西施浣纱记(16) 美人投江

杜若

清朝赫达资所绘西施(局部),现藏台北故宫博物院。(公有领域)

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功成身退

越兵乘着怒涛,直入吴城。夫差闻知越兵已入城,伯嚭已请降,便与王孙骆及其三子奔至阳山。由于昼夜奔驰,腹馁口饥,不觉目视昏眩,左右采来生稻米,剥给他吃。吴王嚼着生米,伏在地上掬饮沟中之水解渴,随后避入深谷之中。

越兵紧追,团团围困深谷,夫差写书系于箭矢上,射入越军。范蠡、文种看到书上写道:“狡兔死而良犬烹,敌国灭,谋臣亡。大夫何不存吴,留一线生机自为余地呢?”

文种也作书回复道:“吴国有六大过:戮杀忠臣伍子胥,大过之一;以直言杀公孙圣,大过之二;信用太宰谗言,大过之三;屡伐无罪的齐、晋两国,是为大过之四;吴越同壤而侵伐,大过之五;越亲戕吴国先王,你不知报仇,却纵敌贻害,大过之六。有此大过,想要全命,怎么可能?昔日,上天把越国赐给吴国,吴王不肯接受,今日以吴赐越,越王岂敢违逆天命!”

夫差得到回信,绝望地哭着说道:“寡人不诛勾践,忘先王之仇,是为不孝,这是上天之所以弃吴的原因呀!”遂即拔剑,自叹道:“我杀忠臣伍子胥,今日自杀也为时已晚了!”

夫差对左右说道:“我死之后,有何面目见子胥于地下,你们要以重罗三幅,遮掩我的脸面。”说罢挥刀自刎身亡。王孙雄解衣覆盖吴王身体,也自缢在他的身旁。

之后,勾践命人以侯礼安葬夫差。夫差的三子被流放到龙尾山,有诗凭吊曰:

“荒台独上故城西,辇路凄凉草木悲。

废墓已无金虎卧,坏墙时有夜乌啼。

采香径断来麋鹿,响屧廓空变黍离。

欲吊伍员何处所,淡烟斜月不堪题。”

夫差死后,越王入住姑苏,百官俱来称贺。伯嚭也在其列,他自恃昔日有周旋之功,面有得意神色。

清代徐扬绘《姑苏繁华图》局部,反映苏州城繁华盛况的画作。(公有领域)

勾践对伯嚭说道:“你是吴国的太宰,寡人不敢使你受到委屈,吴王在阳山,你何不陪他?”伯嚭闻言大惊。勾践命人灭了他的全家,说道:“这是我为报伍子胥的忠心。”

越王焚烧姑苏台时,范蠡知道西施在那儿,派人早早把她接了出来。范蠡宽慰她说:“由于军务倥偬,未能亲自接你,请勿嗔怪。美人入吴是受我的嘱托,今日吴国既灭,我将力辞爵禄,就此隐居五湖,愿和美人共乘一舸,遁入烟水以乐天年。”

西施拒绝范蠡的好意,为明心志大义,趁人不备之时投江而亡,以报吴王之宠。

范蠡知道越王为人长颈鸟喙,忍辱妒功,可与他共患难,不可与他共享安乐,于是决意离开。

临行之前,他曾预留一封信给文种:“你还记得吴王的话吗?他说:‘狡兔死,走狗烹,敌国破,谋臣亡。’ ”范蠡希望文种也尽早离开,但是文种认为范蠡太过忧虑了,所以没有离去。

数日之后,越王不仅不行赏灭吴功臣,反而对功臣日益疏远。稍有阅历之人都会趁机离去,以免后患,所以计倪装疯辞职,曳庸等人也借机告老归乡。文种心里常念范蠡之言,故称病不朝。

一日,越王忽然来到文种府中探病。文种假装病态,迎接入见。越王解下宝剑,说道:“寡人听说,志士不为身死而忧,而忧其道不能行。你有灭吴七策,寡人只用了三条就把吴国灭了,还有四条没有用上,你说怎么办?”文种说道:“下臣不知。”

越王说道:“希望你能为寡人把这四条用在阴间,去对付那些吴国的先人。你说是否可行?”说完,越王就离开了。文种不解其意,回首一看,看到越王的佩剑留在座位上。文种一看,剑柄刻有“属镂”二字,就是夫差赐死伍子胥的那把剑。

这时,文种方才明白过来,不禁悲从心生,仰天长叹道:“我不听范少伯之言,一直等著被越王诛杀,真是愚蠢至极呀。”

文种摸著宝剑说道:“百世以后,我的忠名能与伍子胥相匹配,死也无憾了。”遂即伏剑而亡。

后人缅怀文种,留铭叹道:

“忠哉文种,治国之杰。三术亡吴,一身殉越。”@*

责任编辑:苏筱薏

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  • “臣有七条破吴之策:一是捐献货币以取悦吴国君臣;二是高价购买粮榖,从内部挖空他的积蓄;三是大赠美人,以惑乱他的心志;四是馈赠巧工良匠,专为吴王建造宫室,以耗尽他的钱财;五是抽调他的谋臣以乱吴国之谋;六是离间他的谏臣,以削弱他们辅政之能;七是我国要囤积钱粮日夜练兵,乘其不备突袭攻伐。
  • 勾践常在冬季抱冰,夏日握火;累了就卧在柴薪上睡觉,寝处一律不用床褥。他又悬挂一颗苦胆于坐卧之处,每每起居之时,必会先去尝苦胆之味,以此勤勉自励。
  • 猛虎卑其势,是为了有力的出击;狐狸缩其身,是为了有索取。越王称臣于吴,但他心中的怨恨,大王你怎么能知道呢?勾践能尝大王粪便,其实他是在吃大王的心呐。大王若是不详加审察,必会中其奸谋,日后祸患无穷。
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