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Amtrak带你环游美丽的美国

穿越绿色田地的Amtrak火车。(Amtrak提供)

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【大纪元2017年01月20日讯】(文/瞿麦、如贝)去年底,亚洲媒体纷纷报导日本将于今年5月推出豪华卧铺列车“四季岛”号,虽然4天3夜要价95万日圆(约合8千多美元)但一开售就被抢订一空,甚至出现76人抢订一间卧室的情况,买不到票的人只能继续排队慢慢等。

看到这一幕,一些精明的中国人很快把目光投向了美国。美国拥有全世界最大的铁路网,美国国铁 Amtrak 旗下早已拥有多部著名的长途卧铺列车。这些列车有很多功能设备,如 : 观景车厢、配有淋浴的私人卧室、整洁温馨的火车餐厅等类似于“四季岛”号的设施,一应俱全,而票价则比日本的豪华车低很多。更重要的是,这些火车所走的路线中,有好几段被列为全球最美的铁路线,受到国家地理杂志等媒体以及很多旅游达人的推荐,很值得一游。所以,与其等候日本的天价列车,不如沿着 Amtrak 的经典路线,来一趟说走就走的环美之旅吧。

Amtrak环游美国经典路线。(大纪元)
Amtrak环游美国经典路线。(大纪元)
来一场说走就走的旅行。(Amtrak提供)

从纽约到芝加哥──红雀号( Cardinal)东北之旅

红雀号来往于纽约和芝加哥之间,每周 3 天发车,全程约 26 小时。经过中西部和美东的几大重要城市,如:芝加哥、印第安纳波利斯、辛辛那提、费城、巴尔的摩、纽约以及美国首都华盛顿。这条线是美东地区风景最美的铁路线之一。

著名的风景区蓝岭 山(the Blue RidgeMountains)。上图的红雀是一种常见于北美的小鸟,“红雀号”所经过的六个州均以这种小鸟作为州鸟,因而命名。(Shutterstock)
著名的风景区蓝岭 山(the Blue RidgeMountains)。上图的红雀是一种常见于北美的小鸟,“红雀号”所经过的六个州均以这种小鸟作为州鸟,因而命名。(Shutterstock)

火车会带您来到著名的风景区蓝岭山(the BlueRidge Mountains),这里群岚巍峨,呈现出深浅不一蓝色,是难得一见的美景。此外,您还会看到绵延起伏的田园乡村、磅礡的俄亥俄河,风格古雅的小镇。

从芝加哥到西雅图──帝国建造者号(The Empire Builder)北部之旅

“帝国建造者”这个名称看起来很霸气,而它沿途的风景确实印证了这一点。这列车沿着美国与加拿大的边界横贯美国,是Amtrak 客流量最高的长途城际列车,全程约46 小时。沿途最著名的景观就是蒙大拿州的冰川国家公园(Glacier National Park)和沿着密西西比河一路南下的风光。

Glacier National Park. (Tyler Jensen/Pexel)
Glacier National Park. (Tyler Jensen/Pexel)

在蒙大拿州北部与加拿大接壤的地方,有一片被印第安人视为圣地的神奇土地,纵横着 50 多条冰川、两条壮美的山脉、一百多个湖泊、成群的瀑布,这里就是著名的冰川国家公园。为了保护这奇特的地质景观,冰川国家公园于 1910 年成立,美国国家地理频道也把这儿作为观测冰川变化的世界三大基地之一。

帝国建造者号开到这里时,会进入公园。公园的东部门户是蒙大拿州的白水鱼镇(Whitefish),这个镇上有住宿的地方还有一个度假村,是冬季滑雪和夏季骑山地车的好地方。

蒙大拿州的冰川国家公园(Glacier NationalPark)。乱石中绿色的植物为熊与熊喜欢吃的植物“熊草”。
蒙大拿州的冰川国家公园(Glacier NationalPark)。乱石中绿色的植物为熊与熊喜欢吃的植物“熊草”。(Shutterstock)

春季和夏季,Amtrak 还会安排专门的服务人员为乘客们介绍沿途风景。你可能会看到一种很特别植物——熊草。据说当年美国探险家刘易斯路过此地时,看到一头熊正在低头闻这种草,他觉得这是熊喜欢吃的植物,就把它叫做“熊草”。熊草虽然名字叫“草”,但却会开花,不过要几年才开一次。每到熊草开花的季节,山头便弥漫起淡淡的花香,非常清新。熊草只生长在北美洲,而且大量集中在冰川国家公园里。熊草的生命力非常顽强,不过要想看到它开花只能靠运气了。

