用黄羊,近闻内廷尚用之,民间不见用也。民间祭灶惟用南糖、关东糖、糖饼及清水草豆而已。糖者所以祀神也,清水草豆者所以祀神马也。祭毕之后,将神像揭下,与千张、元宝等一并焚之。至除夕接神时,再行供奉。是日鞭炮极多,俗谓之小年下。

古代时代,中国人就非常重视感应天地的讯息,诚敬实践天人合一的生活。阴子方因为敬诚祀神、仁心助人、事亲至孝的德行,诚诚恳恳的笃行实践,他不吝惜利他的付出,因而感动了神,得到的福报更多,成巨富而且福荫三代子孙。今人若说是“迷信”,恐怕仅仅这两个自也无法取信于史、取信于人。

“黄羊祀社”的历史故事,也告诉了现代人要怎样敬神祀神。恒以澄静诚敬的心祀神,无所求下“福至心灵”;以神示人的慈悲善行待人接物,自然而然无求而自得,不是这个道理吗?

参注:清代黄钺(公元17501841年),字左田,乾隆五十五年(公元1790年)进士,历仕乾隆、嘉庆、道光三朝。也是著名的教育家、画家、艺术评论家,善画山水与花卉。《画龢丰协象》一册共十二幅画,现藏于台北故宫博物院。@*

责任编辑:方沛

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