从漫画家到教师 刘明昆坚持原创梦

狐小子是刘明昆在漫画中的代言人。(刘明昆提供)

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【大纪元2017年01月02日讯】(大纪元记者陈懿胜台北报导)“一个国中生,相依为命的母亲病重在医院里,没钱,什么东西都没有,连住在哪里都是问题,那时候幸好国中同学愿意收留这样的‘一’个人,让我住到国中毕业。离开学校后,我自己一个人,没钱也没办法升学,只能去电子工厂当技术员,这就是我的‘原点’,当年我只有15岁!”

他,刘明昆,仅有高中肄业,却是世新大学数位多媒体设计系助理教授,也是国内知名漫画家,再加上作品《艾萨克传》系列充满了冒险元素,也被称为“台湾RPG漫画始祖”。刘明昆不仅是漫画、动画、游戏、音乐等领域的创作者,也投入VIVE游戏开发与360全景VR(虚拟实境)动画制作,又被称作“VR光影艺术家”。

临摹开始 开创自己的路

1994年以前《著作权法》尚未修订,台湾出版社经常抄袭日本漫画,家喻户晓的《哆啦A梦》就是其中之一,“我那时候的工作是技术员,但是这不是自己想要做的事情,刚好有出版社在征漫画助手,就这样走上了漫画家的路。在担任助手时期,画的是山寨版小叮当(哆啦A梦未正名前的名称),我画过《微星大作战》、《大雄精灵世界》,后来自己一手包办编剧绘图完成《大雄光之旅》,《艾萨克传》的精灵世界起源地就是在这边。”刘明昆说。

他直言,那时候画小叮当有2种方法,一种是把原稿排开,撷取其中一格图案来重新排列,变成一本新的漫画;另一种则是自己打稿、想故事,“当《大雄精灵世界》送回日本后,因为我的故事、结构都是“原创”,藤子老师看了并没有生气,反而是鼓励跟支持,这对我来说可说是莫大的荣幸。”

“《著作权法》修订后,再也不能画小叮当,于是我以《大雄精灵世界》的架构,在1995年开始自创画出了《虹的传说》、《艾萨克传》。我画过山寨小叮当,但这绝对不是刘明昆的黑历史,因为创作是从学习临摹开始,没有人能够一下子就成为大师,最重要的是一定要走出自己的路,创造出自己的世界。”

他接着说,画漫画的时间里,自己并没有满足于现状,除了开始尝试3D美术,也继续学习写程式,毕竟这是从国中就想要接触的东西,透过思考与逻辑推论,边写边修改,不啻是一种乐趣。不过正因为有多方面的接触与学习,也涉足电脑游戏研发领域,并以《艾萨克传》的世界观为背景,推出《阳光少年游》和原创游戏。

“正因为拥有原创的精神,我与日本知名电玩大厂卡普空(Capcom)在2001年合作,为游戏《洛克人大作战》量身订做52名原创角色,同时也为游戏《石器时代》编绘漫画本,到这边算是我人生的第一阶段吧!”

放下画笔 偶然改执教鞭

谈到为什么会离开漫画界,刘明昆侃侃而谈,最主要的原因是长期画下来,右手已不堪负荷,再加上碰到2001年的纳莉台风,家里损失惨重,这时候与出版社的10年合约也正好到期,所以不得不思考未来要怎么走。

“这时候的我,28岁,不想要只有单纯画漫画,也不想要被合约绑住,就这么刚好,新艺术游戏学院找上我教授游戏企划与游戏美术等课程,想一想,自己会制作游戏,3D美术的功力也不错,就这样毅然决定离开漫画界,投入教育这个开启自己另一个里程碑的职业。”

“另一个契机就是爱迪斯科技找上我测试新进的3D引擎Virtools。”刘明昆表示,自己对3D美术充满了热情,就这样投入了测试,想不到也因此达成程式、企划、美术一人通包的成就,也与Virtools结下不解之缘,不仅出版了多本3D引擎开发工具实作书,还有繁体中文、简体中文、英文、日文、韩文5个版本,自己也成为Virtools教育训练讲师。

他强调,就是有这些经历,让自己拥有绘画、编剧、3D、美术、引擎技术的本领,正因为如此,稻江科技暨管理学院在2004年聘请他担任动画游戏系的技术讲师,这对于学历只有国中毕业、高中肄业的自己,可说是个震撼,想不到可以成为一位大专院校的兼任教师。

不藏私 盼学生青出于蓝

“更出乎意外的是,自己竟然在2005年被延揽进世新大学,”刘明昆笑着说,现在回想起来,只能用世新大学真的“很勇敢”这3个字来形容。当时的世新大学数位多媒体设计学系主任徐道义,根本没有见过“刘明昆”这个人,徐主任就希望以专任为前提,邀请他到世新大学教书,让没有文凭的他,成为世新大学的专任教师。