坐在 Amtrak 火车上,从两边的车窗望出去都能看到漂亮的冰川,但有的旅行者认为左侧看到的景色最美。从山间斑斑点点的积雪到后来成片成片纯白的冰川,到那时不知道是用眼睛看好,还是拍照留念了。

此外,有细心的旅行者发现,冰川国家公园里的不少湖泊也很特别,呈现出一种粉蓝、粉绿的颜色,十分罕见。这是因为冰河磨擦山头岩石,导致一些岩石粉末流入山谷低处的湖水中形成的。这样的颜色在晴天俯瞰湖水的时候最为明显。所以,当火车进入冰川国家公园的时候,一定要好好看,这段路可以说是整个行程最精华的部分。

帝国建造者号会在公园附近的三个车站短暂停留,分别是:东冰川公园站 EastGlacier(夏季)/勃郎宁站 Browning(冬季)、埃塞 克斯站 Essex 和西冰川公园站West Glacier,乘客们可以下车感受一下冰川的气息。冰川公园是一个适合四季旅行的好地方,可以远足,还可以试试越野滑雪,都是很难得的体验。

离开公园后,接下来的景色是一望无际的金黄色草原。第二天,火车沿着密西西比河南下。密西西比河是美国的母河,与尼罗河、亚马逊河和长江合称世界四大长河,是北美大陆流域面积最广的水系。它在美国的历史文化中占有非常重要的地位。美国著名作家马克‧吐温把它描述成自由、冒险、变化、希望的象征,对美国人民有着非常深远的影响。

从西雅图到洛杉矶──海岸星光号(Coast Starlight)西部之旅

海岸星光号所经过的壮丽深蓝海景。(Amtrak提供)
海岸星光号所经过的壮丽深蓝海景。(Amtrak提供)

海岸星光号是双层列车,每天往返于洛杉矶和西雅图之间,穿越加州、俄勒冈州,到达华盛顿州,全程 35 小时。这条线是公认的全球最美最壮观的火车路线之一。

据有经验的网友介绍,冬天从洛杉矶出发到西雅图看到的风景最美,夏天则反之。如果您从洛杉矶出发,建议搭乘早上的车。

虽然在普通车厢也能看到好风景,但是海岸星光号的观景车厢会让您有更好的体验。这里的窗户非常宽阔,延伸到头顶,帮你把视野放到最大。

海岸星光号上提供 Wi-Fi,所以您可以在欣赏美景的同时和朋友分享。观景车厢座位不多,不过在热衷旅行的国内同胞发现之前,应该不难找到座位。

从洛杉矶出发后,第四站是圣芭芭拉(Santa Barbara),从这里到圣路易奥比斯珀(San Luis Obispo)是沿着海岸线行驶,一路阳光一路海,还可以看到美丽的沙滩和悬崖峭壁。每当海岸线弯曲成一个小湾时都很漂亮。

到了晚上,火车进入山区,繁星点点的夜空将陪伴您进入甜美的梦乡,“海岸星光”号这个名称正是因此而来。

火车越往北开,景色变化越大。第二天早上起来,看到的可能就是一片雪景了。之后雪越来越厚,山也越来越高,积雪覆盖的山峰出现在眼前。

总的来说,从洛杉矶到西雅图,一路上会看到 3 个季节的风景。从一望无际的大海、葱葱郁郁的森林、肥沃的平原、到雄伟的雪山,美国西部的景色被展现得淋漓尽致。

小贴士:在Amtrak西部之旅中,有一个地方想推荐给大家,那就是著名的优胜美地国家公园(Yosemite National Park)。虽然Amtrak火车不会直接抵达,但有接驳车可以接送,这让优胜美地成为美国少数几个乘坐公共交通工具就可以到达的国家公园之一。

优胜美地(Yosemite NationalPark)的U型山谷,是冰川侵蚀作用形成的谷地。(Shutterstock)
优胜美地国家公园(Yosemite NationalPark)的U型山谷,是冰川侵蚀作用形成的谷地。(Shutterstock)

优胜美地国家公园以宏伟壮观的瀑布和大规模的花岗岩地表而闻名,既有四面峭壁的山谷,又有美丽的牧场,让人有一种到了世外桃源的感觉。

优胜美地公园。(Jeffrey Young/Unsplash)
优胜美地国家公园。(Jeffrey Young/Unsplash)

1864 年 6 月,林肯总统签署法案,将优胜美地划作保护区开放给民众,这是美国联邦政府第一次为保护景观以及让公众使用而征用公园用地。从此,这个美丽的地方成为美国政府直接立法保护的范围,让所有人都有机会亲近、分享。1984 年,优胜美地被纳入联合国教科文组织世界遗产,大批游客慕名而至。

如果您时间允许的话,乘坐海岸星光号到达奥克兰站(Oakland, CA)或爱莫利维尔站(Emeryville, CA)时,可以转乘圣华金斯号(San Joaquins)列车前往优胜美地。圣华金斯号列车每天数次发车,到站后,Amtrak的高速公路巴士会带您到达优胜美地。

从洛杉矶到新奥尔良──日落号(Sunset Limited)南部之旅

日落号是 Amtrak 最南边贯穿东西的铁路大动脉,经过美国南方的很多著名城市,比如:德克萨斯州的休士顿、圣安东尼奥(San Antonio)和埃尔帕索(El Paso),以及亚利桑那州的图森(Tucson),整个行程约50 个小时。

火车一路经过路易斯安那州、美国德克萨斯州、新墨西哥州、亚利桑那州和加州。一路上可以看到不少美国南方特有的景色,比如新墨西哥州长着仙人掌的一望无际的沙漠。有网友说,当列车行驶在荒漠中的时候,苍凉的景色很适合思考人生。

新墨西哥美景。(Shutterstock)
新墨西哥美景。(Shutterstock)
Amtrak列车经过的美景。(Amtrak提供)

在新墨西哥州,还会看到美国和墨西哥的边界河、边界线上的铁丝网,并且清楚地看见墨西哥的山脉、道路和楼房。美国境内的部分也常看到西班牙特色的站点。

此外,火车还会在这里经过北美洲的“大陆分水岭”(Continental Divide)。大陆分水岭是一系列将水系流域大致分隔成从太平洋出海,和从大西洋 / 北冰洋出海的山脊。这道庞大的山脊北起阿拉斯加,往南经过育空地区、卑诗省、蒙大拿州、怀俄明州、科罗拉多州、新墨西哥州以及墨西哥,一直延伸到南美洲与安地斯山脉相连。虽然在火车上看到的很有限,但想想都觉得壮观。

而到了德州,您就会真切地体会到为什么它是美国的第二大州(仅次于阿拉斯加)。清晨醒来,您会发现到了德州,而到了晚上,您还在德州。德州是牛仔的家乡,远远看去,牧场无边无际。

登上落日号后,你要做的就是舒服地靠在椅背上,看着美国南部的田园风光、墨西哥边境、沙漠和加州连绵的群山在眼前一一掠过。

从新奥尔良到纽约──新月号(Crescent)东南之旅

新月号火车,穿越美国东南部,往 返于纽约和新奥尔良之间,全程约 30 小时。在这段旅程中,来到乔治亚州的亚特兰大(Atlanta) 和阿拉巴马州交界处的时候,你需要做一件事情,那就是调时差。

美国除了3 个属地之外,共有六个时区,从东向西分别为东部时间、中部时间、山区时间、太平洋时间、阿拉斯加时间和夏威夷时间,按照“东早西晚”的规律,依次递减一小时。时区的界限并不完全按照经线划分,基本上是按照各州的自然边界来划。而乔治亚州和阿拉巴马州的交界线就是东部时间和中部时间的界线。所以,如果是从纽约去新奥尔良(往西/南方向)的话,过了边界要把时间调慢一小时。

美国的第二大盐水湖——庞恰特雷恩湖(LakePontchartrain)日落美景。(Shutterstock)
美国的第二大盐水湖——庞恰特雷恩湖(LakePontchartrain)日落美景。(Shutterstock)

到了阿拉巴马州,会看到这个州境内最高的一座山——奇霍(Cheaha)山,山峰附近的秃头岩会让您留下深刻的印象。

进入路易斯安那州后,火车将沿着全世界第二长的桥——庞 恰 特 雷恩湖堤道(Lake Pontchartrain Causeway),穿过美国的第二大盐水湖——庞恰特雷恩湖(LakePontchartrain)。

庞恰特雷恩湖堤道连接新奥尔良和曼德韦尔,全长 38.35 公里。 1969 年曾作为世界上最长的桥被列入吉尼斯世界记录。

火车在堤道上开的时候,其中有一段路看不到陆地,四周散落着一些渔船,火车好像是在汪洋的水面上飞驰,这种特别的体验给很多乘客留下了非常深刻的印象。

回到纽约后,恭喜您,完成了Amtrak火车的环美之旅。这趟旅程历经春夏秋冬,相信美国东西南北特色鲜明的自然景观、风土人情一定会让您觉得不虚此行。心动不如行动,趁着新年假期,让 Amtrak火车带您发现最美的风景。

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