他表示,从2005年2月正式到职一直到现在,不仅在教学上指导了许多优秀的学生,自己也没有停滞不前,持续推出新的作品、新书及新的创作,这也是这10年来,持续推动自己往前迈进的动力。

为什么要将自己的创作开放出来?刘明昆解释,当了老师,就不应该藏私,学生可以学走自己的技术,但是他所创造的IP(intellectual property,智慧财产),没有人可以拿走,来教书就是希望学生超越自己,所以每次有学生得奖,一定看不到他,因为这是学生的舞台,主角是学生,不是自己,“老师的成就是培育出学生的成就。”

刘明昆说,正因为如此,自己花了7年多的时间,录制了1,200多段的动漫画游戏美术与程式教学的影片,放在网路空间,一切都公开,让有需要的人可以学习,“曾经有偏乡学生回应,‘没钱去学相关课程,但是有这些影片,让他能够自学’;也有学习障碍的学生说,在学校跟不上进度,但是这些影片可以让自己慢慢学习,获益良多’,这都是我持续坚持的元素,因为我是一个老师。”

刘明昆的舞台 放眼国际

刘明昆在脸书上写道,“也许《艾萨克传》是漫画开始,但不可否认的,时代在变,一部作品没有多元发展是活不下去的。本身的能力不局限于漫画创作,让自己红到海外的是亲自参与研发的《阳光少年游》,而不是漫画。在任教这11年里,对社会、业界、学界的贡献是远大于漫画创作。而现在的回归,只是不想留下遗憾。”

“2016年的下半年,我选择留职停薪去完成自己的梦想,将《艾萨克传》打造成VR for VIVE游戏,它不是商业作品,而是一个教学demo(样本),目标是利用Stingray Engine打造一个VR游戏,并完成教学推广。我选择以最高规格来制作每一个环节,而所有素材、执行档、专案档、教学影片都会免费open source(开源)。”

他指出,制作《艾萨克传×真龙传奇VR》是一个巨大的考验,因为自己喜欢尝试新的技术跟引擎,但在制作的过程中,手上没有资源,一切都是从零开始接触,包含企划、程式、美术,甚至连VR的动作都亲自上阵,“既然决定要做,就要做得像样,更要登上国际舞台,我要让全世界的人看到台湾也是有创作能力,拥有强大的power(能量)。”

刘明昆接着说,开放原始码跟素材这件事情,在一开始企划阶段时就已经打算这么做了,如果有人能够利用这些资源,超越自己,做出更棒的作品,有什么不好?成为一个启蒙者,是一件很光荣的事情;如果问说其中有没有私心,当然有,VR游戏跟开放资料,所有的作品就是自己的舞台,也是让世界认识“刘明昆”的最佳平台。

《艾萨克传》代表的是一个品牌,是专属于刘明昆的IP。制作的技术可以透过学习取得,但是自己原创的“脑袋”,没有任何人可以拿走它,模仿只能抄袭外皮,内涵是带不走的。

“《艾萨克传》只是个IP,但是只要我愿意,就可以创造出无限的IP,这才是刘明昆最大的价值。”◇

刘明昆 小档案
又称:狐小子。

职业:漫画家、动画师、世新大学专任教师等。

代表作:《艾萨克传》。

漫画作品:

仿作:《微星大作战》、《大雄精灵世界》、《大雄光之旅》、《大雄精灵世界》等。

原创:《虹的传说》、《笨笨狐的兵籍资料袋》、《阳光少年游》、《石器时代》等。

游戏作品:

《阳光少年游》、《洛克人大作战》、《幻境奇缘》、《市长e计划》、《艾萨克传×真龙传奇》等。

奖项:

金鼎奖、漫画金像奖。

资料来源:采访汇整     记者陈紫岚/制表

刘明昆老师。(刘明昆提供)
刘明昆老师。(刘明昆提供)
刘明昆的历年作品。(刘明昆提供)
刘明昆的历年作品。(刘明昆提供)
刘明昆亲自设计的艾萨克纸模型。(刘明昆提供)
刘明昆亲自设计的艾萨克纸模型。(刘明昆提供)
工作中的狐小子。(刘明昆提供)
工作中的狐小子。(刘明昆提供)
刘明昆独立制作的《艾萨克传×真龙传奇VR》。(刘明昆提供)
刘明昆独立制作的《艾萨克传×真龙传奇VR》。(刘明昆提供)
艾萨克儿童节目动画。(刘明昆提供)
艾萨克儿童节目动画。(刘明昆提供)
刘明昆的创作人物大集合。(刘明昆提供)
刘明昆的创作人物大集合。(刘明昆提供)

 

责任编辑:芸清

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